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十叶野闻

    ○奉安故事

    清初《东华录》所载,及《开国方略》等书,俱言以帝仪葬明思宗,一似恩礼前朝备至。不知此特定鼎后,从诸臣之请,下诏掩饰耳目,为收拾人心计耳。按《圣安本纪》及《泣血录》等书,都言闯贼入宫后,得思宗及后尸,盛以柳板,暴置宫门外三日,始得小殓。其殓也,殆桐棺纸衾,下侪藁葬,彼等遗臣不忍涉笔矣。及满人入关,文字狱急,亦无敢彰满主之凉德者。及读乡先辈邵青门先生文,书赵一桂事,不禁恍然。比客京师,悟大学校生赵某者,纵谈明季事,自言一桂为其远祖,子孙藏有乃祖笔记,当日事纤悉靡遗,较青门文特详,今存祠中。因口述其大略,予纪而录焉:一桂为辇下肆商,抱布贸丝,往来市廛间,朴愿无过人处。

    及京城陷,使眷属居远乡,独袱被策蹇驴,伪为军中运粮食者,逡巡入国门,凡为乱兵所困者十余次,几不得脱。奋勇前进,卒达禁中。先是,御史某者,直声震朝右,所居与一桂邻。闯兵且至,御史以殉国自誓。一桂匿其少子,慨然以婴、臼自任,且曰:“公苟正命,仆必为公营敛,如谢皋羽之于文信国故事。”及事极,御史固在围城中。一桂知其必死,故弃家冒险入城以践约,虽死于锋刃不悔。无何,御史尸不可得,而帝、后遗骸,方为伪闯臣顺天府某遣官薄葬。梓宫窄小,如平民礼,旧臣亦无一人哭临者。时伪臣某驱使明臣如犬羊,因令汉奸苛立仪制,轻辆素■,飘摇出城北,厝置于十三陵之旁。非特不修园寝,且不起陵树碣,但以小石揭橥曰“明某帝”而已。

    一桂既不得御史,则奔走视思宗之葬礼,伤心已甚。旋赴昌平,至夜深,独恸哭陵下。袱被宿树阴,野草牵衣,萤飞鬼啸,不之顾也。顾不得思陵所在。有友人某,为昌平州吏目,延之食宿,如是者三日,奋然作曰:“吾力必改葬以天子礼,报大明二百年之深仁厚泽。且使腥膻之徒,知吾汉族尚有人也。”乃即作归计,欲变产集资为大举。顾自恨商侩不谙典礼,恐草草贻后世羞,意不如先觅一掌故儒生,黄门常侍,夙娴朝章国故者,以为筹商治事地,然仓猝终不可得。最后乃得中涓人邢某,自言在宫中值差有年,社屋之日,曾目击帝、后陈尸惨状并葬所所在。又言田妃陵墓甚壮丽,苟帝、后合葬于此,尚不失体制。一桂乃与结盟为兄弟,出橐中金千余,更往明陵探察。果由中涓指得昭陵旁一小丘,宿草未青,土痕犹湿。不觉悲从中来,念二百年帝王末路,乃至于此。古人谓:“一盂麦饭,几树冬青。”今且并此而无之,能勿伤感?中涓邢乃言:“汉家故事:梓宫须取东山之木,轮囷合数人抱者,空其中,饰以丹漆垩灰。奢者则杂以金玉,外施金台银阁,以为之座。及葬,则隧道通宫,明器毕具,刻木为宫人、黄门状,甚则杀人以殉,鱼灯石马,罗列隧前,百官负土为坟,各种一树,以为纪念。

    今群臣皆谄事新朝,胜国典型,谁复记忆。纵有二三遗老,凭吊夕阳,亦不过泪洒千行而已。”一桂闻言,欷嘘不已,既而奋然曰:“小臣无状,宁毁家为此义举,愿黄门左右翼我,则感且不朽。”遂先鸠工起土,出旧梓宫。视之,则业已朽腐,木■片片落。启棺视之,帝、后颜色俱如生,惟冠服微黯。

    盖当是草草成殓,不知何所拾得敝服,妄以施之圣体也。一桂悲悼者久之,中涓邢亦伏地恸哭。即挈金往市中与某商订购礼服仪品。某商者,旧为尚衣司供奉,稔知宫中仪仗及服制之等威者也。一桂往返与之密商,某亦义形于色,愿以半价成全一桂之大举,一桂感甚。先是,中涓侈陈葬礼服物,约需二、三万金。一桂以为先帝俭德昭著天下,不宜过奢,以损盛德,乃参酌奢俭之中,某商亦深然之。因起田妃墓土,凿山錾石,入羡道中。拾级由隧下若干方积,始发见甬道。纳陛而升,中为正殿,列俑成行,衣履执器如生人,■绰帷帐之属悉具。前列祭品,簠簋完好,银釭膏火未灭也。朱漆梓宫居中,钟虡无恙,旁罗殉葬之玩好物甚具。一桂因与中涓商,将帝、后新作梓宫舁入,乃举田妃棺移于右,而以思宗梓宫居中,周后居左。布置略定,又因田妃有椁,帝、后俱无,爰议以田妃椁与周后,而为帝别作文木之椁,饰以钿漆。费用不足,则中涓复引义士孙繁祉、刘再昌等捐集数百金。椁成,始安设妥帖。增购牲醴楮帛、金银锞锭之属,奉奠策祝,继以哀哭。中涓、义士而外,劳役者数十人,莫不酸鼻流泪。附近居民争来致吊,轰动邻邑。

    县官闻之,若有所感,乃使吏目某开县支费,将为之请于朝,发给库帑。一桂力辞不受,仍挈袱被,与中涓偕遁至远乡。吏目觅之,不得也。人问其故,曰:“满清虎狼,吾何必以清白体供其鱼肉?且即不得祸,而假先帝遗骸以沽荣名,尤不忍为也。”

    嗟乎!较之“冬青树”故事,其风义有过之。微青门一记,几使此举湮没无闻,虽有藏祠之笔记,谁睹之而谁传之?是可慨已。

    ○九王轶事十则

    清初宫庭瞀乱,贻讥千古,史臣因而深讳,不敢施一直笔者,惟睿亲王多尔衮尸其咎也。多尔衮为清太宗母弟,行居九,世称九王,或曰,贵时人称九千岁是也。太宗既崩,福临尚幼,遗命以皇母弟摄政,仿周成负扆故事。然某君秘记,则言太宗深恶多尔衮,遗命并未及彼。且相传太宗暴毙,乃多尔衮贿内侍毒之。宫闱事秘,史无佐证,未敢断也。要之,多尔衮树党自固,宫阃亲近皆其心腹,故能传受遗诏,大权独揽,非其他伯叔兄弟所能及。先是,中原甫定,南方诸遗臣辄兴兵倡义,宇内骚然不宁。福临幼弱,未亲政,多尔衮借军机重要为名,出入宫禁,如履帷闼。博尔济太后与多尔衮福晋本同姓姐妹,亲密如家人。太宗初崩,太后原有垂帘之意,因祖训所格,恐宗室中转有挟此名义别生枝节,以摇动福临之位置,于计殊不便。多尔衮夙见信于博尔太后,乃献计,用摄政制,而许以内权让后,一如太宗生时,且其利益有突过者,故博尔太后深喜之。又多尔衮貌英伟,长臂善射,仪表不凡,谄事博尔后无所不至。博尔后深信其可恃,故外内联络,情逾骨肉。或传太宗未崩之先,多尔衮即通于后,特迹尚未著。至福临即位,始觍然不讳。顾遵汉制,内则父子,外则君臣,天无二日,民无二王,故虽摄政,仍援君臣之义,不废拜跪之礼。每入宫,或遇燕见,摄政王须北面而朝。博尔太后心恶之,下诏风诸臣议崇摄政王典礼,内三院首以皇叔九千岁之礼进。多尔衮冒昧不察,遽受其策。及行礼,诸臣一跪三叩首,而朝帝、后时,仍不免北面。一日,太后与多尔衮同游海子,并辇而行,待卫前奏事,俱先帝、后而后及摄政。多尔衮偶有奏对,鸿胪赞礼者犹三呼跪拜如常仪,多尔衮心大不怿。翌日,使人谓太后曰:“予终不能与太后共享安乐,以予为职分所限,君臣安有敌体?方今心劳多病,请罢摄政职出宫,闭门思过,不复能望见太后颜色矣。”太后得奏,心大懊丧,乃立命内大臣某往摄政王府议下嫁事,且命内三院拟称尊皇父大典。时明臣陈之遴为大学士,咋舌曰:“此礼亦可议乎?”满人摭其言入告,太后大怒,命即论死以示威。会有救之者,谓下嫁大嘉礼,不宜用刑,乃降谴戌编管三姓城,于是无敢持异议者。时策书出内三院汉臣某手,或曰龚芝麓尚书。策引周旦姬文,浮华满纸。自是群臣朝贺,咸先皇父摄政王,而后及帝。凡章表一切,咸称皇父矣。

    福临少长,心知其非,凡阅章奏有皇父字,辄废阁不阅,或遣内侍送多尔衮处。顾福临性沉默,好佛典,有怒辄隐忍不发。

    旋以多尔衮征讨有大功,诸武臣咸听命,四方未靖,恐投鼠伤器,且不欲伤太后心,乃有醇酒妇人之意,如汉惠帝故事,厚宠董妃,辄不视朝。及九王败,始稍稍问政事。

    清太宗后博尔济氏有殊色,肌肤如玉,宫中私号之曰“玉妃”。初仅为才人,慧黠有智谋,言辄称太宗旨。世传以参汁进于洪承畴说降,遂尽得关外地,卒覆明社,其功不在开国元勋下也。玉妃既得参与帷幄机谋,权力日进,又以生皇子福临故,遂得正位为后。有妹嫁九王,即多尔衮福晋,貌亦殊丽,白皙光艳与姊等。人以别于后,故彼曰“大玉妃”,而此曰“小玉妃”。两玉妃初极相得。洪承畴之降也,操此秘密胜算,折冲于帷薄内者,盖小玉妃亦为之疏附焉。太宗固知之,以故待九王亦特优异。既都沈阳,起居仪从渐仿汉制,官禁稍稍森严,独九王以参与密谋故,恒出入自由。太宗频年用兵,东征西讨,几无一日安处。既服朝鲜,转师入山海关,围京师,辄经年不还宫。内政琐务,尽决于九王,而实奉大玉妃意旨,逢迎无所不至。大玉妃往往留九王居宫中,经旬不归私室。小玉妃遣人探之,辄言军国要事,日不暇给,况外出则恐犯漏泄之嫌,不便。小玉妃初信之,既而人言藉藉,颇多秽声。小玉妃乃亲往宫中,以请安为名,侦察动静。大玉妃匿九王他所,不听小玉妃入,且不与之面,遣人传诏曰:“皇帝有旨:不奉令而擅入机密地者,杀无赦。幸福晋自爱。”小玉妃大羞愤,欲自裁于宫门,为左右所持,乃劝慰之,使归。自是,玉妃姊妹花变为仇敌矣。会闯兵破明都,吴三桂引满兵入关。未发,小玉妃贿某王进言于太宗,白大玉妃、九王丑状,纤悉靡遗。太宗震怒曰:“朕不处分此獠,何以取天下!”乃命返师沈阳,欲先正宫闱,而后出兵取明。还宫未逾一日,以暴崩闻。人皆疑为大玉妃及九王所弑,但其时九王党羽颇盛,莫敢撄其锋也。

    旋奉遗诏摄政,师入燕京,遂恒居寓中。政事机密,大玉妃一以委之,公然帝制自为矣。小玉妃既抵燕京,恚不往朝太后。

    或劝以掩饰朝廷耳目,不得已,乃一往。太后方与九王宴乐,乃命宫人引入他室,半未一面。小玉妃掷冠而起,大肆诟厉,宫人咸掩耳。或以报太后,太后欲使武士缚而辱之,总管某进曰:“此所谓播恶于众也,且太后有杀妹之名,不可。不如使皇父裁之。”太后乃命多尔衮先归,使人传召。小玉妃不信,以为九王尚在宫中,特太后之党弄己,坚坐不返,必欲太后面见始退。久之,一侍婢持物入告,则九王之手环也。侍婢固小玉妃所亲信者,始怏怏出宫。是夜,小玉妃以暴疾卒,举朝无敢发其覆者。乃睿王削号后,府中人始泄之。

    当顺治八九年间,九王权力正盛,举朝翕然称皇父;宫中游宴,则与太后同辇并载,视福临幼主蔑如也。一日,海子中方作竞渡之戏,江南总督献老舟工十余人,操桨驾舵,如履平地,太后与九王乐甚。又值浙中献女乐至,乃命开筵奏乐。豪竹哀丝,声振林木。九王大悦,请太后同登水心亭,凭阑展眺。

    忽一舟子驾舟如飞而至,矫捷如水鸥,其势直向九王。九王方嬉笑赏其健锐,舟抵亭堧,舟子跃而登,拔剑如虹,直刺九王。

    九王大惊,侧身闪避,剑锋击中侍卫,毙焉,去太后仅数尺。

    亭外武士急起持之,舟子始就擒,乃罢乐撤戏。自是九王始知有人图己,不敢复与太后同游,且太后亦不敢徜徉海子间矣。

    乃命严鞫舟子,则大言奉大将之命,为清朝除元恶。而大将所主使者,即今上是也。问官震骇,恐卒连成大狱,有伤主座,不敢以闻。仅言舟子素有疯疾,忽眼花,见龙袍舞爪,形欲攫己,故出剑御之。贿舟子使改供,舟子誓死不从。九王令心腹探之,悉其状。遂鞭问官,而毙舟子于狱。时豫亲王多铎在江南,兵权方盛,部下之在京畿者,其势亦不下九王,平时颇与九王不相能,故九王疑舟子必多铎所为。乃召之还朝,以觇其向背。或告变曰:“豫王欲借清君侧为名,奉幼主以行司马氏八王故事。谋既成矣,盍先图之?召而若来,可阅兵南苑,数而戮之;不来,则密旨使江南总督图之可也。”及旨下,多铎即日还朝。九王不得已,乃借郊迎慰劳之名,大阅兵南苑。多铎既至,从容奏江南军务方棘,而忽命北来何故。九王若有惭色,良久曰:“吾兄弟凋零如此,瓜尔佳之系,惟吾、子二人在耳。无从相见,安得不一谋良觌。且王劳苦备至,归而稍事休养,亦谊所应尔。吾意固无他也。”多铎曰:“感王念手足之厚恩,死且不朽。昔太宗宴朝,尝指储子谓吾二人曰:‘他日夹辅新室,惟汝二人任之。同心协力,以为屏藩。’予在帝旁,式昭鉴之,愿二人其毋忘斯言。今言犹在耳,而宇内残孽未平,非吾二人行乐之日也。京畿兵力饶足,训练严明,皇兄其善护幼主,以慰先帝之灵,以安皇太后之心。弟则并力南向,荡平遗顽。他日获竟全功,献馘奏凯,然后与兄驰驱广囿,歌舞太平,讵不美哉!”即日辞谢,九王以兵送之,至通州始返。

    自是惮多铎之英明,稍稍敛迹。太后欲去多铎,九王曰:“彼有大功于国,不可动也。惟他日当择强镇以处置之,勿使居中以间宫府之事,则幸矣。”福临常使人通旨于多铎,令防九王。

    九王侦知之,顾终以多铎持正,不敢行成祖之事。无何,多铎以江浙平,入朝。会九王坠马卧疾,遂覆其权,数其罪,奉福临亲政。自以与九王同母弟,请罪。顺治帝特旨开脱,且旌其功焉。

    满洲故俗向奉萨满教,其祭礼奇异,尚有太古蛮野之风,不可为讳,而宫中祭堂子尤为特别。其祭式乃树一木于广庭中,四周供牲醴,杂以粉团油饼之属。外则数喇嘛持铙击鼓,声震数里外,竟夕始罢。及入关后,上自宫禁,下至旗民世仆,皆行之。惟宫中大祭用喇嘛至数百人,场广数百武,皇上步行旋绕其中,以为大典。九王既摄政,旋称皇父,乃公然与太后并祭堂子。先是,喇嘛某者,太宗朝老国师也。凡出师或摄兵大举,必祭堂子。每祭,必国师率诸喇嘛从事。太宗锡以尊号为“护法大照高明国师”,敬礼备至。国师亦自谓祭必受福,与他师敷衍仪式者不同。萨尔浒山之役,太宗慑于明师之众,且与朝鲜六路夹攻,恐兵力单弱不敌,意甚犹豫,虽命将出师,而此心耿耿,犹难释然也。及祭堂子,国师行礼讫,入奏太宗曰:“此行必获全胜,覆朱明之宗社,肇长白之宏基,即其滥觞也。”太宗问:“何以知之?”国师指木桩上纹,谓之曰:“此纹全直,且作南向之势,故知破竹迎刃,所向无前。又其下有一纹,颠倒错乱,即敌人之象,故知明师当一败涂地也。”

    太宗信之,并力一向,果覆明师。自是,国师之声价益高,而堂子祭礼愈益隆重。迨围京议和之役,国师奉表入贺,谓此行即当代明正位中原,天与人归,丁无疑义。既入关,攻燕京不下。太宗使人询之国师,且令更祭堂子,以卜休咎。国师覆奏,谓皇上于前祭时,适有他事,少绕三周,致尚须三年后始得正位。此行不如早班师,以俟机会,否则恐有意外之祸也。太宗遂解围东归。自念当时未及终祭,果因叶赫献女,亟欲往视,故致三周未毕,殆干神怒,受此顿挫。乃迁怒叶赫之女,拔剑杀之。及闯兵破京师,太宗亦议以兵南向。堂子祭礼甫毕,国师忽卧病不起,亦不言休咎。太宗令人促问之,则含胡漫应之曰:“事必克,皇上勿疑也。”未几,吴三桂假师复仇,适太宗以疾薨。国师始白明京可取事,九王信之,果获济。问之,则前之卧疾,知太宗不及见成功,难于直言,引疾以避之耳,九王益敬服。既摄政,凡出师致祭,国师施法如常。嗣称皇父,将行祭礼,国师不知所之。侦骑四出大索,终不得。诸大臣皆知九王之必败矣。九王因国师潜遁,以为不利于己,大恨。乃索其徒,将尽杀之。福临信佛甚,阴嘱内侍释其强半,放归蒙古或西藏。九王败,复召归。国师阴谓人曰:“九王苟极诚奉事祭礼,实可继大宝。惜乎!其荒淫致败也。”

    九王虽骄蹇自用,而颇尊视明代人物,且于宫禁中尤以遵奉明法为重要。即如祭万历妈妈神一事,亦九王所定之制,迄清季二百馀年未革者也。万历妈妈奈何?曰:明万历间,清太祖攻抚宁,为明将所擒,囚于狱,将杀之,清廷乃行贿于某内监。内监请于太后,太后传命释之。清廷念太后特恩,命于宫中设祭,每日必先上食,而后清主始敢食,谓恐神诛殛也。其畏明之威力如此。及入关,既据明宫,诸满臣议废祭礼。某贝子尤激烈,以为吾国既已代为之主,胜国之帝后,皆吾臣属也,而犹祭其女后,毋乃亵尊?且致祭之由来,即随此纪念而传播,是不啻扬吾祖之耻辱,奈何不废之耶?九王独奋然曰:“不可!此祭所以为祖报恩,不祭是忘祖也。且此纪念,足以彰吾祖之缔造艰难,与明廷之失政,何耻辱之有?决不可废。”遂定议。既而九王之所亲告人曰:“入宫之始,九王亦不以为然。

    其夜入宫,方与太后同梦,乃大呼见鬼。云明帝、后上坐,缚而挞责之。比醒怖甚。嗣是明宫神庙,无一敢动者。况祖制之祭万历妈妈,名正言顺,彼安敢废耶!”人始知其抗议之故。

    自是,每日致祭以为常。顾其祭礼亦甚奇特。每日子正三刻,东华门启扉,首先入门者,即此主祭之老巫妪也。布围骡车一乘,不然车灯,载活猪二口,直入内东华门,循墙而行,抵紫禁城东北隅,有小屋三橼,中供万历太后神像,即满俗称为“万历妈妈”是也。杀猪致祭毕,天始黎明。乃以馂余之肉,分赐大清门侍卫。此肉为二百余年老汁白肉,满洲所甚珍者。侍卫食赐馂时,不设匕箸,各解手刀批之。又不准用盐酱之属,而味独完好,殆如古人所谓太牢、太羹者。顾诸侍卫习汉俗久,淡食惜其无味,然格于礼制,不准用盐,谁敢破此例者。惟侍卫等在直庐,去便殿甚远,微特帝目所不及视,即王公大臣,亦罕过而问者。故诸侍卫恐用盐犯稽察,而别设简便以代之,则耳目不易周矣。法用厚高丽纸切成方块,以好酱油煮透晒干之,藏衣囊中。食时,乃取一片置碗中,舀白肉汁半盂浸之,顿成寻常所用之酱油,且味较优于市中所购者。乃以所批肉片蘸食之,佳美无伦,为外间所未有云。顾侍卫值班者俱得食,而不许携归。欲如东方曼倩之廉,而归遗细君,却不可得。闻之友人,前清时为值班侍卫者,语时犹津津垂涎。不知今日老白汁尚存否,当一访之。

    九王猿臂善射,力能搏虎,仪表伟岸,实亦人杰也。惜以谄事太后故,习于软媚欺诈,遂并其心术而丧之;复溺于酒色,尽以精力,疲于缠绵歌泣之间。故不四十而锐气顿减,衰弱如老人,卒以夭死。相传大玉妃有蛊术,每夕能御十男。当九王未入宫之先,太宗频年用兵于外,大玉妃常以布围车载男子入宫,如晋贾后故事。及九王被宠,以一人独当其冲,尚觉余勇可贾,可谓奇禀矣。有小臣邢某者,汉军也,夙居都下,杂猱屠沽饮博中,贱秽之事,靡不通晓,曾为勾栏中制造淫器,有专家能名。大玉妃不知于何处闻有此人,遂以重赏召之入宫,令九王尽考其术,嬲戏无所不至。尝命巧工于三海深处筑一九曲亭,中为密室,四周曲廊洞房,几于天衣无缝,外入者末由得其涂径,则终傍徨亭外而已;如迷楼,如八阵图,巧匠所不能猝解,云亦汉人某所为。世祖少长,有黠者微泄其事,欲往觇之。既至,曲折盘旋,苦不得目的地。情急欲出,复迷误回转,良久无术。导者穷极智巧,仅得引出而已。世祖甚怒,欲杀导者,谓限三日,不得达目的地者必斩,泄此语者亦必斩。

    逾二日,导者绘一图,循之行,始得入亭心密室。其中陈设奇丽,太后与九王固未来也。人声阒然,且无守者。以外人从无阑入故也。其门用西洋玻璃为一角屏,四周有楹联图画之属,前有方案,微特不知者,误为嵌壁之镜。且骤入其境,镜光外射,仿佛镜中所收之园景,乃系亭之外厢。又类此镜者有四、五,大小方圆,丝毫无二。即使知其机捩,而不记其第几之数,仍不得其奥窍也。镜内复有数重,始得达密室,其幽秘如此。

    世祖既入玄中,遍睹奇物,目骇手颤,几于无一识其名者。恐为人所觉,仓皇走出。自此处心积虑,以芟除九王为己任矣。

    曾封密旨与豫王多铎、贝子博洛等,谓:“朕终日芒刺在背,苟使获见天日,皆卿等之赐也。”又言:“如虎入柙,积威使然。但荒淫无度,多行不义,必且自毙,此天道也。朕以国家多难,不欲轻于一掷,必计能发能收,始克济事。卿等其念之。”世祖之坚忍有谋如此,故卒能胜九王,萧梁明燕之事不复见也。九王后知世祖窥其隐秘,严诘导者,不得主名,乃杂治内侍,诛戮多人,宫府无不侧目。大玉妃闻之,佯为不知,世祖亦不问也。

    好色者必以瘵死,古人之言,良不诬也。九王既荒淫无度,竭其精力以媚大玉妃,而复私取宫女渔猎,无所不至。及三十六七而后,力已不支,历求人参、鹿茸、肭腽脐之属以为补助,仍苦其效果未闳。或献策曰:“喇嘛在西番,向以兴奋药神其术。今闻其囊中多奇药,而国师尤为领袖。皇父盍向索取,必有大验也。”九王果向喇嘛请求。喇嘛曰:“此必皇父亲祭之而后可得。”九王唯唯。国师乃为之设坛于宫中,牲牢樽俎,金台银盏,备极丰腆。铙鼓声如怒潮,入夜则华灯百枝,繁星遍曜。喇嘛百八人旋绕诵经,梵吹音彻屋瓦。如是者三日,乃于坛中央置净瓶一,大如牛胆,以胶皮纸封固其口,纸上有符箓状。喇嘛又旋绕诵经良久,以拄锡略作手势,飗飕一声,封盖之纸已揭。喇嘛乃传命请九王登坛,植瓶下视,中空无物。

    方骇怪间,喇嘛忽于帽檐下探得小囊,才如扇坠。倾之,出二丸,大小仅于菉豆同,色正赤若丹砂,上作凹凸形。喇嘛指丸谓九王曰:“此西天子母丸也。昔达赖第一世祖坐床时,以此丸置金瓶中,传其呼毕尔罕之第二世祖,其后世世相承。此药能自生息,永久不灭,又名阿肌苏丸。凡有大功德佛缘者,或大宝法王护法,则可以牝牡二粒为胎基,虔设经坛,诵咒三日,乃以净瓶置丸其中。复虔祝七日,更移置净室中三七日,始启其封,则药必满中。取以治病,适如其分而止。此丸灵验异常,非人力所可配制。皇父幸勿轻视。”九王唯唯,如其言,果获丸药满瓶,约数百粒,绝未见有人置入也。且封固时面请九王作识,净室中日夜遣人守之。喇嘛俱在室外,亦未尝阑入也。

    九王初不敢服,大玉妃极信奉喇嘛,且言:“昔太宗尝以此药丸令服,故能精力过人。今见此丸,实与前状无异,必有奇验。”九王乃按法服之,不三日而神采焕发,精力大振。凡服半载,始毕一瓶。毕后一月,忽大委顿,急欲使喇嘛复为之。喇嘛索牝牡二粒为胎基,九王告以已尽无余。喇嘛骇曰:“此丸名子母,须有母而后可得子。今已无母奈何!虽设坛作法亦无益矣。”九王曰:“尔所独不存母药乎?”喇嘛曰:“此丸俱存达赖法王库中,东来时仅仅得此。今以皇父命,固不难调取。但必西土一行,往返须周岁。皇父不及待,无万全策也。”九王曰:“与其无有,何如少待?”力促喇嘛行。喇嘛不敢违旨,束装作行色,而实逗遛都下。未几,九王以疲弱坠马,遂不起。

    喇嘛告人曰:“吾见其精爽已离躯壳,求此丸必不及,故不烦多此一行。而又不欲违命,使之伤恼,故偶作狡狯也。”其后清帝有疾,喇嘛常以此丸疗之。

    大玉妃下嫁而后,九王晋称皇父,权势赫奕,贵胄中多侧目者。而世祖年长,渐觉其非。及南苑阅兵后,世祖知其有非常之谋,益愤不能平,往往见于词色。九王侦知之,常自危。

    其党有玛哈者,狡黠多智谋,因献计曰:“福临正位已及十稔,功臣宿将咸以拥戴幼主为忠,设有变易,渠等未必肯帖服。而南疆多汉孽,方欲观衅而动。此祸一发,恐不能收。不如用阴谋奇术以倾之,外间绝无动静,而大宝唾手可得。此上策也,皇父盍留意?”九王曰:“阴谋奇术奈何?”玛哈曰:“喇嘛大弟子某,善摄魂术,能使人神智颠倒,失其常度。苟施此法,令彼幼主易性,则宣太后旨,谓其忽得狂疾,不可以为宗庙主,则中外无词,皇父自应正位矣。”九王大喜,乃宣召大弟子入宫,密谋所以处置幼主者。大弟子曰:“法当先取关外鹿皮,鞣而缝之,俾成人形,手足耳目曲折无不具,乃以醍醐灌其顶,菩提实其腹。设坛致祭,虔祝至四十九日,皮人乃能行动,宛如生人。然后施以符箓,遗以咒语,使之摄生人魂,无不验矣。

    皇父苟欲为此,此非旦夕间事,宜秘密筹备,不令三人以上知觉,方能收完善结果。否则,虽有皮人,亦不验也。”九王信之,扬言欲制皮衣数百事,以赐八旗军士。遣使四出,往三姓、内蒙等地广征鹿皮。皮至,以示喇嘛,辄言不佳,则斥而售之。

    内监因缘为奸,所获不资。最后得摩天岭千岁鹿,其皮柔如人肤,入火不燃。使巧工拈人发缝之,敷以鱼脂,几与生人无异。

    九王又命名手绘世祖像,肖其面目制之。既成,喇嘛设坛诵经,施以符箓。中夜,使人请九王视之,彷佛见皮人能行动,且作撄挐状,大悦。会世祖有疾,心神不宁,则以为皮人之验也。

    是时,九王亦以怯疾委顿,中心怔忡,日觉烦躁,因猎于南苑。

    侍者不称旨鞭挞诛戮者,日必数起,人人自危。乃有小竖衔恨,往告世祖以皮人状。世祖遣心腹觇之,尽得其状,且穷其皮人置他所。或云喇嘛受贿,故世祖得取之。旋有人往报九王。九王方驰逐,闻报大惊,怯疾顿作,因失足坠马,股几折,舆辇而归。太后使御医治之,曰:“督脉已绝,不可救。”未及三日而卒。世祖始将其皮人宣示君臣。太后闻之,大恚。托言进香五台山,一去不返。后世祖出家,相传犹及见太后也。皮人尚存其一,在今南池子玛噶喇庙中。

    世传洪承畴之降也,有九约,即男从女不从,生从死不从,阳从阴不从,官从吏不从等云云是也。据娴于清初掌故者言,此非太宗朝之事,实清师入关后,九王摄政时代与承畴双方面订者。先是,江南未平,明遗臣屡起义兵,警报迭来,宫廷震骇。太后与九王商收拾人心之妙计,九王曰:“今有洪承畴在,彼乃深知明人之性质。苟得彼悉心擘画,天下不难定也。”太后若有所悟曰:“吾几忘之。承畴真名将,昔日英伟之貌,今犹如在目前。明臣有此,实可不亡,惜其君不能用耳。”乃使九王宣召入宫,令宫人施地衣,设棉蕞,赐之侍坐。时承畴疾甫愈,咳咯咯有声。太后与九王慰问体恤备至,并赐参汁珍品,令内监为之按摩。良久,始从容问安天下大计。承畴奏曰:“臣筹之熟矣。人心思旧,乃系天然之性,非必朱明恩泽深入人心,有过于大清之政绩也。皇父、太后过虑,乃使老臣与闻大计,老臣敢不竭犬马之忠,为涓涘之报。臣愚以为,人心宜缓不宜急,宜静不宜动,宜小不宜大,宜轻不宜重,宜于不要紧处着意,更宜于不着意处下手。但使大纲要典不致妨碍,其余网宽一面,悉听彼所为。则良懦者有以安其心,狡黠者无所施其技。人心既静,不可复动,则天下太平矣。”九王深服其高论,乃进询方法。承畴袖出一摺敬呈,曰:“臣独居深念,已妄筹九约,未识圣鉴可许施行否?”九王视之,有不明处,历使承畴详为解释。太后闻之,亦称善者再。九王曰:“是皆可行。且于我朝廷之大经大法绝无抵触,而大有利益者也。”遂发内阁,令拟旨,即日颁布。且著为功令,永久不废。江南人士闻之,多偃旗息鼓而归者。总督郎廷佐奏洪承畴有大功,宜配享太庙,九王许之。后九王败,满臣多以为言,世祖乃撤其从祀,盖因其建议于摄政时代故也;若在太宗朝,则无反汗之祸矣。

    九王以皇父之尊、太后之宠,而身死无几,即治其僭逆之罪,夺号仆碑,不留余地;且禁锢子若孙,以其赐邸为喇嘛庙。

    固由平日骄奢淫佚,有逾常轨所致。然亦多铎、杰书等争权相忌,而世祖积不能平,乃激之,使不得不然也。九王虽谄事太后,觍然称尊,为历史未有之奇丑,然在满俗习惯,亦未为大恶。且其初拥护世祖,不无微劳,晚年乃有皮人等奇案,顾尚在莫须有之间,殊鲜实迹。惟其秉权自卫,不肯早退;世祖既长,犹居摄政,且与太后宣淫各节,不可为讳,有以激成世祖老羞变怒之心。而多铎以求为江南王,如平西王位。九王恪守祖制,不肯假借。其实开国时,功令未定,亲王封藩,绝非若后世之严禁。而九王恐其尾大不掉,加意防范,且与兵与饷,均不能满多铎之意。多铎疑皆九王为之梗,积怨益深。又多铎时在江南,习于清流之讽议,常以太后下嫁事为满人之污点,心甚不平。谓九王卖国败名,设人心藉以鼓煽,摇动国本,则其肉实不足食。慕中人多有为九王所黜者,又从而点缀之,于是传入禁中。九王益疑愤,乃有南苑阅兵之举。卒以人心颇助多铎,九王无如何,未敢轻试,然世祖则决引多铎以排九王矣。

    及怯病既成,措置又复乖舛,即不坠马,彼世祖之密谋使者,络绎于道,非朝召外兵,即夕清君侧矣。故当九王出猎坠马之先,世祖已密遣人召多铎于江南,召杰书于关中,不日将起大狱。然天竟助清,九王自毙。否则操戈同室,喋血宫庭,以京师为孤注,苟明臣乘之割据江南,北方势难兼顾,天下安危未可知也。闻世祖有谋臣曰尼哈,实鳌拜之先辈,初为世祖画策,欲即召多铎入为内大臣,免他日召外兵,致起大争。世祖摄于九王之势,不敢发命。后九王势盛不可复制,始毅然与多铎密谋去之。尼哈曰:“此危道也。即使九王可去,而奸人乘间起事,窃恐非数十年之力,不能弭此巨祸矣。”世祖曰:“朕不复能忍。苟舍此,卿尚有万全之策否?”尼哈曰:“臣昨见九王,堂其刘爽已失,块然躯壳,瘵疾已成,必不能久。盍少待之?苟其自毙,不劳手足之烈,而大憝可除,此天幸也。设不然,疾果渐剧,亦可风使引退,而召多铎来京。先散其党羽,傫然一病夫,无能为力矣。”世祖然之。不三日而九王坠马死,世祖即日与尼哈等欲议其罪,太后不许,仍以礼葬之。及多铎入,与尼哈等讽太后幸五台。太后自知无状,且郁郁寡欢,遂往五台。途中闻朝臣多论九王罪,夺其位号,且仆所立之碑,愧恚交并,语从者曰:“吾居宫中无俚,且吾富贵亦极矣。不如出家清修,以了世缘。今以吾衣饰为纪念物,付皇上字之,他日可相见也。”遂不复归。世祖常陈太后之衣,涕泣不可仰。

    盖虽恨九王之不德,念太后之恩不能终养。且以九王故,致伤其心,引为终天之恨也。其后卒以董妃之死,解脱尘鞅,飘然出世,传者咸谓实往访母云。

    ○下嫁拾遗

    太后下嫁,千古奇闻,自不待言。殊不知在满洲旧俗,固无足异,特举汉家历史相较,始觉自惭形秽,而后讥为奇耻耳。

    在当时都中,除一二清流外,方且播为佳话,同瞻盛事。相传颁一诏书,亦汉人手笔,略谓“朕虽以天下养,而太后春秋鼎盛,孑焉无偶,春花秋月,悄然不怡,表以皇叔摄政王,周室懿亲,元勋贵胄,克配徽音,永承休美”云云。相传当时婚礼之盛,为从来大婚所未有。盖开国太后,特行婚嫁之礼,理固宜然,其无足怪。所难堪者,惟幼主耳。其时金帛赏赐,动逾千万。辇下有巧工擅织技者,能以金银丝织成帷幔茵褥之属,精妙绝伦,明季宫中曾征为供奉。太后闻之,遣人访问。巧工不肯来,许以重金,亦不受,将执而戮之。有内监知其状,献计曰:“彼性孤僻,徒杀之而织工不成,求无益于太后。且太后嘉礼而行刑,以起谤讟,非计也。小臣有术,可使彼就范,惟不敢直陈耳。”太后问若何。曰:“巧工有妾常为大妇所厄,不得逞。苟使人许以织成后,由太后旨,许其妾同居。且先取其妾来,俟其织成后赐还,一若出于太后之特赏者,则彼必不抗拒。”太后许之,巧工果来,凡历月余而成全具,名其殿曰“莺梭殿”。上自帘幕承尘,下至地衣,无不用金银五彩丝组织,绚烂霞绮,眩人目精。盖一殿之所费,数逾巨亿。太后顾之,犹以为未足,更命巧工南往苏、杭间,采取绣丝冰茧,镂金刻玉,以为墙壁敷坐之饰。又得西洋大玻璃屏,曲折钩斗,成三十六角度,满室照耀,如行冰雪中,见者色然,骇己身之化千万亿也。巧工又善绘,能以摄光镜映出山水、人物等现象于纸上,复以五色笔依影描之,栩栩欲活,曲尽妙肖。太后令摹《全宫妃女捧金莲送局图》。图广五尺余,长一丈有奇,中凡人物千数百人。自摄政王、太后为新夫妇外,男女宾相及执烛拥毡、奉盘■、壶餐、薰炉、掌扇之属,莫不须眉毕现,姿态动人。近而逼视,不见笔墨痕迹;远而察之,前后高下,层折清尞,浅深浓淡,一览可分。自有绘法以来,未尝有此神妙,盖即西洋摄影法之滥觞也。后乾隆时有祁世宁者善此术,或云即巧工之再传弟子。其图以关于下嫁事实,康熙初,欲削之以掩家丑,乃并图毁之,惜哉!巧工后以窃宫女潜遁事发,戮于禁中。

    ○董妃秘史

    自近世名人笔记,俱以世祖因董妃逝世,悲愤出家,且证董妃实即冒辟疆妾董小宛;而辨之者则历引明季清初诸家说乘,坐实其非,谓妃系董鄂氏。董鄂乃长白旧部,世为清室臣仆,绝非汉人董姓。此考据非不博洽,然窃以为文人好事,装点附会,在所不免。若秉笔署史,去取不容不严;而说部摭拾,亦未足深责。某君语予曰:“世所称董妃,未必即系董小宛,而其人婉媚明丽,足使世祖伤念不忘。且敝屣万乘之尊荣,以徇儿女之情爱,非等闲所可论也。”故董妃实为清初一代之尤物,而其道德品格,又在左嫔、阴后之间。相传有御制诔词,文词俊伟笃挚,有足观者。其词云:顺治十有七年八月壬寅,孝献庄和至德宣仁温惠端敬皇后崩。呜呼!内治虚贤,赞襄失助,永了涉德,摧痛无穷。惟后制行纯备,足垂范后世;顾壶仪邃密,非朕为表著,曷由知之。

    是用汇其生平懿行,次之为状。

    后董氏,满洲人也。父内大臣鄂硕,以积勋封至伯,没赠侯爵,谥刚毅。后幼颖慧过人。及长,娴女工,修谨自饬,进止有序,有母仪之度,姻党称之。年十八,以德选入掖庭。婉静循礼,声誉日闻,为皇太后所嘉与。于顺治十三年八月,朕恭承懿命,立为贤妃;九月,复进秩册为皇贵妃。后性孝敬,知大体,其于上下,能谦抑惠爱,不以贵自衿。事皇太后奉养甚至,伺颜色如子女,左右趋走,无异女侍。皇太后良安之,自非后在侧不乐也。朕时因事幸南苑,及适他所,皇太后或少违豫,以后在,定省承欢若朕躬。朕用少释虑,治外务。即皇太后亦曰:“后事我讵异帝耶。”故凡出入必偕。朕前奉皇太后幸汤泉,后以疾弗从。皇太后则曰:“若独勿能强起一往,以慰我心乎?”因再四勉之,盖日不忍去后如此。其事朕如父,事今后亦如母。晨夕候兴居,视饮食服御,曲体罔不悉。即朕返跸宴,后必迎问寒暑;或意少乱,则曰:“陛下归且晚,体得毋倦邪?”趣令具餐,躬进之。居恒设食,未尝不敬奉勉食,至饫乃已。或命之共餐,则又曰:“陛下厚念,妾幸甚。然孰若与诸大臣,使得常奉色笑,以沾宠惠乎?”朕故频与诸大臣共食。朕值爱典举数觞,后必频教诫侍者:“若善侍上寝室。

    无过燠。”已复中夜,戚戚起曰:“渠宁足恃耶?”更趋朕寝所伺候,心始安,然后退。朕每省封事,抵夜分,妃未尝不侍侧。诸曹章有但循例待报者,朕寓目已,置之,妃辄曰:“此讵非几务,陛下遂置之耶?”朕曰:“无庸,故事耳。”后复谏曰:“此虽奉行成法,顾安知无时变,需更张,或且有他故宜洞瞩者,陛下奈何忽之?祖宗遗业良重,即身虽劳,恐未可已也。”及朕令妃同阅,即复起谢曰:“妾闻妇无外事,岂敢以女子干国政?惟陛下裁察。”固辞不可。一日,朕览廷谳疏,至应决者,握笔犹豫,未忍下。后起问曰:“是疏安所云,致轸陛下心乃尔?”朕谕之曰:“此秋决疏中十余人,俟朕报可,即置法矣。”后闻之泣下曰:“诸辟皆愚无知,且非陛下一一亲谳者。妾度陛下心,即亲谳,犹以不得情是惧。矧但两司审虑,岂尽无冤耶?陛下宜敬慎,求可衿宥者,令活之,以称好生之仁耳。”自是,于刑曹爰书,朕一经详览竟,妃必勉朕再阅曰:“民命至重,死不可复生。陛下幸留意参稽之,不然,彼将奚赖耶?”且每曰:“与其失入,毋宁失出。”以宽大谏朕,如朕心。故重辟获全、大狱末减者甚众,或有更令复谳者,亦多出后规劝之力。嗟夫!朕日御万机,藉妃内助,故得安意综理,今复何恃耶!宁有协朕意如妃者耶?诸大臣有偶干罪戾者,朕或不乐。妃询其故,谏曰:“斯事良非妾所干预,然以妾愚,谓诸大臣即有过,皆为国事,非为身谋。陛下曷霁威详察,以服其心?否则,诸大臣弗服,即何以服天下之心乎?”

    呜呼!乃心在邦国、系臣民如妃,岂可多得哉?妃尝因朕免朝请,请曰:“妾未谙朝仪。”朕谕以只南面受君臣拜舞耳,非听政也。后进曰:“陛下以非听政故罢视朝,然群臣舍是日,容获觐天颜耶?愿陛下毋以倦勤罢。”于是因妃语频视朝。妃每当朕日讲后,必询所讲,且曰:“幸为妾言。”朕与言章句大义,妃辄喜。间有遗忘,不能尽悉,后辄谏曰:“妾闻圣贤之道,备于载籍。陛下服膺默识之,始有裨政治,否则讲习奚益焉?”朕有时蒐狩亲骑射,后必谏曰:“陛下藉祖宗鸿业,讲武事,安不忘战,甚善。然马足安足恃?一万邦仰庇之身,轻于驰骋,妾深为陛下危之。”盖后之深识远虑,所关者切,故值朕骑或偶蹶,辄忪然于色也。妃自入宫掖数年,行己谦和,不惟能敬承皇太后,即至朕保姆往来,晋接以礼,亦无敢慢。

    其遇诸嫔嫱,宽仁下逮,曾乏纤介嫉忌意,善则奏称之;有过则隐之,不以闻。于朕所悦,妃亦抚恤如子。虽饮食之微,有甘毳者,必使均尝之,意乃适。宫闱眷属,小大无畏,长者媪呼之,少者姊视之,不以非礼加人,亦无少有谇诟。故凡见者蔑不欢悦,蔼然相亲。值朕或谴责女侍、宫监之获罪者,必为拜请曰:“此曹蠢愚,安知上意?陛下幸毋怒。是琐琐者亦有微长,昔不于某事曾效力乎?且冥行干戾,臧获之常也。”更委曲引喻,俟朕意解乃止。后天性慈惠,凡朕所赐赉,必推施群下,无所惜。封皇贵妃有年,乃绝无储蓄。崩逝后诸含殓具,皆皇太后所预治者。视他宫侍亦无所差别,均被赐予,故今宫中人哀痛甚笃,至欲身殉者数人。初,后父病故,闻讣哀怛。

    朕慰之,抆泪对曰:“妾岂敢过悲,廑陛下忧,所以痛者,悼答鞠育恩耳。今既亡,妾衷愈安。何者?妾父惟性夙愚,不达大道,有女获侍至尊,荣宠已极,恐自谓复何惧,所行或不韪,每用忧念。今幸以时终,荷陛下恩,恤礼至备,妾复何恸哉?”

    因复辍哀。后复有兄之丧,时后属疾,未便闻。后谓朕曰:“妾兄其死矣。曩月必再遣妾嫂来问,今久不至,可知也。”朕以后疾,故仍不语以实,安慰之。后曰:“妾兄心衿傲,在外所行多不以理。恃妾母家,恣要胁容有之。审尔讵止辱妾名,恐举国谓陛下以一微贱女致不肖者肆行罔忌。故夙夜忧惧,寝食未敢宁。今幸无他故没足矣,妾安用悲为?”先是,后于丁酉冬,荣亲王生,未几王薨。朕虑妃怆悼,妃绝无戚容,恬然对曰:“妾产是子时,遂惧不育,致夭折以忧陛下。今幸陛下自重,弗过哀,妾敢为此一块肉劳陛下念耶?”因更慰勉朕,不复悼惜。当生王时,免身甚艰。朕因念夫妇之谊,即同老友,何必接夕乃称好合。且朕夙耽清静,每喜独处小室。自兹遂异床席,即后意岂必己生者为天子,始慊心乎?是以亦绝不萦念。

    噫!后可谓明大义,不顾私戚,以礼自持,能深体朕心者矣。

    初,后于朕偶有未称旨者,朕或加谯让,始犹申己意以明无过。

    及读史至周姜后脱簪待罪事,翻然悔曰:“古贤后身本无□,尚待罪若彼。我往曾申辨,殊违恪顺之道。”嗣即有宜辨者,但引咎自责而已,后之恭谨迁善如此。后性至节俭,衣饰绝去华采,即簪珥之属,不用金玉,惟以骨角者充饰。所诵《四书》及《易》已卒业。习书未久,天资敏慧,遂精书法。后素不信佛,朕时以内典禅宗谕之,且为解《心经》奥义,由是崇敬三宝,栖心禅学,参“一口气不来,向何处安身立命”语。即见朕即举之,朕笑而不答。后以久抱疾,参究未能纯一,后已举前语,朕一语答之,遂有省。自婴疾后,但凭倚榻,曾未偃卧。及疾渐危,犹究前说,不废提持。故崩时言动不乱,端坐呼佛号,嘘气而化,颜貌安整,俨如平时,呜呼!足见后信佛法、究心禅教之诚也。先是,后初病时,恒曰:“皇太后眷吾极笃,脱不幸病终不瘳,皇太后必深哀戚,吾何以当之?”故遇皇太后使来问安否,后必对曰:“今日少安。”一日,朕偶值之,问曰:“若今疾已笃,何以安也?”后曰:“恶可以妾病遗皇太后忧?我死乃可闻之耳。”洎疾甚弥留,朕及今皇后、妃嫔、眷属环视之。后曰:“吾体殊委顿,殆将不起。顾此中澄定,亦无所苦。独念以卑微之身,荷皇太后暨陛下高厚恩,不及酬万一。妾没后,陛下圣明,必爱念祖宗大业。且皇太后在上,或不至过恸,然亦宜节哀。惟皇太后慈衷肫切,必深伤悼,奈何?思及此,妾即死,心亦弗安耳。”既复谓朕曰:“妾亡,意诸王等必且皆致赙。意一身所用几何?陛下诚念妾,与其虚糜无用,孰若施诸贫乏为善也?”复嘱左右曰:“束体者甚无以华美。皇上崇俭约,如用诸珍丽物,违上意,亦非我素也。曷若以我所遗者,为奉佛诵经需,殊有利益耳。”故今殓具,朕重逆后意。概以俭素,更以赙二万余金施诸贫乏,此从后意也。凡人之美多初终易辙。后病阅三载,虽容瘁身癯,仍时勉谓无伤,诸事尤备,礼无少懈,后先一也。事今后克尽谦敬,以母称之,今后亦视后如娣。十四年冬于南苑,皇太后圣体违和。后朝夕奉侍,废饮食。朕为皇太后祷于上帝坛,旋宫者再。今后曾无一语奉询,亦未曾遣使问候。是以朕以今后有违孝道,谕令群臣议之,然未令后知也。后,后闻之,长跪顿首固请曰:“陛下之责皇后是也。然妾度皇太后斯何时,有不憔悴忧念者耶?特以一时未及思,故先询问耳。陛下若遽废皇后,妾必不敢生。陛下幸垂察皇后心,俾妾仍视息世间,即万无废皇后也。”前岁,今后寝病濒危,后躬为扶持供养。今后宫中侍御尚得乘间少休。后则昼夜目不交睫,且时为诵书史,或常谭以解之。及离侧出寝门,即悲泣曰:“上委我候视,倘疾终不痊,奈何?”凡后事,咸躬为蒇治,略无倦容。今年春,永寿宫始有疾,朕亦躬视扶持三昼夜,忘寝兴,其所以殷勤慰解悲忧,预为治备,皆如待今后者。后所制衣物今犹在也。悼妃薨时,后哭之曰:“韶年入宫,胡不于上久效力,遂遽夭丧邪!”悲哀甚切,逾于伦等。其爱念他妃嫔举此类也。故今后及诸妃嫔,皆哀痛曰:“与存无用之躯,孰若存此贤淑,克承上意者耶。吾辈曷不先后逝耶,今虽存,于上奚益耶?”追思夙好,感怀旧泽,皆绝荤诵经,以为非此不足为报云。后尝育承泽王女二人、安王女一人于宫中,朝夕鞠抚,慈爱不啻所生。

    兹三公主擘踊哀毁,人不忍闻见。宫中庶务,曩皆后经纪,尽以检核,罔不当。虽未晋后名,实后职也。第以今后在故,不及正位耳。自后崩后,内政丛集,待命于朕。用是愈念后,悲感不能自止。因叹朕伉俪之缘,殊为不偶。前废后容止,足称佳丽,亦极巧慧。乃处心弗端,且嫉甚。见貌少妍者,即憎恶欲置之死;虽朕举动,靡不猜朕。靡故别居,不与接见。且朕素慕简朴,废后则僻嗜奢侈,侈诸服御,莫不以珠玉绮绣缀饰,无益暴殄,少不知惜。尝膳时,有一器非金者,辄怫然不悦。

    废后之行若是,朕含忍久之,郁慊成疾。皇太后见朕容渐瘁,良悉所由,谕朕载酌,故朕承慈命废之。及废,宫中无一念之者。则废后所行,久不称众意可知矣。今后秉心浮朴,顾又乏长才,洎得后才德兼备,足毗内政,谐朕志,且奉事皇太后,恪恭妇道。皇太后爱其贤,若获瑰宝。朕怀亦得舒,夙疾良已。

    故后崩,皇太后哀痛曰:“吾子之嘉耦,即吾女也。吾冀以若两人永偕娱我老。兹后长往矣,孰能如后事我耶?孰有能顺吾意者耶?即有语,孰语耶,孰与筹邪?”欲慰勉朕,即又曰:“吾哀已释矣。帝其毋过伤。”然至今泪实未尝少止也。见今后及诸妃嫔哭后之痛,谕曰:“若辈勿深哀,曷少自慰?”乃一时未有应者,皇太后泫然泪下。朕曰:“若皆无心者乎?胡竟无一语耶?”盖追惜后之淑德,为诸人所难及,故每曰:“诸妃嫔可勿来重伤我心。”于此益见念后之至也。抑朕反覆思后所关之重,更有不忍言而又不能自止者。皇太后雅性修洁,虽寻常起居细节,亦必肃然不肯苟且。如朕为皇太后亲子,凡孝养之事,于理更有何忌。但以朕乃男子,故常有引嫌不能亲及者,故惟恃后敬奉,能体皇太后。皇太后千秋万岁后,诸大事俱后经治是赖。今一朝崩逝,后脱遇此,朕可一一预及之乎?将必付之不堪委托之人。念至于斯,五中摧裂。益不能不伤痛无已矣。后持躬谨恪,翼赞内治,殚竭心力,无微不饬,于诸务孜孜焉,罔勿周详。且虑父兄之有不卒,故忧劳成疾。上则皇太后慈怀轸恻,今后悲悼异常;下则六宫号慕,天下臣民莫不感痛。惟朕一人,抚今追昔,虽不言哀,哀自至矣。呜呼!是皆后实行,一辞无所增饰,非以后崩逝故,过于轸惜为虚语。后■素著,笔不胜书。朕于伤悼中,不能尽忆,特录其大略状之,俾懿德昭垂,朕哀亦用少展云尔。

    ○顾命异闻三则

    世祖逊位出世,与宴驾情事当然不同。故其托孤寄命,从容布置,意想中极为周到,亦自有理。顾按之事实,容有未尽然者。彼即感触世缘,言下顿悟,勘破一切尊荣富贵,则蝉蜕浊秽,自有不可一刻留者。故康熙帝年方童稚,而竟不及待,毅然决绝舍去,谓非绝无系恋,视子孙传世事如空花幻影也乎?故官书所载世祖顾命大臣至八大员之多。其后互争权利,几危社稷。设非康熙帝英明,不且事几不可收拾,欲安利之,适以危害之欤。间尝疑顾命事未可信,后与掌故家某公谈及。某公乃鼓掌曰:“信然。设非子言,吾几忘之。”盖康熙诛鳌拜诏,亦有“妄称顾命大臣,窃弄威权”等语。后得宗室某之饫闻天家事者,谓鳌拜等五人实皆乘机攫取权利,并未恭承顾命异数。惟玛尼哈特平日系左右近臣,确有世祖手诏,勉其忠辅幼主之语。然亦非正式拜受顾命,如周公、毕公然者。先是,顺治帝以董妃既亡,抑郁不自得。一日独坐便殿,偶睹梧桐落叶,瞿然若有所念。顾左右曰:“人生不过数十寒暑,逐逐名利,何时可已?朕贵为天子,开国承家业已十有八年,长此营营,何时方得满意?朕觉世事有如浮云过眼,事后追维,味同嚼蜡,不如真修悟道,实为无上上乘,况朕幼日即有此志。迩来饱经世患,勘破情网。若不于此时解脱,更待何时!”语讫,立命召御前会议大臣玛尼哈特等入,即勉以忠辅幼主等语,语至简单。大臣俱攀驾乞留。世祖复答数语,意甚决绝,大臣等跽不肯起。顷之,世祖已命小黄门出箧中黄袈裟一、喇嘛帽一,从容易服,飘飘步行出东华门。玛尼等俱长跪牵裾,不听帝行,帝亦不怒。顾辞旨坚决,不可挽回,大臣乃请指派侍卫护送。

    世祖固言无须,以诸臣请不已,遂许侍卫四人随行。后未至五台界,即遣还,卒未获知帝所卓锡之地也。既行,玛哈尼特等,方议禅立幼主事。鳌拜始列席定策,俨然自称顾命大臣,诸受顾命者俱侧目。圣祖既幼,亦不知顾命之真相,果谁是谁非也。

    且世祖濒行,仅与诸臣寥寥数语。幼主绝未谋面,故圣祖迄不知鳌拜未预顾命,乃系事后自称,以炫其能耳。

    鳌拜既擅权自恣,初止鱼肉同侪,出言多不逊;嗣见幼主长厚,心地仁慈,遂逐渐进步,竟至气凌主座。圣祖幼即喜读儒书,鳌拜方奏事,见圣祖诵读不止,意甚不悦,乃面谩曰:“吾盛清自有制度,皇上宜读喇嘛经,不宜读儒生说。先帝不以臣为不肖,故使臣训诲皇上。臣愚以为宜体先帝圣意,屏儒进释,庶几勿坠先绪。”圣祖笑曰:“彼一时,此一时。正位中原而云不读孔子书,无是理也。朕思三教平流,可不分轩轾。

    卿奈何所见之不广也?”鳌拜怫然曰:“皇上初政,即拒微臣之忠谏,殊不敢复问国事矣。”即拂袖欲退,圣祖止之曰:“卿傅勿尔。朕非拒谏之主,读书亦非坏乱之事,卿傅其平心察之。”鳌拜闻言,面有惭色。顾其刚愎自用之恶性勃不可遏,复顾而言曰:“皇上请以臣言付诸臣会议。设臣言贻误者,臣愿伏斧锧以谢皇上。”圣祖知其骄蹇,遂一笑而罢,鳌犹忄幸々未已也。一日,鳌拜复请策封其族祖某,曾从太宗征朝鲜有功者,侈陈事迹,立请优奖。圣祖曰:“其功非不甚伟,然祖宗朝酬庸之典,亦至优渥矣。彼以将军例赐恤,亦已甚矣。今尚欲何所请耶?朕不敢有加于祖宗朝之成例。卿其自爱。”鳌不奉诏,大肆申辨,谓:“臣受顾命之重寄,而远祖不获荣一阶,大非人子显扬之道。今日苟不获温诏,臣将痛哭于文皇帝之陵,不复能忝职左右。”圣祖心恶其要挟跋扈,而不肯取消其顾命重寄,乃从容曰:“朕别有旨,卿傅何事过劳?”鳌即谢恩,以为荣封已得,皇上所面命也。其专擅僭越类如此。或谮于圣祖曰:“鳌拜实未受先帝之顾命。当先帝大去时,立命玛尼哈特等入,未尝及鳌拜也。乃其后玛子等奉命定策,翌戴圣主,事已大定矣。鳌忽一跃而起,争取一席地据之,自称顾命大臣,觍然不以为耻。皇上优容,不究其贪冒之罪耳。否则矫诬上命,妄借名器。其自堕品格者犹小,而敢于欺罔先帝者实大。且彼玛尼而死之,罪尤不可胜诛。皇上如欲证明事实,但取玛尼哈特所藏之先帝手诏,今在其子所,则真伪是非,不难大白矣。”圣祖复曰:“玛尼哈特既有先帝手诏,曷不进呈,而擅自藏之于家乎?”对曰:“臣曾见之,诏中盖指明呈阅时期,不至期不与呈。”圣祖曰:“今是否已至期?”对曰:“第问玛大臣之子可。”圣祖果召玛尼子等,问手诏语未毕,玛尼等大惊失色,因跪奏:“先帝手付先臣,谕令秘密,候某年月日嗣君已长,可付与之,汝等斯尽职矣。今既承天威下问,敢不先献,以舒宸廑?”圣祖捧手诏读之,泪随声坠,谓:“此真先帝御笔也。”命藏大内,而召鳌拜入,示之,令自答复。

    鳌拜惧甚,不敢出一语,但叩首求恩而已。未几,御史等奏劾鳌二十大罪,卒遇刑。

    初,鳌拜忌玛尼哈特之以长厚受帝眷,且持有先帝手诏,誓欲倾之以为快。时圣祖虽厌鳌拜,而闻玛尼等好货,暮夜苞苴,渐至显卜其昼,贿赂公行,腥闻于上。其党亦多不法,玛尼不能制。圣祖令心腹侦之信,乃亦不满于玛尼哈特矣。无何,鳌拜嗾其党在台谏者,弹劾玛十余款,语皆罗织而成。圣祖令玛尼自复,鳌乃遣其党伪为亲玛者,劝其逐条申辨,几无一语成为事实。奏上,圣祖怒曰:“子乃以辨为能,果一无所短乎?”于是遣内大臣按问,抄没其产,积资颇多,且其间有御用物,非臣下所宜蓄者。圣祖怒甚,令玛尼哈特入对。历数申辨之非,欺君罔上,乃收宗人府狱。然犹无意死者,第饬上疏据实自首,当从末减,治其党羽而已。鳌拜复使人就狱中说玛尼勿自承,坐取族灭。玛尼不知中其计,仍哓哓置辨。世祖泣曰:“昔先帝以手诏付伊,朕之敬礼亦至矣。伊不自爱,乃至簠簋不饬。证据凿凿,不可为讳,一至于此,然朕以彼为顾命旧臣,辄就刑戮,非国家之福,故令其伏罪以谢天下,则臣之宽典,亦有辞以对大众。而乃执迷不悟,始终文过,天下安有如是庸愚昏愦之人乎?国法所在,朕亦安能以私废公?即使先帝处此,亦难为之保全。朕实不得已而用刑。其布告天下,咸使闻知。”又曰:“议亲议贵之典,自古慎重,渺渺朕躬,何敢妄行大事?但国法所在,与其枉法以徇私,无宁执法以安众。

    万不得已,施于一身,以正其罪,宥厥子孙,以用朕情,情与法交尽。彼既无怨,而国体不伤。诸大臣谅亦以为然也。”乃赐玛尼哈特自裁,而宥其子孙,居宗人府如故。鳌拜扬扬自得曰:“此老崛强,乃入吾彀中,今而后,莫予毒。所惜者,斩草除根之计未施。彼庶孽耽耽虎视,尚恐死灰复燃耳。”不一年,圣祖稔鳌拜之恶,日知其倾陷玛尼哈特状,历数其罪,置之法,子孙俱从戮,祸酷于玛尼哈特矣。

    ○拾明珠相国秘事二则

    康熙帝性英明而兼果断,故能以冲年亲政,不动声色,诛巨奸鳌拜。于是三十年中,文治武功,经营不遗余力,四方底定,大勋告集,实清代之大有为者。迨春秋既高,尊荣太甚,精爽渐丧,百弊萌生。于是内而庶孽争权,宫廷树敌;外而奸谀弄柄,佥王纷来,敻非初日清明气象矣。其时招权纳贿,与青宫相倚庇者,实为大学士明珠。明珠本皇室懿亲,狡黠善伺帝意,由部曹末秩,不十年而晋位宰辅,可谓幸矣。顾以圣祖英明,未烛其奸,其奢侈骄横,即在满臣中亦不多见。而圣祖方以俭德为天下先,独优容不之问,抑何其术之工也。相传康熙帝喜读儒书及古今秘籍,又好天文算术。满臣中莫有与之赓同调者,惟明珠能深窥其蕴。于是因逢迎之智,开汲引之门,广延海内文艺博洽之士、奇异罕见之书,特设一储材馆于私邸。

    馆中复置藏书楼,不惜重金,搜致秘笈。东南藏书之家,贫不能自存,则奔走门下,如愿以偿。文人少有才艺称誉,百计奉为上客,所欲无不力致。故昆山徐氏等,皆阴获其援引。其援弹铗之客,不可胜计。每中秘有所考问,一旨甫下,幕客争相条对,纸笔纷纷如雪花四舞,以故奏对无不称旨。其子纳兰容若等,常得与文人学士游宴,上下其议论,文采斐然,为曼珠世家所绝鲜。圣祖之宠幸,盖有由来也。康熙朝文臣之受优礼者,莫如张英、魏裔介等,明珠皆倾心与之结纳。其时方奉敕编撰《字典》及《子史精华》、《佩文韵府》。明珠每入修书馆,必使人辇金巨万,遇文字之佳妙、誊写之工秀者,皆分赐之,多寡无所吝。以是寒畯争感纫。其姿性本颖慧,初不识汉字,后与文人往还,居然能作书札,且吟哦成句矣。一日,圣祖问:“尔好钻研风雅,亦知庄子《逍遥游》是何命意?何谓《南华》、《秋水》?”明珠不能对,乃奏:“臣近日驰思案牍,昏冒不学已久。容臣取书读之,明日恭对。”圣祖笑而颔之。明日袖呈条对,文词斐亹,节奏详明,居然文学大家矣。

    圣祖问何人所拟,明珠不敢隐,举其人以对,则徐健庵也。圣祖笑曰:“尔纨绔,敢与状元公交好乎?尔试为朕面解其义,毋为人笑没字碑也。”明珠历陈意义,颇觉未误。圣祖曰:“此亦可谓难得矣。”遂将御制诗文赐之曰:“尔及身虽不复能博通,然以此昭示子孙,毋使再受金玉败絮之诮也。”明珠退,遂增聪老儒数人,专教其子揣摩御制笔法,其后容若等俱以诗文鸣禁中。

    初,明珠为固宠持禄计,闻圣祖宫中欲选良家闺秀为女官,以充典签校书等职,而限于满、汉之界。满人女子,多不娴文学,无可当选者。乃异想天开,密遣使往苏、杭间购小家碧玉未成年者至邸中,先教以言语,次授之各种学艺,以备进献。

    其女皆美丽而天足,并欲使冒为满旗贵族也。其事绝秘,虽家人不与知,所知者惟一、二心腹而已。其夫人早卒,以妾代之,悍妒有力,明珠颇畏焉。或告之曰:“相国谋署外室,城西别墅中粉黛殆以百数,三十六宫都是春也。”夫人觇之信,怒甚,曰:“予必尽杀之,固不使相国知。”先是,别墅所购待年之姬,分科习文艺,宛若学校者然。如书史、诗词、歌曲、音乐、弈棋、绘画、雕刻、女红、游戏等,各占门类,习一艺成,以次递习。有老儒杭人,博通书史,兼擅诗词歌曲,相国聘之以教诸姬。老儒仅知为相国之待年宠也,所教为及笄女子三,曰新梅,曰娇杏,曰茜桃,若姊妹花然。茜桃尤聪慧,年仅织素耳。老儒怜之,独教之古列女节孝贞烈事,茜桃慨然欲自振拨,顾念身世,辄为之泪下。然技艺之精进,突过侪辈。偶见即能仿效,诗词出语有天然韵致,非人力所能为也。老儒誉不置,而娇杏颇妒之。院制:每女子三,必有一老妇管理其起居饮食,凡师教外督责之事皆属焉。娇杏嫉茜桃之能,辄短之于老姆。

    茜桃承若儒教,慷慨尚气节,不肯谄事老姆。且以己所处地位,无异娼妓,永无拨云见天之日。故觉生趣顿减,而怨愤之词或见于词色。于是老姆亦厌恶之矣。一日,会时节,闻夫人来园中游遨,诸老妇大惊,知必有祸,乃匿其驯扰心爱之姬,而班崛强者出迎,意谓夫人若加凌辱,此辈固无足惜耳。无何,夫人至,颇和蔼无怒容。既遍阅诸姬,乃命膳夫设宴,以享群花。

    且命醉饱勿惧。既而命诸老妇善事诸姬,率婢媪登车去。茜桃既入课斋,老儒见其双颊微酡,问所以饮食者。茜桃具以告,且曰:“夫人固有礼,但未知肯释放吾辈否?儿已微露求请意矣。”老儒色然曰:“危哉,此岂尔求请时耶?”茜桃曰:“何谓?”老儒曰:“夫人之有礼,于理为常,未可深信。恐其城府甚深,蕴毒亦愈厚耳。且虽不愿尔辈在此,亦岂愿尔辈安然他适,享太平之幸福?而尔骤露求请之意,彼知尔之不易驯服,必设计更速。惜哉,尔之不习世放也。”茜桃闻言,自悔性躁,伏案痛哭。老儒慰解之。新梅最长厚,争来解劝,娇杏则不知所之矣。未几,茜桃腹痛,自归寝室。比晚,新梅走告老儒曰:“茜妹死矣。凡侍夫人饮者十六人,中有六人得赐酒,赐酒者皆毙。”噫,殆酒中有毒耶?老儒叹曰:“吾知头角峥嵘之为害速也,但尔辈亦不能免。娇杏何如?”新梅曰:“娇妹方鼓掌称乐。”老儒曰:“妇人之妒,一至此耶。虽然,舐糠及米,彼自不知死期之将至。何乐之有?”新梅惧甚,齿为之战,跽地求老儒援救。老儒曰:“吾姑试之,未知有效否。”

    新梅称谢去。老儒乃函致其徒为显宦者,言于相国求去。相国知有异,遣人引老儒至密室,询所以求去之故。老儒以前事告,相国惊曰:“吾固不知。此禁脔也,奈何夫人贻误若是?”老儒从容曰:“与其死之,不若生之。”相国颇首肯,乃命人稽园中人数。将下赦令,夫人已知之,争先驰往,命缚色美者别置一室,而驱其中姿以下者。新梅朴讷无华,竟得漏网。因感老儒惠,辗转访得其寓所,愿作奴婢以报。老儒乃纳为子妇焉,而相国献姬之事亦遂寝。

    ○夺嫡妖乱志七则

    康熙帝既立胤禛为太子,以为天下无事,娱情内典,藉自颐养,不日且内禅。而诸子众多,俱以胤礽长厚,无奇才异能,坐跻大宝,心不甘服,咸思帝制自为。其间权力最盛、党羽广布者,则推胤禛、胤禵、胤礻我、胤禟.胤禛即世宗,有异禀,膂力过人,能驱使番僧及海内奇侠之士为己用。胤禵等与之抗,各树一帜。惟胤禔等常自附于胤禛,以张旗鼓,故胤禛与之感情颇洽,而视胤禵四人,则仇敌也。先是,满洲家法不主立长,盖尚袭蒙古、辽、金旧俗。既入关,诸臣文饰汉义,请立储贰。

    康熙帝亦醉心汉家文化,恐不立储为天下后世笑。贸然许之,而大错铸成矣。胤礽性厚重,短于智略,然苟使多读书史,洞明大义,实足为一令辟。惜满廷不事此,亦无出阁就学之典礼,但使嘛喇教之番经,世仆数员,督以清书骑射而已。圣祖因好儒书,独不使储贰懋学,为绝可怪之事,然实满廷之劫运也。

    胤礽不知德足胜妖之事,习闻喇嘛之言,下至佥人群小,争相构煽,遂与诸子征逐,务为相胜,而事乃败矣。当储贰之初建,圣祖命与诸弟习射于便殿,弯弓无一中者,其他技击,亦均不娴,而诸子多勇武命中,胤礽引为大耻。师傅某公,满人中昏庸之杰出者也。乃进言说太子,谓诸子获胜,皆出崇奉喇嘛及养士之力。太子瞿然问计,师傅乃为画计:争致喇嘛及击剑敢死之士,务胜诸子,敌势自却矣。太子固不更事,深信不疑,乃与诸喇嘛约曰:“苟有能以咒语秘术制人死命,使彼不敢抗衡者,尊为国师,受上赏。”又阴使人语各省大吏曰:“能求得奇侠之士,武勇技击足以胜人者,封大官,举主同受上赏。”

    于是喇嘛争以魔术自效,而江湖术士、山谷伏莽,咸趋阙下,以求效用,京师纷扰,宫闱若市井。奇服异言之人,往来阙廷,司寇不敢诘。有识者皆知宫中多故,祸不旋踵矣。是时康熙帝方深宫颐养,潜心内典,外间事绝不闻知,左右亦必不使之闻知也。

    胤礽之养士拜僧,实求自卫,误中某傅之离间,初无意于树敌也。一日,偶出猎南苑,见车骑自南来,从者至数百人,武仗甚整,且有喇嘛执器前导,状至威猛,以为帝驾来也。将避之,左右进曰:“此非车驾,实四皇子之卤簿耳。”太子惊曰:“彼一皇子,乃呵护之盛若此;我储贰也,自顾不如,保不为人所笑乎?且其势凌人,后此将为所制,大不可。”心怏怏然。既归,商于某傅。某傅曰:“果尔,是不可不请于上,以正国体。”乃入奏四皇子卤簿僭越状。圣祖果谕令胤禛不宜违制,速减车骑,散党附,免蹈刑法。胤禛闻太子所请,深衔之。自是一变前日所为,斥去车骑,而与喇嘛、力士等步行走京外,游历名山大川,不复有威仪而党羽实益众。胤礽以为畏己,肆然不复置虑,不知胤禛固卧薪尝胆,以报此辱也。

    胤禛既养死士,恐为太子所厄,常只身走江湖,以为阅历磨练之地,且自谓多知民间疾苦,则他日可有为。实则阴探舆论,笼络在野之不轨者,以备推倒储宫而已。尝漫游至嵩山,遇少林僧,技击过人,乃膜拜求为弟子,僧直受不辞。其徒凡数十人,以胤禛食量过大,辄非笑之。又使炊煮以供众食,胤禛乐于奔走,绝口不道宫禁事,人莫知为皇子也。半载而技成,诸僧又嬲之角力,胤礻真避不应。众笑其怯,几无所不押侮。

    胤禛怒,奋起与斗,卒胜所嬲之僧。师曰:“子技进矣。”遂赠一铁杖,留为他日纪念,且言除一女子外,可持此横行海内矣。胤禛既行,方下山,而宫监卫士麕集,盖如约而至,众始知其为皇子也。

    胤禛微行自晋中归,遇太子宾客于途,方殴击人。倚势凌辱,人不敢与争,踉跄呼哭,莫之过问。胤禛独走问所苦。旁有恶少年大言曰:“尔为谁?敢来问讯。宁有三头六臂乎?”

    胤禛熟视其面,出铁杖猛击,碎其脑,毙,从容返邸,而太子党人已探知矣。夜遣剑客入邸,将刺胤禛.一喇嘛方侍胤禛诵经,见窗外有白光如匹练,上下无定。胤禛怪之,令喇嘛就视。

    喇嘛曰:“否!否!吾已遣某力士办之矣。”比晓,院中树枝皆如削,所蓄之猎犬尽失其首,如骈戮者然,而数十武外小园中,有武士横尸焉。喇嘛曰:“此即剑客也。技穷力竭,乃为力士所诛。今晚必且报复,行当备之。”是夕,大风自西来,屋宇震摇,金铁鸣动,空中战斗声甚厉。居民咸闻之,莫知其所由来也。破晓,太子宫中皇皇若有大事然者,出购棺木,其数甚夥,特不知死者为谁。雍邸中亦然,人咸疑之。又明日,雍邸中遍招都下喇嘛入诵经,云作道场七日。诸庙恐人数不敷,至延乞丐以充额。顷之,太子宫亦传命索喇嘛,然已为雍邸所要去,势不能应命矣。太子怒甚,欲捕大喇嘛诛之。大喇嘛惧,请命于国师,国师衔旨乞命,乃已。太子知雍邸所为也,积不能平,遍召门下客,谓之曰:“今夕不杀胤禛,与诸君不复相见。”门下客忧惧,计无所出。有与胤禛之客善者,以告。胤禛闻之曰:“此势不两立之秋也。皇父春秋高,一旦祸成,恐伤其心。不如吾姑避之,以待其隙。苟吾有天命,何患不取而代也!”束装将行,会有奇士自蜀中来,愿见雍邸。胤禛速使之入,则前游所遇之友也。留与饮食,谈技击诸术,风起泉涌,顾终不及心事。奇士作色曰:“皇子有急难,奈何不告我?”

    胤禛问:“何以知之?”奇士曰:“闻青宫新自海外得一术人,能以铁冠取人首于百里外,今晚殆以决议施之皇子矣。如能不为所杀,且夺其冠,则他日可取以治贪官污吏,人皆不敢犯法矣。天下绝殿下,使吾闻之,方得有此预备也。”胤禛问:“奈何?”奇士曰:“彼以喇嘛咒语为护符,施此魔术。今吾侪都以贝叶蒙首,则铁冠必来而复去。吾先于庭外张一袈裟,如张网状。铁冠必跌落其中,吾党可收之,以为后日之用也。”

    胤禛从其言,果得铁冠。既而谓奇士曰:“寇深矣,不用斩截手段,此祸防不胜防。吾终不愿郁郁居此土也。”奇士曰:“盍请大喇嘛来,当与之为最后谈判。”胤禛允之。大喇嘛至,奇士曰:“降龙伏虎,当用其势,过此以往,恐不能制,奈何?”大喇嘛曰:“谨闻命。特缓乎急乎?生乎死乎?惟殿下所择。”胤禛思之良久,乃曰:“吾为皇父计,不得不缓;吾为皇兄计,又不得不生。”大喇嘛曰:“诺。”时太子以铁冠术不效,闻胤禛仍无恙,恚恨成疾。大喇嘛入请曰:“吾能以阿肌稣丸治殿下疾。”太子曰:“子非助胤禛者乎?吾安敢服子药?”大喇嘛曰:“否!否!胤禛暴虐,众叛之久矣。今彼邀游四方,未敢返都下,邸中固阒其无人也。殿下不信,可询之某喇嘛。”某喇嘛者,太子之亲信人也,而实大喇嘛之徒党。

    太子见术不效,郁恨伤肝,性烈如火,挞辱诛灭颇夥。群下人人自危,至喇嘛亦不免诟辱。以故喇嘛有贰心,亦愿助胤禛为虐矣。太子不知其计,以问喇嘛。喇嘛曰:“此西天活佛之师,其丸实能治百病,服之当必有效。若胤禛则畏殿下之威,当不敢复来辇下也。”太子信之,乃令大喇嘛出丸进服。胤禛遍贿青宫上下,无一人与大喇嘛为敌者。于是太子以孤掌之难鸣,受易性之狂药,虽有知者,莫为之白矣。阿肌稣丸者本媚药,或兴奋剂,而兹则羼入猛烈之品,能使脑力失其效用,神经中枢为过度之激刺,亦不能制其百体,其形态遂类颠狂。斯时,太子因疾居外邸,不近妇女,故宫中妃嫔咸未知悉。延三日,太子益狂,便溺不自知,且毁坏器物无算,并御赐佛像等,亦投毁无余。事既张,太子妃趋视,大骇,无术为之收拾,乃奏闻。圣祖遣人视之,则已不复能成礼,且已失一切知觉,动则骚攘如犷兽,静则昏昏如负重疾。圣祖不得已,乃下诏废其储位,诏中多愤懑语。然责备太子无状,卒不知为胤禛所嗾使,喇嘛所播弄也。太子妃惶恐,奔坤宁宫求救于皇后。皇后遣国师及御医往视。是夜,国师方衔命出宫,憩某庙以待旦。大喇嘛膝行入,告以由来,历数太子之虐及某喇嘛因忤太子意惨死状。国师凄然曰:“然则吾不能为救治矣。以此主天下,吾辈尚有噍类乎?”及旦,草草入视太子,谓系不信神佛,心入邪魔所致。非别闭静室中,灌以醍醐,咒以功德水,不能复其原性。宜速治之,迟且不救。御医入,亦言心疾不可治。盖清初喇嘛之势力甚盛,御医仅充数。喇嘛言如何,彼亦不敢与之争辨也。旋皇后召太子入宫中,令择静室居之。日以功德水进饮,神思渐清,颠狂亦稍杀,乃令妃嫔入侍,益知敛抑,饮食亦增进。妃嫔私问前此病状,亦自知否。太子乃言服某喇嘛丸,遂失知觉,以后即昏昏如在醉梦间也。妃嫔以告皇后,乃闻于圣祖。遣人穷治其事,将捕某大喇嘛鞫之,则已随胤禛不知所往矣。以诘国师,国师曰:“吾徒皆忠于太子,且雍邸与太子亦绝无仇怨。此必奸人播弄,欲离间兄弟耳。苟有隐匿,吾设坛作法,使彼二人各至坛前,自相质问,则佛祖韦陀必不谁恕也。”圣祖可其请。皇后问曰:“胤禛不至,奈何?”曰:“吾能致之,且能缚大喇嘛来。”是夕,国师使人谓喇嘛与胤禛曰:“第来,必无恙。”及夜中,胤禛果至,以皮冠蒙首,状极委惫,见后伏地不起。圣祖略有所诘,奏对极凄惋。太子入,见胤禛,色赪暴怒,诟厉不止。旋坛上有振锡声,如使之跪。太子忽颠蹶,乃惘然自述欲杀胤禛状,且历举所杀侍卫及喇嘛徒众,状至可怖。是时阴风猝起,燎烛皆作惨绿色,宫中皆闻鬼声。圣祖以倦怠悚惕而退,皇后等皆废然返宫。妃嫔奉太子下,则又昏然不省人事矣。自是昏瞀哗噪,一如前时,不复有一隙之清朗矣。胤禛与大喇嘛从容退。未几,圣祖再废太子之诏下。

    盖前此皇后召太子入宫,欲白其冤,固已下诏复位。至是知不可救,故复废之也。圣祖欲立胤禛,皇后终以为疑,谓不如胤禔.然以奔竞运动者多,圣祖颇有所闻,烦厌不能专决,尝愤愤曰:“朕万年后,听尔等自择之可耳。此皆不肖,谁复可以膺付托者?苟天位不可终虚,自有当璧者食其禄,若朕生前,则不提议此事可也。”盖圣祖虽不能抉雍邸之奸,而知其争权倾轧,决非无因。太子复不克为人,则惟有以不了了之而已。

    胤禔最长厚,且颇有文才,圣祖、皇后俱属意焉。然恐非诸子敌,故隐秘不宣,计不如待万年后,颁遗诏始立之,则诸子仓猝不及破坏也。然胤禔始终与胤禛善,不敢撄其锋。皇后怜其无能,遂亦听胤禛所为,而不复固执矣。惟胤禵豪爽有大志,不受羁勒,颇挥霍,喜结交健儿,然不屑为秘密倾陷之行为。以故与胤禛忤,常愤太子等结党为仇,非国家之福。因辄出京旅行,饰为商贾或术士,所至必主民家。世俗相传以为世祖者,实则胤禵.某年,粤东有某卖买行,因生理不佳,相对愁叹。时且岁暮矣,静夜无聊,小伙有悬红灯为戏者,挂于竿首,以照江中,俗亦谓之“照财神”。行之后屋,固滨江,往来船艘颇多。顷之,一巨舰来。众方注视,忽抵行门下维,一纪纲仆贸然登岸,问行主在否。众告之,仆言:“主人贩北货茶果甚多,满船重载。将俱寄于贵行中,幸行主出视之,可与主人接谈也。”行主知为巨客,乃登舟相见。则仪表甚伟,行李亦华焕。酬酢既毕,其人因述来意,且言货价不下数十万金。

    行主瑟缩曰:“小肆资本甚微,恐不能担此重任。请仅受其十之三,可乎?”曰:“无须。吾有要事他往,但求将货速卸,轻装而归,尔行可不必付款,待来岁今日,复悬红灯,则吾自能复来。届时,当收尔货金也。”行主大喜,乃命人悉迁其货于岸上。屋宇不能容,寄存他家,匝日始毕。同业闻其有豪客来也,争相趋附,即日售其货数万金。行主以奉客,客曰:“现吾勿需此多金,仅取十之四足矣。余存尔行中,待来岁结束并取可也。”行主又欲以盛馔饷客,客摇首止之曰:“但取好酒数斤来,并此间海味数事足矣,不多费也。”行主奉命惟谨。

    逾日,客匆匆去。行主徐售其货,数月而毕,赢利十余万金,连资本计,殆百万也,顿觉巨富。惟候明岁今夕之约,与客瓜分余利耳。及届期,如约悬红灯。客果至,则巨艘三五,较前次之货又倍蓰焉。主人先奉旧帐,子母俱陈,请指麾分派。客麾又曰:“否!否!吾不需此多金。尔等第为我存之,欲用时通告提取可也。请速迁此次各货登岸,勿稽我行期。”行主以客之惠甚厚,前此未多款待,方抱不安,此次必请多事盘桓,以尽地主之谊。客曰:“吾事大忙,不能领主人厚谊。请勿过留,但使一游花艇,略开眼界足矣。”行主果导之游紫洞艇中,遍征群花以娱之。客殊无所恋,但饮啖甚豪,略听歌曲而已,夜仍返宿舟中。次晨,告别欲去。行主苦留之,乃偕游观音山等名胜处,夜复饮于花艇中。行主使娼家以计羁縻之,拂袖竟归。是时,舟中货已毕登,次晨不别行矣,并一金未携取也。

    行主甚怪之,顾业既受其货,且致富绝无后患,则亦自幸天助而已。或疑为大盗,顾无案追者。且其态度华贵闲雅,殊不类下流人物。又明年,复按期至,惟货已较少,然尚值十余万金。

    前后并计之,盖二百五六十万金矣。主人又陈子母如故,客蹙然曰:“吾本欲与主人为终身交,念主人长者,甚可恃,如愿存金不取。今吾将有大变故,恐不复能来,姑受百万金去。明岁届期悬红灯而不来,则吾事已败,终身不复相见。此百五六十万金,自取之可耳。”言罢呜咽,色颜惨沮。主人慰劝之,且欲导之冶游,以祛其哀思。客却之曰:“吾且去,此非行乐之时也。苟明岁复来,必与君痛饮于紫洞艇中耳。”及明年,果不复至。主人与所善者谈及客人踪迹,皆疑为皇子飘流在外者,盖康熙帝适于是岁驾崩也。后遇京中人,详诘其貌,知客确为胤禵.又同时,汉口又有人睹其踪迹者,并言其刻苦诚恳,绝类有道德之商人云云。

    胤礻我为少林僧入室弟子,善技击,常窘辱胤禛.一日,角技于南苑,呼胤禛而眩之曰:“尔敢与我角否?”胤禛自知技出彼下,乃笑不应。胤礻我突起,仆胤禛于地。众小奄俱不平,而胤礻我鼓掌去矣。胤禛衔之,欲使喇嘛以术杀之。既而喇嘛语胤禛曰:“彼身常佩达赖第一世所发之金符,不易近也。”胤禛曰:“可夺取之乎?”喇嘛曰:“不能。惟诱之御女,则可篡取之耳。”胤禛乃使小奄狡黠者,导之微行,为狡邪游。

    胤礻我故好色,果沈迷粉黛中。胤禛遣人取其符,将杀之。忽其口中吐出多量之金蛇,盘旋飞舞,令人目眩,刀剑尽为所却,卒不能伤。胤禛大骇,以问喇嘛,曰:“此婆罗门灵蛇阵也。

    彼为国师所教,业已入室,不可与争。然习此者,必先设誓,类多不能大贵,况至尊乎?殿下但姑让之,他日大位必不彼属,复何患?”自是胤禛听其所为,遇辄避之。及即位,胤礻我复不逊,乃执而囚之,赐名曰“阿其那”,译言狗也。寻即遣力士杀之。胤礻我犹能奋斗至三日,始为毒剑所毙云。

    胤禟力不如胤礻我,而智谋特胜,恒以小计窘迫太子及胤禛.方太子未发狂疾之先,每日朝两宫后,即往西山驰猎,胤禟伪为恭顺者,请为青宫前驱。太子喜,许并驰骤。乃阴令其党用喇嘛术,以白铁为限马槛。诵咒设之,则人目不能见,惟与知其隐者则能见之。及驰,胤禟先越而过,绝无障碍。及太子跃马过,马蹶,太子坠马,伤股甚剧,病月余,几殆。然止自怨控纵无状,绝不知胤禟之计也。又尝献鹿脯于太子,阴以色作为识别。太子召与同餐,胤禟自认所识者食之,无害。太子食之,腹顿大痛,泄泻几濒于死,医治数月始复。固疑鹿脯之有毒,然胤固伴食,居然无恙,不能以是诘责也。惟胤禛探其狡谲,深忌之。胤禟知胤禛恶己,心常耿耿,欲有以报。会圣祖以岁初召喇嘛诵经,诸皇子皆宜会食。胤禟之位,适与胤禛相近。圣祖从上来,与胤禛仅隔一箭地,而胤禟适在其间。

    忽有一小轮从旁飞出,直掷圣祖之面。法轮者,喇嘛所用之纪念物,以精铜为之者也。喇嘛以是为可杀魔鬼,恒诵咒语飞出焉。今直击圣祖之面,大不敬。圣祖方惊视,胤禟忽大哭呼痛,跪圣祖前,奏胤禛以法轮击己。圣祖视之,则面纹已碎矣。圣祖思“顷间法轮掷朕面而过者,必由彼而波及也。”遂命力士持胤禛,欲挞之。胤禛泣辩其诬,且证实为胤禟所自掷。圣祖怒曰:“尔尚强辨。彼既自掷,岂致面有伤痕?尔为此大不敬之举动,而不知受过,转欲嫁祸于人,其心术可见矣。”乃命内监执胤禛,付师傅,鞭挞以百数,复拘禁至半月以上始释云。

    世宗即位,深恶胤禟,令与胤礻我同缚,禁宗人府狱,称之曰“塞思黑”,译言猪也。寻使人拉杀支解之。

    ○九汉外史五则

    雍邸以夺嫡最剧烈之故,厚养死士,结交海内奇才异能,一时蒸为风尚。除剑侠、番僧等外,有大力士著称,凡以次行辈,得九人。第此等大力士,出没江湖,侪伍亡命,恒不肯以真姓名告人。且其人品亦畸零古怪,不可方物,故各家纪载不同。合而观之,大约名列第一者为一少林僧,失其名。其初,一伙居士也,食量兼人,常恐给食之不足果腹,乃窃余粮藏之。

    寺后有古钟,大如囷仓,重四五百斤。僧以一手掀之,覆食于下,若行所无事也。同伙以食物短少,常受主僧诘责。窃窃议及僧,而不得其所藏处。一日,见僧携物走寺后,疑其私匿他家,因尾之行。僧徐抵钟所,一手托其纽,推而起之,如掇木桶。置物其下,仍如原位放妥。顾而见同伙,若有所惊,既而笑曰:“幸遇尔,当勿令主僧知也。”同伙唯唯,盖心忌其能,不欲扬之,令主僧知。僧固如见其肺肝也,然自是同伙益畏惧而嫉害焉。未几,主僧恶其无他能,逐之,转入上寺。寺踞山颠,境地益苦,而峰峦陵峻,奔驰尤劳瘁。汲水担薪,一日间之胼胝,已为人所不堪。独僧若甚甘之,且余勇可贾,工作常倍于人。晚则倚树而歌,绝无疲乏意。寺门有巨石如伏狮,上可坐百人,盖由峰颠坠下者,然亘古莫能移动。僧睨之,曰:“此石踞门前,殊不便,使人绕行。不如移置门左大树下,既不碍路,且可坐以乘凉。”众笑其妄语,僧亦不辨。相度良久,忽出两指推石角,石兀兀动;复以掌推之,石忽倒转;众方舌挢不能下,僧更推之,则旋转如球,至门左平面而止。视其下,皆粗沙碎砾,盖坠下之迹犹存也。众大惊,知僧为非常人,咸白于主座。僧大笑,跣而踞石上,呼之不下。蹬足者再,视之,石已入地数尺矣。主座乃自出,合掌迎之曰:“此必韦陀化身也。能以绝技传衣钵乎?”僧乃自陈曰:“吾虽以力胜人,而未得节制之术。闻峨嵋有某师者,以技击百八式教人。顾非有名山古刹主僧之介绍,彼必麾之门外。今吾此来,为求介绍也。”主座者乃为之牒以畀之,且约学成不忘故刹。僧负担去。后十年,主座者已圆寂矣,僧始归来,以其术授徒众,徒众奉为主座者。于是少林技击之名闻天下。雍邸过而慕之,从僧学,一年始去。顾学成,雍邸有所请,密谈三日夜,僧遂循例送之出。雍邸憾之,令剑侠与斗,卒不胜而罢。盖雍邸欲僧从己入都,僧始终未允故也。习少林拳术者,例有迎送礼。迎时以一石钟置阶前,须提钟而过,然后登殿拜师,盖试其膂力何如。

    送时则历门三重,每门皆置守僧。一以梃击,须能避过,不能则自门槛下蛇行而出;二以刀棒,其阻拦亦如之;三则徒手相搏,其技术乃至高者,尤为难胜。相传雍邸竟不能过第三关。

    因其皇子,礼不可辱以蛇行,始由主座僧特令开门恭送焉,顾雍邸常引为大愧恨也。

    少林僧外,则有两女子。一为侠娘,相传系吕晚村之孙女;一为鱼娘,鱼壳大盗之女也。顾此两女子,皆与雍邸为敌,且与满人不共戴天,如俄之有虚无党者然。初,晚村既以文字狱族灭,其孙女乃为一门人所匿,年未及龀也。门人故明功臣裔,乔木之悲,无时或已,虽种瓜青门,大有今昔之慨。而旧部之奇人杰士,恒私相往来,来取幽僻地为高会。拔剑斩地,击筑悲歌,大有幽并健儿气象。官吏或侦知之,则另易他处,几濒于危者屡矣。中有虬髯某者,豪客也,善技击,知剑术,尝为友报仇,取人首如探囊。久客门人家,门人置酒与语曰:“子老矣,天下方多故,绝人之技,义不可无传徒。今门下士正多,盍择一能者而授之耶?”虬髯公请视其相而后许。及吕女,乃大惊曰:“此异人也,吾术殆不传男子矣。”遂悉心教之,始而技击,继以剑术。吕女颖悟绝伦,且有神力,造诣精进,敻不犹人,虬髯公益信眼力之非虚。三年学成,虬髯顾而语之曰:“少林派而外,子殆第一人矣。吾年已耄,力不能逮,且精巧亦逊于尔,尔其勉之。”因赠以名曰“侠娘”。时侠娘年已逾笄,矢志不嫁,盖志在复仇,不愿旁分也。虬髯公旋亦归山左,侠娘遂漫游海内,欲得奇人之助,与之切磋技能,以达所抱之目的。尝至少林,见主僧,角艺数日,几无胜负,惟技击之力稍有弱点耳。少林僧首肯曰:“以子技可横行天下。复仇区区事,何难如志?但彼仇者,方有天命,复恃番僧魔力,一时不易推倒。然徐图之,终必败于子手也,行矣勉之。倘遇年少书生,幸勿托心膂,恐功亏一篑也。”侠娘受教,北行至晋,鬻技于市场。众健儿以为一孤女,或藉此择婿,于是趋之若骛。

    又欺其荏弱,辄来尝试。女皆败之,取其金,盖女意在得资入都耳。最后有僧挟重金来,相约曰:“胜则赠金,败则当娶为妇。”侠娘羞晕,且恶其无礼,乃出少林法击之。僧忽呼曰:“吾师妹也,吾知罪矣。”遂赠以金,伏礼而去。于是晋中无与为敌者。是时,雍邸已得党羽报告,知女之异能,后必为患。

    乃商诸喇嘛,欲以血滴子法诛之。喇嘛曰:“否!否!是女有剑术,不可制也。宜用他术笼络之。”雍邸悟,乃私嘱张廷玉等:“有文士能娶奇女子者,朕必位以高秩。”廷玉等不悟其旨,归以语幕僚。某甲忽自陈曰:“吾固知之,且吾亦曾相识。

    彼固重视文人者,惜吾畏祸,不敢与近耳。今上有旨,吾当竭吾忠以成之。”时侠娘方在景、沧间卖技,士人趋就之。盖士人固亦晚村门人之同族,而与侠娘曾同笔砚者也。侠娘本不愿嫁人,故虽属意士人,而决然舍去。今毷氉都门,人皆因一孤女属耳目,拟借士人为假夫妇以自掩饰,则目的易达,奸人或不易窥破也。士人既抵沧景,即往谒女。女果以礼晋接之,且偕之访虬髯公。公见女之偕男子来也,大骇曰:“侠娘亦有夫乎?”女亟止之曰:“此所谓空花耳,师奈何小我?”虬髯曰:“吾固知之,聊相戏耳。虽然,吾今更得一女弟子,与尔不相上下也。天然公例,物必有偶。谅哉!”遂呼其徒出,则亦及笄小女子也。虽妩媚动人,而饶有英气。髯曰:“此名鱼娘,非常女子也。”遂与女相见毕,密如故旧。既而谓侠娘曰:“以子卓卓,而受困于竖子,宁不可羞?设彼不悟者,吾必为姊手刃之。”侠娘悟,欲辞之。而士人已觉,星夜遁入京。未几,而搜捕之令下矣。鱼娘曰:“不入虎穴,焉得虎子。与其逗遛于此,为贪官污吏所捕,曷若径居都下,以伺机会乎?”遂偕入都,复遇士人于逆旅,伪为落拓无聊者。侠娘哀之,士人更历述别后蹭蹬状。侠娘使为己书记,往来函札,一出其手。外虽为夫妇,实则凛乎不敢犯也。无何,侠娘偕鱼娘往探宫中情景,辄若有备。鱼娘疑之曰:“是直有侦探在吾侪肘掖间也。”

    一日,士人作一秘函待发,有友邀往宴饮,遂置案头而去,鱼娘取而挑视之,尽知其内容。盖以两人事报告于某大员,转行进呈也。鱼娘急告侠娘曰:“我言如何?此所谓养虎自贻患也。”侠娘曰:“然则今晚殆可入宫矣。子待伧父于此,吾一身先往探之。”鱼娘曰:“可!”是夜,士人大醉归。见鱼娘独坐,而侠娘不在侧,以为有隙可乘。盖士人初畏侠娘,而不知鱼娘亦系女杰也。士人乘醉无赖,径调鱼娘。鱼娘初犹动色相戒,意将待侠娘归而处置之。士人竟尔相逼,不容须臾缓。鱼娘怒甚,遂拉杀之。乃逾墙出,疾趋至宫廷,则宫中方大索人。闻传旨召大学士入受顾命,知大事已了,大喜,飞跃而出。守卫士或有窥其影者,鸣枪击之,幸未中。鱼娘不敢复返逆旅,盖恐馆中事发,逻者已在门也。第不知侠娘生死何如,急趋虬髯家。则虬髯新死,敛未数日也。恸哭成礼而去。鱼娘家本在微山湖中渔舟队里。既归,思侠娘不置。忽忽十年,因事游泰山,登绝顶观日出。忽对面石上立一高髻女子,神采欲飞,有凌云气。谛视之,侠娘也。把臂道故,喜极而悲。旋相约西游峨眉,将逾苗岭,入藏卫,礼真如,不知何日始返云。

    金陵有甘凤池者,以练气运力,人莫能敌。闻且长于行路,日能达三百里,绝无疲乏态。尝主某绅家,一夕窗外月明如昼,主人之兴未阑。凤池曰:“盍玩月乎?”主人呼仆启窗,凤池曰:“无须。”乃敛吸气入鼻,复张口呼之,飕飕如秋风,晶窗八叶,一时并开矣。主人骇叹不置。又尝置全席器皿菜肴于桌上,凤池以两指按桌边而提之起,离地三尺许,高可逾肩。

    旋置原位,汤不外溢,杯簪无一移动者。又尝力拔牛角,牛负痛而斗。凤池拳毙之,连毙二牛。雍邸时漫游江南,闻之,愿与结交。凤池有特性:不喜见贵客,凡贵客来,必绝之;即非贵客,生客无相知之友绍介者,亦必避之。顾家贫,别无他屋,则炼气入壁,以衣椟自蔽,莫有能觅者所在者。雍邸突入其室,知其在家也。乃家人忽拒之,云已他往。雍邸不信,遍视室中,见衣椟可疑。乃命从者移之,则宛然一人形贴壁上,但不言不动。雍邸招之出,不允。闭目加尸,乃以手击之,硁硁然墙壁也。雍邸怒,用喇嘛咒促之,亦不动。乃取枪击之,“砰匐”

    一声而墙倒矣。人影俱灭,凤池亦卒不见出,且不知安往。家人以为必且葬于火,哭声大作。雍邸始怅然出,凤池大笑曰:“累吾又走一家矣。”盖已走入邻家壁中也。人问何以不见雍邸,曰:“吾固知其皇子,不欲自投罗网也。”后诸力士之从龙者,皆以得罪死。人始服甘凤池之先见云。

    甘凤池自言尝遇一劲敌,殆九汉中之先辈也。途过江西某所,设广场眩其术,方藐视一切,以为无足当我一击者。诸健儿亦色然惊,五体投地。正自鸣得意时,忽一曲背之老者,笑于人丛中曰:“花拳绣腰,乃欲在此广场中耀武,不畏人齿冷耶?”语罢,且咳且笑。凤池顾之,见其龙钟,以为妄语挑衅,无足与较,但睨之曰:“老不畏死耶?”老者复笑曰:“恐汝将求死不得也。”凤池怒,持老者欲辱之。将提其肩置场中,忽不可动,虽竭力,如蚍蜉撼大树也。愈怒,提拳猛击之。老者鼓腹以当,吃吃笑曰:“较之吾孙,尚须让一步也。”凤池觉拳着处,如中绵蕞,大骇。老者还问曰:“尔为我敬一拳,何如?”凤池亦鼓腹受之,老者曰:“不可!仅承以股,当可无性命忧。”凤池不信,老者遂捻其股,凤池颠矣。舁归,病数日始愈。乃访老者,则其子若孙皆技击家也。欲拜为师,老者不可,仅语以后走江湖,当避三种人而已。凤池问何谓,老者曰:“和尚、女子及老翁三者是也。除三者外,子可无敌矣。”故甘凤池不敢与少林僧、吕侠娘等争名,顾终不知老者姓名。

    白泰官为吾乡人,其琐事颇夥。少年时好色,恒逾墙入一贵家,奸其姑嫂,且能挟二女出,归私室中淫乐,迨天明,仍送还其家。后为夫族所悉,延一力士御之,泰官不知也。是夕,月明可鉴毛发,泰官复自庭中下,将入二女房。忽有人自后猛击其脑,仆,虽跃起欲遁,则两足已为所缚矣。少选,堂中明灯璀灿,主人南向座。问若何处置,主人曰:“若送官,则扬家丑,不如毙之,以其肉饲犬也。”泰官大戚,思转瞬身将齑粉,不如竭生平之力争之,苟得脱,命也;不脱,亦命也。遂运全身之力,使体旋转,其疾如风。时手足被缚,其状宛如俗所称之元宝。乘势满地旋滚,其力锐不可当。一霎时,及主人之坐处,则已桌倾椅倒,器皿悉翻覆,灯烛亦尽灭矣。争久之,缚之绳始断,两手可开。乃力士已至,奋力与斗。且斗且走,未几门破,而身已出矣。力士为槛所绊,仆不得出。泰官始尽力狂奔,得脱于难。自是折节改行为善,遇强凌弱,众暴寡,或乡里一切不平之事,辄拔刀相助,故晚年多称颂者。偶至乡僻观农收,宿佃户家,夜闻邻妇哭声甚惨。问居停主人:“伊何为若此?”主人言:“此事以不问为佳。吾侪各人自扫门前雪,犹恐有祸,尚敢多管闲事耶?”泰官曰:“子勿畏。事大如天,吾能了之。第言何害?”主人终不肯言,泰官欲自往问之。主人子年方少,心不能平,曰:“客知此间有一怪僧乎?”

    泰官曰:“不知。”主人怒少年以目,少年不为动,曰:“杀我可耳,终不能关吾口。天下有如是之欺人孤儿寡妇者耶?”

    泰官知话益有因,跃起曰:“吾必能除此害,请详语我。”少年曰:“月前来一西番僧,云自北京至此。或张大其词,代皇子出家。顾淫恶甚,饮酒食肉而外,兼渔猎人家妇女,受其荼毒者屡矣。且更有恶性,好食人胎。凡妇女有孕者,彼必堕其胎,而共饔飧。此岂非天外恶魔耶?吾意天家当以公正为心,必不致养此害人之恶秃。不知何处野驴,冒名吓人耳。”语未已,哭声益厉。主人摇手曰:“勿语!勿语!恐彼已入室。设闻之,池鱼之殃,其何能免?”时泰官足已及门,仅言“吾去也”,人已不见。盖逾垣而过,小屋中灯火微明,一妇人裸置床上,彷佛有人力摩其腹,势甚猛烈。视之,僧也。妇人痛极狂呼,惨不忍听。泰官心急火起,飞足踢扉,扉破。僧见来势颇汹汹,遂舍妇人而觅其军械。未及取,泰官突以手提其腿,仆。更起欲遁,泰官已瞥眼睹其械,则铁杖也,乘势拾而猛击之。僧负痛狂奔,出户,为碌碡所踬,又仆于地,泰官捷起擒之。僧力甚勇,以两手扼泰官之肾,痛极释手,僧得脱。泰官又追及,举铁杖猛击其首,遂就擒焉。是时村人鸣钲四集。僧大言曰:“吾雍皇子殿下之师也。苟得罪,一村将无噍类,尔鼠子敢妄逞血气耶?”村人积怒已久,见泰官得胜,群起缚之曰:“吾侪宁受官刑,不能忍此秃驴之恶虐也。”乡老或请鸣官,泰官曰:“不可。彼既恃官势,彼媚上者,难保不为所震慑。不如吾辈自了之。”村人乃共举耕、犁、柴、斧之类,各斫一下,旋成醢焉。人皆快之,返视彼妇,则奄奄若死,泰官令佃户为之延医诊治。一村诵德,为置长生禄位云。

    ○鱼壳别传

    《随园笔记》及某野史载鱼壳事,咸谓江南大盗,为于清端所擒戮而已。实则鱼壳与雍邸有特别之关系,而于所戮者,非真鱼壳也。初,康熙南巡,得奇士,力敌万人,常以自卫,不肯道真姓名,但曰:“求皇上赐一名可耳。”圣祖以其来时所服鱼皮衣,状甚怪伟,因曰:“名汝鱼壳何如?”曰:“甚善!名我固当。”于是鱼壳之名,震于朝右。旋以太子有怯疾,圣祖特命鱼壳保护之。鱼壳遂为青宫党魁,诸喇嘛皆侧目。盖太子喜近汉人,读儒书,颇不以喇嘛为然。故喇嘛皆携贰,倾向雍邸。鱼壳因益见亲信。顾鱼壳性戆直,不信诡术,常以力折服喇嘛。诸喇嘛衔恨,则以术构陷之。鱼壳恃有勇力,不之惧,然卒以此致败。盖雍邸初闻鱼壳之能,欲罗致之,因使人诱之出。知鱼壳嗜饮,乃为设醇醪精馔,令数雅量伴饮,而自出拜。与之语,大悦。鱼壳亦以雍邸沈毅,才过于胤礽远也。

    往来既稔,雍邸终未肯遽宣本意,因使人讽示之。鱼壳殊不谓然,且曰:“今上开国主,凡有举动,当为天下后世法,岂可妄议,摇动根本?太子,国之储贰,宗社之根本也。设有变更,根本即受摇动,在今日似非所当议。鄙意吾侪当竭股肱之力,辅雍邸成贤王,仍可为国家建立伟绩,奈何必以同室操戈,宫廷喋血为幸事耶?必如是者,窃不敢与闻。”使者具以告,雍邸大戚,恐其泄语,则为祸且烈,于是欲杀之念起矣。因使人诱之来,曰:“雍邸敬谢无状,此皆细人所谭,不足以辱高听,幸勿介介。今雍邸甚愿勇士往见,藉聆正论,以赎前愆。”鱼壳见其择词甚恭,遂毅然往。至则诸喇嘛方诵经咒,谓外人禁不得入。鱼壳夙恶喇嘛,至是为所梗阻,益肆诟厉。诸喇嘛群起与之为难,鱼壳怒,拔剑击诸喇嘛,伤者数人,拂袖而归。

    诸喇嘛诉诸雍邸,加以谗构,谓鱼壳大呼:“篡逆皆喇嘛所助,今非尽杀之,不足以快吾意。”且曰:“直杀胤禛,即可了事。”盖以激雍邸之怒也。雍邸佯怒与绝,犹恐诸喇嘛忌嫉,仍使之劝驾,更求相见。鱼壳绝之曰:“尔纵喇嘛以慢客,吾不能复见尔矣。”雍邸始切齿曰:“是人殆不可不除也。”夜乃遣力士刺之。鱼壳自卫甚严,不得间;又使喇嘛以术图之,亦无效。闻鱼壳将侍太子猎西山,伪使人求观猎,而欲于途中图鱼壳。鱼壳已知之,乃称疾不从,而自饰为仆役,从间道行。雍邸果遣人伺于道,不知其为鱼壳也。过之,归而语太子曰:“四阿哥异志成矣。倘能敝屣尊荣者,则可自请于皇上而去之,如汉东海王故事。否则亦当力图自卫之计,勿树敌以自戕。吾观雍邸,忍人也,殿下不忍于彼,而彼将忍于殿下。其奈之何?”太子曰:“力图自卫若何?”曰:“自处于正以观其隙,自藏其锋以俟其动。勿以柄授人,勿以权误己,则必胜之算。

    自操于无形之中,若以力争,犹水济水也。且智能驭力,殿下之智能自用,则吾侪小人皆殿下之囊中物耳。”太子首肯者再,深为感动,因叹曰:“鱼壳诚异人也,不惟大勇,而且大智,殆吾之子房欤?”自此遂欲延揽贤士,注意人才,且设礼贤馆总其事,作为颇特异。鱼壳复进曰:“此所谓虚有其表也。殿下宜存此心,实事求是,慎勿张皇,为人属耳目。且储客嫌疑之地,设有人构之于上,保毋越位之嫌乎?鄙意不如敛抑以蓄其志,慎密以保其身。游刃于虚,无迹可寻。则上不见疑,下不见忌矣。”太子虽纳其言,而好名过甚,似不愿敛抑。鱼壳曰:“然则殆矣。”遂欲求去。太子曰:“子毋躁,吾能渐改。”顷之,诸喇嘛之被摈者,群往助雍邸以构太子,危疑日甚一日。太子师傅某者,昏诞人也,劝太子用喇嘛以敌雍邸。太子初不信,忽宫中日夜大扰,云刺客时时来寻衅,人情汹惧,几于夜不安枕。师傅进曰:“不用吾言,祸犹未艾。”太子急召鱼壳与计事,鱼壳曰:“德足胜妖,殿下但修德以镇之。见怪不怪,其怪自败。若果害殿下者,吾自能御之。见其未也,少安毋躁。”太子之师傅某,以鱼壳言为迂缓,乃使喇嘛等入宫侦察,且设坛禳之。鱼壳视之曰:“噫!吾可去矣。苟迟之,行将供人鱼肉。”乃弃装乘夜出都门,仅留一柬以别太子。胤禛闻之,使力士追之,欲毙之于道。鱼壳过邺,为小贩,杂乞儿中,歌《莲花落》,卒脱去。太子见留柬,犹掉首曰:“吾以鱼壳为英雄,今视其言,直皆老生常谈耳。向吾悔信其说,致误事机,否则何至坐使敌大哉!绵绵不绝,将寻斧柯。今日除此滋蔓良不易,皆鱼壳养痈之过也。”师傅曰:“鱼壳本大盗耳,其言安足信?本朝自有家法,奈何为盗所劫持哉?太子仁慈,听彼自去。然使彼得于京外播宫庭之恶,非计也。法当诛之以灭谤。”太子乃入奏,请地方官吏捕鱼壳。圣祖亦怒鱼壳之逃也,徇太子请,召鱼壳使来,而鱼壳终不至。初,犹时见其踪迹于光黄武汉间,寻入皖之巢湖、淮北之微山湖。胤禛乃使人求之,愿释前嫌以竟其用。鱼壳谓使者曰:“归语尔主,吾非干禄者流,可以利动也。尔主虽克成事,然不义而篡夺天位,非我思存。若贪天之功,为尔主效鹰犬,则此时早奔走辇下,奚为来此荒山穷谷中耶?已矣,吾行游矣,毋更辱驾。鱼壳非能为人用者。”使者欲捕之,为鱼壳所击退。明日视之,不知所之矣。使者归,雍邸叹息无策,丧气而已。既即位,乃使于清端访之,以清端有治盗名也。时往来江湖者,恒多冒鱼壳名以吓人,清端遂命役捕之。其人亦颇桀骜,劫案累累。闻清端得之,人皆称快,亦不暇致详云。然自是亦遂无鱼壳复出也。

    ○和珅轶事四则

    乾隆盛时,以和相之招权纳贿,致人民感生计艰难之苦痛,而教匪以起,清运遂衰,人咸知之。其贿额至以亿兆计,可谓极矣。顾其贪婪之性,不独施之于下,抑且敢试之于上,高宗竟不之问,养成此贪饕之性,良有由也。当其恃宠而骄,视宫禁之物,如取家珍,见所爱者,即携之而去。高宗即知之,亦不根究。然诸臣咸知之,且嘉王衔之甚。及诛,谕旨中特提谓其私取大内宝物,盖指实事也。初,孙文靖士毅者,自征越南还京,入宫朝觐,方待漏禁门下。适和珅亦至,文靖方手持一物把玩。珅前问曰:“公辛苦远来,必有奇珍,足广眼界。今手中所持者,果何物耶?”文靖曰:“鼻烟壶耳。”索视之,则明珠一颗,巨如雀卵,雕刻而成,不假他饰者也。珅且说且赞,不绝于口。文靖将取还,珅率然曰:“以此相惠,可乎?”

    文靖大窘曰:“昨已奏闻矣,少选即当呈进。公虽欲之,势难两全,奈何?”珅微哂曰:“相戏耳,何见小如是?”文靖谢之,亦无他言。又数日,复相遇于直庐。和欣欣有喜色,视文靖而笑。文靖以为和挟前嫌,笑不可测也。方竭意周旋,和乃低语曰:“昨亦得珠一颗,今以示公,未知视公所进御者如何?”语次,出珠壶示文靖。文靖谛审之,与所进者色泽、花纹无毫发异点,其为即前日物毋疑。文靖以为必上所赐,敬以奉还,不敢问也。后于左右近臣中询之,绝无赏赉之事。某监乃言彼和相者,出入禁庭,遇所喜之物,则迳携之以出,不复关白上,上亦不过问也。盖是时天下安富,贡献繁多,上不能一一视及,是以不复记忆,故往往数月后,则并此物之名而忘之矣。况和珅所为,辄不详究,似较此区区,转为见吝也者,故和得肆其盗窃也。又宫中列殿陈设,中有碧玉盘径尺许,上所最爱。一日为七阿哥失手碎之,大惧,无可为计。其弟成亲王曰:“盍谋诸和相?必有所以策之。”于是同诣珅,述其事,珅故为难色曰:“此物岂人间所有?吾其奈之何?”七阿哥益惧,哭失声。成邸知珅意所在,因招珅至僻处,耳语良久,珅乃许之,谓七阿哥曰:“姑归而谋之,成否未可必。明日当于某处相见也。”及期往,珅已先在,出一盘相示,色泽佳润,尚在所碎者上,而径乃至尺五寸许。成邸兄弟咸谢珅不置。乃知四方进御之物,上者悉入珅第,次者乃入宫也。彼恐漏泄秘密,故难七阿哥之请,而成亲王耳语中,有与彼特别交换条件,始获慷慨解囊。珅处处弄权可见。

    珅晚年好色,讽其党广征苏、杭间色伎或小家碧玉,以充下陈,其尤嬖者则富贵其亲戚故旧,亦所不吝也。杭有老儒,设馆于乡僻。每出游或返家,必过一酒肆,辄入沽饮。一日又过之,则肆门半掩,内有哭声。入觇之,则当垆女号咷不已,其傍则赫然老父之尸。盖肆主死矣,家贫,几无以为殓,故女哭之哀。老儒心恻然,出谓众邻曰:“此亦长者,奈何坐视其丧而不助?今吾愿捐馆谷金之半,以尽故人之谊,众邻其亦量力出资,可乎?”于是,众见老儒好义,亦为之感动,不崇朝而殓资、葬费均足。且留有余为女养瞻之资,更嘱乡之长者,为女择配以嫁之。盖肆主鳏独,仅此曙后星孤耳。既葬,老儒亦归。明年,就馆他邑,遂不复过其处,亦不复忆前事矣。又数年,偶失馆家居。岁暮侘傺无聊,室人交谪,至愤懑不克容身,因避居友人家。忽家中遣急足至,云:“有贵官相召,国家大事不容缓,请主公速去。”老儒不得已,随之归,则邑宰及一显者俱在堂上,且执礼恭甚。老儒大骇曰:“诸大人得毋误耶?仆向无出乡之誉,且亲友中亦鲜厚禄者,安得劳二公枉驾?”邑宰曰:“非也。大使衔和相国命,特致敬尽礼,迎老先生往京师。此必中堂特达之知也。卑职敬效鞭弭之劳,敢不拜于堂下?”老儒谦不敢当,乃辞曰:“仆与和中堂素昧生平,岂敢谬膺上荐?”邑宰曰:“中堂自有特识,愿老先生束装就道,幸勿固辞。今特致中堂厚意,敬献聘金千、赡家费五百、程仪三百。车马已具,请老先生即日行。”老儒曰:“吾闻京师甚远,去当以何日到?”邑宰曰:“杭至北京约三千余里。

    此间已派员伴送,又兵役若干,保护至为周密。一切琐事,先生可不劳过问也。”老儒曰:“容吾缓一日行,商定即复何如?”邑宰不得已,乃叮咛相约而去。老儒以问妻,妻曰:“正患无以为生,老运至矣,奈何不往?”老儒乃北行入都。至则入相府,势焰赫奕,往来鲜衣俊仆如织,导者引坐听事中,陈设雅丽,目所未经。闻仆者相传语,皆言:“某夫人即出见,而不及相公。”老儒益疑骇:“彼相公礼贤,岂妇人为政耶?”

    有顷,仆入言某夫人至矣。果闻环佩声自远而近,香风拂处,一丽人招展入室,侍儿三五,挟红氍毹敷地,倒身四拜,口称义父。老儒瞠目不能语。丽人知其骇异,因婉语曰:“义父不忆某村酒家女耶?捐金葬父,感同刺骨。儿所以得有今日者,皆义父之赐也。特屈义父来此,稍酬旧日之恩。此间虽不能如义父意,尚可略尽心力。愿义父勿弃。”老儒曰:“姑姑长成如此,老夫亦甚慰。当日葬若父,不过略尽绵力,亦复何恩?

    且老夫晚年颇好淡泊,厌弃纷华。姑姑意良厚,其如老夫福薄何?亦既来此,小住数日,即当返里。”丽人殷勤挽驾曰:“必相处数年,以尽报施之谊,幸勿固执。”老儒仍逊让未允,丽人曰:“义父倦矣,姑尝酒食,然后安眠,何如?”旋出酒馔极丰腆,丽人亲执壶劝釂。酒罢,命侍儿二人敷寝具。老儒麾却之,改命童仆。及明旦,仆传命相公请燕见。老儒入,和相方倚绣囊坐,离席款接,礼数颇殷,老儒长揖而已。和相笑谈甚洽,称老儒为丈,问讯南中风俗,语多滑稽,老儒偃蹇,不甚致答。旋和命慕僚伴谈?,自起去。于是流连约旬余,每朝及午,丽人必来问安否;及晚,则和相邀入清谈。老儒戒丽人冰山不可恃,宜自为计。丽人拜受之,且言已有所蓄数千金,托老儒于南中购地筑室,为菟裘计。老儒初不允,丽人泣曰:“义父忍令儿供人鱼肉耶?”老儒乃勉受。丽人更于所托外厚赠之,和相别有所赐,极丰,先后计三万金。老儒欲辞谢。丽人曰:“否!否!彼等视如土芥耳,不受则亦为仆役所干没。

    且义父取以施与贫穷者,受惠殊多,胡介介不为耶?”老儒乃归。抵杭,伪言和相以重金托彼创慈善事业。乃集乡之仁厚长者,规画进行,为设养老院、育婴堂,复置义庄,老儒竟不私一钱也。其妻亦仅知为公家钱,不敢攫取,惟怨老儒之胡不中饱而已。无何,和相败,老儒以无名挂党籍,且受赐事无佐证,乡里感其厚恩,无攻讦者,卒免于祸。未几,有妓来西子湖边,云访亲。或劝之嫁,不允。问所访者,即老儒姓名也,辗转得之。老儒喜甚,乃为之画育婴堂后院居之。布置一切及料量婢媪,颇极完备,以其享用豪奢成习惯也。女尽却之曰:“吾将长斋绣佛以终,何用此纷纷为?”遂布衣蔬食,一媪伴朝夕而已。出囊中金,犹千余,悉以捐助两院。且访父母之墓道,为之封树,并立后以奉宗祀。或劝之嫁,掉首曰:“吾本无为和相守节意,但人生如朝露,吾视世上荣枯,伤心已极,业已勘破,何必复入魔障中耶?”卒不嫁。老儒没后,助之丧葬。事毕,亦感疾坐化。所立嗣子葬之孤山之麓,名人颇题咏焉。死时年未三十也。

    珅贪惏索贿,不可纪极。凡外省疆吏,苟无苞苴供奉者,罕能久于其位。王亶望者,卒以赃败得重罪者也。盖珅之欺弄高宗,实有操纵盈朒之术。大抵择贿赂之最重者,骤与高位,高宗固知之。及其入金既夥,贪声亦日著,则施以迅雷不及掩耳之手段,查抄逮治,法令森严,高宗已默许之。而其他之贪官墨吏,期限未至者,听其狼藉,未至,不过问也。综而计之,每逾三岁,必有一次雷厉风行之大赃案出现。此虽高宗之作用,实和珅之揣摩工巧,适合上意也。王亶望抚浙时,以和相第一宠人著称,其势炙手可热,而每岁之炭敬冰敬,以及一切孝敬等陋规,总数约在三十万金以上。而此外之珍奇玩好,暗幕中馈遗之物不与焉。尝有一家人某者,衔和相命,至杭购衣饰脂粉之属,为群姬助妆。王闻之,出郊迎迓,设馆于湖堧,穷极华美,虽星使贲临,无其张皇也。家人闻苏、杭多佳丽,讽王抚欲一扩眼界。王乃命人遍召五百里内之乐籍中人,萃为群花大会。即西湖上设宴,丝竹嗷嘈,灯光彻夜,并延缙绅人士,为之助兴。清流自好者,掉首而唾,相戒不出清波门。比其去,众清流约禊除雅集,作诗文为湖雪耻者三日。顾当时声势,倾动闾里,王抚实恬不知羞也。家人濒去,乃取所最爱之一妓,及王抚借某绅家所用之陈设,席卷而行。王抚无如何,为之赏银万余,先后所费几五万金矣。未几,赃狱起,查封其产,殆百万金。或曰:“王本富有,其中非尽贪囊也。”然因媚和故,并丧其固有之资。亦可谓随珠弹雀,得不偿失矣。

    又有李国泰者,亦和党,事略与王同,而赃额益可惊,盖在千万以上焉。先是,国泰本一巨腹贾子,生长金银气中,几于一物不知。偶过维扬,跌宕于花酒丛中,挥金如土。忽有一客与之投契,朝夕过从。会漕督过扬,车骑甚盛。两人纵观之,国泰啧啧称道,艳羡不已。客曰:“此何足异?十万金即可购得耳。”国泰惊曰:“大官可购得乎?”客曰:“可!且区区能为君营干。”国泰曰:“信乎?”客曰:“奈何不信?子第偕我往京师见一贵人,不出三月,位至道宪矣。”国泰鼓掌曰:“此亦大便宜事。愿君勿相戏。”客誓以天日。国泰遂至家,取三十万金辇而北,与客偕行。抵京,果相将入府第,拜谒相公。盖客即和家人之弟,实私受委托,在外招徕者,而所见者确为和珅也。国泰犹恐受欺,客乃约置金某店中,得官后始约取,国泰唯唯。未几,果以道宪发江南。国泰不谙官场仪注,几至决裂。旋以和相私人,乃勉与以督粮遗缺。未几,复以罣误挂弹章,卒藉孔方之力和事,得以免议处分。和相知江南事繁,恐不相宜,乃调往山左。山左事简,国泰亦渐娴吏事,遂由粮道三载即至巡抚。是时,和相府中,内外俱受国泰赂遗,作宦三年,百万之产垂垂尽矣。乃思大行敲剥,以赔偿此损失。

    因是贪声狼藉,和颇有所闻。御史摭拾入参章,语侵及和相。

    高宗使和自检举,和乃遣使觇国泰。且言能以百万金入京,遍赂朝右者,得免职无罪,再图后效。盖试其家业之有无也。无何,国泰家内已告破产,而宦囊所获,仅二十余万金。亲友告贷及一切搜括,止得百万之半。使者复命,和知其已不济,乃请旨查办。于是国泰遂以查抄押比入狱矣。自知不免,乃仰药于狱中。

    ○香厂惊艳

    香厂在前清时为贵游消遣之地。每遇时节,百货骈罗,车马杂沓,不啻今日之中央公园等处也。相传拳乱以前,此区尤擅名胜,贵胄眷属,辄倘徉流连其间;游人平视,亦所不禁。

    嘉、道时,龚定庵与太清西林春之艳事,即发生于是处者。都门故老尚能言之凿凿。先是,定庵以奇才名噪辇下,所至争为倒屣,而满旗豪族稍知风雅者,无不钦慕延致。贝勒弈绘号大素,宗室荣恪郡王之子。好文学,延宾客,有八旗才子之目。

    少年豪贵,风致翩翩,曾管御书处及武英殿修书处事,以故目录之学亦颇博洽。闻定庵名,延之上座。而贝勒有侧福晋,才色双绝。本汉人,顾姓,原籍吴门,以故婉妙清丽,在贵族中实罕俦者,贝勒嬖之甚。福晋死,遂不复立福晋,顾氏宠专房,名之曰“太清西林春”,常与贝勒并辔出游,见者啧啧惊为神仙,定庵亦闻之熟矣。方贝勒之招致定庵也,正管理宗人府,乃立援以宗人府主事。定庵以位卑,颇怏怏,且憾不得见西林春,恒独游香厂,冀有所遇。一日,贝勒与西林春并游香厂。

    定庵适先在,因起迎之。贝勒以定庵名士,待之不拘礼数,乃以绍介见西林春,并指定庵谓之曰:“此东南名士也。”西林春亦以礼答之,遂相与纵谈,论诗词,上下古今,清言娓娓,久之乃散。自是贝勒益亲定庵,待以入幕之宾,每出入邸第,如家人礼。恒与西林春相见,通款曲,诗词相倡和,推敲激赏,无忘形迹,至于耳鬓厮磨,所不暇顾,即贝勒见之,亦不以为忤也。西林春好着白衣,丰致韵艳,如罗浮仙子。定庵偶得佳句,必往质贝勒;或有他事,西林春辄出迎迓,纵谈或至移晷。

    定庵《杂诗》有“一骑传笺朱邸晚,临行递与缟衣人”之句,盖纪实也。后贝勒与西林春游西山,雪中并辔。定庵先于某所待之,见西林春作内家妆,披红斗篷,于马上拨琵琶,手白如玉,不觉狂喜曰:“此王嫱重生也。”跃起,几坠马,从者为之失色。贝勒闻之,殊不生怒,且笑曰:“狂生故态,亦可怜矣。”后有忌定庵者,造作蜚语,渐播秽声,言官欲列以上闻。

    贝勒惧,乃始令西林春检束,遂疏定庵。定庵益侘傺,旋归至杨州,悦妓灵箫,欲娶之。灵箫故有眷者,力不如定庵,恐为所夺,乃绐灵箫以恫喝语,令绝定庵。灵箫实狡恶女子,定庵不知也,时往申夙约。灵箫厌之,竟饮以■,一夕物化。灵箫与所欢遁去。后贝勒知之,嘱大吏穷治其事,录箫卒置法。贝勒有《明善堂主人集》,西林春有《天游阁集》。又贝勒所作词名《西山樵唱》,太清词名《东海渔歌》,亦一代文苑佳话也。

    ○礼部堂议和

    英法联军攻入白河,焚烧圆明园,咸丰帝出狩热河。斯时,清之宗社,盖岌岌矣。当时不识外情者咸谓即不如辽、金之割据燕云,亦必如宋、明之割地输币。斯时,恭亲王为京都留守,召六部九卿大会议。惟某侍御稍知外情,抗言:“夷多以权利之得失为胜负。战而胜,则负者、弱者倍偿其军费,即可议和,占领之土地,不妨让还。盖其权利既获,即战事终结,不必割据其土地,臣妾其人民也。今与议和,但注意金额而已,其他可毋惧也。”大僚中或有以城下之盟为大辱,鼓吹国君死社稷,大夫死众之义,必欲与洋人背城借一,虽亡国犹荣者。侍御面斥之,谓为:“彼一时,此一时,书生误国,乃欲以君父为孤注耶!且京都破即国亡,此非大一统之义。今英、法夷远涉重洋,其势必不能守,其不觊觎我国土也甚明。今东南多故,国力疲敝,万不可再构衅端,兵连祸结。宜速以赔偿军费归束,然后徐图自强之策。凡鼓吹复战,执己见而不惜以国命为孤注者,可斩也。”时恭亲王为军机领袖,兼和议大臣,乃独主侍御议,飞报热河行在,得旨以便宜行事,于是和约始开谈判。

    先拟在先农坛,嗣某大臣以为夷人无信,当示之以礼,遂在礼部堂。是日、英人颇肯就绪,而巴夏礼崛强不逊,两造几致决裂。王大臣等欲退,巴夏礼等复侮辱之。乃从某侍郎言,命卫兵突袭击巴夏礼,执而缚之,送刑部狱。于是英、法军大哗,复肄纵掠,要求释巴。会津沽有法艇入口,守者开炮攻击,又复恶战,我兵大败,英、法兵继至。恭亲王无奈,乃奏请释巴夏礼,许之。巴既出,仍倔强不受命。某侍郎大言曰:“是可斩也。设夷人诘责,臣请以十万横磨,与之搏死战,必可得志。”群臣稍明时事者,多心知其非,或一笑置之。

    ○林夫人书

    沈文肃公葆桢之夫人林氏,为文忠公则徐之女,英明有才干,当世咸称之。当文肃守广信时,贼围广信急。文肃往河口筹饷,夫人困守危城,乃作书乞援于饶廷选。此书传诵一时,

    兹录其全稿云:

    将军漳江战绩,啧啧人口,里曲妇孺,莫不知有饶公矣,此将军以援师得名于天下者也。此间太守闻吉安失守之信,预备城守,偕廉侍郎往河口筹饷招募。但为时已迫,恐招募无及;纵仓卒得募,恐反驱市人而使战,尤所难也。顷来探报,知贵溪又于昨日不守,人心皇皇,吏民商贾迁徙一空,署中童仆纷纷告去。死守之义,不足以责此辈,只得听之。氏则倚剑与井为命而已。太守明早归郡,夫妇二人荷国厚恩,不得藉手以报,徒死负咎。将军闻之,能无心恻乎?将军以浙军驻玉山,固浙防也。广信为玉山屏障,贼得广信,乘胜以抵玉山,孙吴不能为谋,贲育不能为守。衢严一带,恐不可问。全广信即以保玉山,不待智者而后辨之,浙大吏不能以越境咎将军也。先宫保文忠公奉诏出师,中道赍志,至今以为深痛。今得死此,为厉杀贼,在天之灵,实式凭之。乡间士民不喻其心,以舆来迎,赴封禁山避贼,指剑与井示之,皆泣而去。明晨,太守得饷归后,当再专牍奉迓。得拔队确音,当执爨以犒前部。敢对使百拜,为七邑生灵请命。昔睢阳婴城,许远亦以不朽。太守忠肝铁石,与将军不吝与同传者也。否则,贺兰之师千秋同恨。惟将军择利而行之。刺血陈书,愿闻明命。

    ○圆明园修复议三则

    圆明园自雍正以迄于咸丰十年英法联军一炬之前,皆为每岁春秋驻跸之所。盖园中颐养适宜,且礼节稍疏阔,故历叶帝王以为便也。惟承宣内阁诸臣奔走较劳。在专制时代,奉一姓之尊,分所宜尔,不敢言其不便;若为国事言,则劳精疲神于趋媚之地,其妨害孰有过于此者?园去城远在四十里外,阁员奉事者夜半即起,乘骑达园,鸡犹未鸣耳。阁臣省其事具奏,奉谕毕,阁员驰回城,日尚未午。每日如是,亦可谓不惮烦矣。

    而在天子则以园居为逸乐,较宫中敻异,至咸丰朝而尤甚。盖文宗声色之好,本突过前朝,感宫中不便,乃益园居。故事:恒至三、四月始莅园,八月往木兰秋狩,即行回宫。文宗则甫过新年即诏园居,秋狩后尚须返园,至十月始还宫,或竟不往秋狩,其好园居若此。后乃知其用意,固别有在也。初,文宗厌宫禁之严守祖制,不得纵情声色,乃托言因疾颐养,多延园居时日,遍征秀女之能汉语及知汉人俗尚衣饰者。得那拉后于桐阴深处,盖后固能唱吴歈及习俗吴下衣饰者也。后父曾官广东,又居芜湖,以故知南中习尚。文宗宠之,旋生皇子。既而文宗意后终系满人,不称其意。某大臣阴察之,乃以重金购苏浙妙丽女子数十人来京,欲致诸宫禁,大违祖制。时文宗适园居,大臣乃密奏其谋,托言天下多事,圆明园地在郊外,禁御间彻夜宜加严密,内侍既不敷用,且亲近左右恐不能周至。今雇民间妇女入内,以备打更,巡逻寝室四周,更番为役。文宗旨允之,此数十女子始得入内。每夕以三人轮直寝宫外,人执梆铃一,入夜则于宫侧击之。文宗因召入,随意幸焉。其后选尤佳丽称旨者,加以位号,即世所称四春者是也。四春既专宠,那拉后方居一家春,妒恨无所不至。顾卒以文宗不喜后,且无权,不能有所作为。但日夜伺上间隙,欲借以倾四春而已。文宗春秋方富,遽遘疾不起,良有由也。

    那拉后久居园中,且无宠,因日习书画以自娱。故后能草书,又能画兰竹,皆此失宠时之成绩也。后所居有绿天深处,景最幽秀,后甚爱之,常言他日吾必久居于此,以娱暮年。左右侍众莫不知后之意也。顾切齿于四春,因帝宠无如何,乃取其失宠者,鱼肉之以泄愤。有吴中女子不得幸,退居某内侍房。

    那拉后游园,偶见之,斥为内侍匿小脚妇女,立命缚之,且命与内侍对缚。二人俱极口呼冤,言此皇上之命所许入者,今因退值,暂憩此房,二人并无感情,且不知女子姓名也。那拉后不允,强指为外间妇女阑入,有违禁令。时左右俱那拉后心腹,更无人传达于帝处。那拉乃使其党裸女子而挞之,丑辱万状,女子求死不得。既乃缚之于柱,以示大众。复恐文宗驾至究问,旋命饮以冷水,遂绝,私掩埋之以灭迹焉。或有言于四春者,急使人救之,已无及矣。四春憾后甚,常短于文宗。文宗旋亦闻挞毙吴女事,因绝不过那拉处,以其有皇子故,未废黜也。

    然常思为防范,以限制其权力。仓卒有英法之变,蒙尘北去。

    时方与四春行乐,骤闻变,体已羸惫不能兴。某大臣强扶之入舆,一切未及筹备。那拉后知上幸热河,追踪而往。四春为其党所扼,不及行也。文宗精神恍惚,加以惊恐,竟不能相顾,四春遂为乱兵所蹂躏矣。既至热河,文宗已疾甚。那拉氏继至,仍主内政,孝贞后但忧伤愁叹而已。外则端华、肃顺等相谋,无一大臣能持正者。文宗时省人事,则问四春。左右以在道对,微颔之。既而与肃顺言:“西宫狡恶,实不可恃。子当力辅东宫,勉襄嗣皇帝。庶几危可复安也。”左右或有窃闻者,以告那拉后。后得预为之备。及上大渐,手书密诏,付孝贞后曰:“西宫援母以子贵之义,不得不并尊为后。然其人绝非可倚信者,即有大事,汝当专决。彼果安分无过,自当始终曲全恩礼;若其失行彰著,汝即可召集廷臣,将朕此旨宣示,立即赐死,以杜后患。”孝贞泣受之,然为人巽懦,实不能践行也。而那拉后已微闻之。故当文宗大行时,事事不肯稍让。且穆宗甫即位,即怂恿孝贞后垂帘听政。一日,召见廷臣,微示以意。诸大臣相顾腭眙,不敢发一言。惟军机大臣侍郎杜翰侃侃正色,历引祖制母后不得干预政事以折之。那拉氏语塞,姑令退朝。

    肃顺出,竖拇指语同列曰:“杜老三真是好汉,不愧文正之子。”盖肃顺意受之文宗,极不以垂帘为然也。于时廷论亦未尝以垂帘为是,惜肃顺辈不学无术,器小易盈,宫中方侧目而视。

    而彼曹益骄蹇纵恣,遂益授反对者以口实。实则肃顺辈谋国极忠,且杜绝苞苴,门无私函,汉员之获重用,曾、胡诸人之得握兵柄,皆肃顺主之。肃死而曾、胡等忧惧异常,金陵平复后,亟谢兵柄,终身以谦退模棱为事,若真有忧谗畏讥之作用者。

    实因肃顺之奥援已去,而那拉后之不慊于汉人,其端早见也。

    方肃顺柄政,京朝官皆以宫镫呼之,盖以其名之象形为戏云。

    那拉后既以圆明园得幸致贵显,且爱园景甚至,及垂帘后往视焦土,感伤无限,因即有修复之意。顾以洪杨之乱未平,有所顾忌,又惧为孝贞所诰责,隐忍未发。后历捻兵之扰,河淮间骚然不宁,未敢语及行乐。及张洛行、赖汶光先后授命,天下复颂承平。那拉后因苦于宫禁束缚,日为行乐地计划,惟不如恢复圆明园为便。燕闲之际,必从容风穆宗。穆宗亦不愿居宫中,时出微行,苟得园居,自较散适。因借孝养之名,以便耽乐之私。于是圆明园修复之议大起矣。然是时交涉日棘,外患纷来,国库无储,其情势实不可掩饰。恭亲王方当国,毅然欲力争之。一日叩宫门请见,穆宗知为园事也。问曰:“若来,亦为谏阻园事乎?朕志久决,何必拂太后意?且朕居彼,与尔等讨论国是,亦甚善。宫禁拘束,殊闷煞人也。”恭王叩首言曰:“当今内患虽平,外难日亟,库藏无存蓄。圆明园,纯、宪两庙所修,当时财力远过今日。且纯庙谕旨:后世子孙勿得踵事华饰。今建园简陋,无以备翠华之临幸;若复旧规,则国库不足。以某之愚,不若稍缓。”穆宗默然良久,卧榻上,王更言祖制不可失,历数所以训俭者。时穆宗好着黑衣,谓曰:“尔熟谂祖训,于朕事尚有说乎?”王曰:“帝此衣即非祖制也。”因诫穆宗勿微行,引白龙、余且事释之。穆宗曰:“朕此衣与载澂同色,尔乃不诫澂而谏朕,何也?尔姑退,朕有后命。”旋召大学士文祥入,且坐正殿曰:“朕有旨,勿展视,下与军机公阅,速行之。”文祥知其怒,拆视,则杀王诏也。

    文祥碰头者再三,请收回成命,穆宗终不怿。文祥退,乃叩太后宫,泣诉之,太后曰:“尔勿言,将诏与予。”杀王之事乃寝,而圆明园修复议,亦因之暂搁。时穆宗好冶游,耽嬉戏,与成人异趣。凡蹴踘、蹶张诸戏,无不习之。清制:宫中内监有职业服役外,如弄舟、演剧,舁舆等,悉内监为之。穆宗喜舞剧,尤喜掼交。掼交须身体灵活,年稍长辄不能,载淳亲教小内监为之。初习时用板凳,小内监横卧其上。上以手按其腹,俾圆转如连环,体若稍僵,则用手强按之,死者比比。其精者则掼交能至数十度,铮然有声而弗息。一时风尚,自梨园供奉,讫各行省,无不喜演剧、掼交,实自穆宗宫中始也。与贝勒载澂尤善,二人皆好着黑衣。倡寮酒馆,暨摊肆之有女子者,遍游之。后忽病发,实染梅毒,故死时头发尽落也。甲戌十二月初五夜,穆宗崩,召恭邸入内,时外间尚无知者,王入,侍卫及内监随掩关,越十数重。更入,则见陈尸寝宫,那拉后手秉烛,谓恭邸曰:“大事至此,奈何?”旋与恭邸议定,下手诏迎载湉入宫,载湉尚幼,在舆中犹酣睡也。翌晨,始告帝崩。

    相传穆宗小殓时,侍者检其怀纸中,尚有余银盈握,盖微行时所零用未尽者。那拉后以穆宗疾事,遂久不注意圆明园事矣。

    及载湉立,复风内大臣议其费,群臣率以国库空虚为谏。那拉后愤然曰:“吾独不能积赀自为之欤?民家老寡妇犹能赞积遗产,修复旧业,独我为国母,而不能使祖宗行乐地留贻子孙耶?”自是遂蓄意积镪,而贿赂之门大启矣。二十年间,计其总数,约得二百兆两。然皆囤积,不事外放,盖将储以修圆明园也。及海军议起,筹款得千万。那拉后心动,计“海军何必如许钜款?今日移作修园之用,而吾之藏镪,仍可不用,宁不两得?”因万寿讽群臣,为颐养计,修园之意已决。某内臣献计曰:“圆明园地广费重,且偏东南,不如辟西山之麓,环昆明湖作园,引玉泉之水,枕万寿之山,以此颐养,当得延年。”

    那拉后大喜,因拨海军费三百万,又诸疆臣祝寿金若干作修园费。闳丽精巧,突过旧园。盖名为不修复圆明园,实则较修复之费更钜矣。而太后仍聚敛不已。后托滇中妇人缪素筠为左右手,发放各票庄银行生息。缪素筠者,供奉如意馆中,垂三十年,工绘事,常与太后谈画理,极宠幸亲信者也。后复有邮部尚书盛氏为之鹰犬,存入外国银行,闻亦不下百兆两。及庚子之变,乃为洋行倒账,止追得十成之三四云。又庚子之变,日本军拔帜先登,首据颐和园,以保护为名,盖踵庚申英法联军故事;入据圆明园,园中宝藏悉为两国所获,约分三等:高等归献国主,次则各军官军士分得,最次乃左近无赖贫民劫得之。

    庚子之颐和园亦然。当日本军之撤回也,除宝藏勿计外,实装马蹄银三轮船有半。各邦责难,仅斥一小军官,而银遂尽入东京之库藏矣。又闻当时宫中金库,在戊子岁已有八巨柜,后三十年,不知又当何若,此在国库以外者也。然他人入室,辇之而去,为谁辛苦?地下之那拉后亦应自怜自笑矣。

    ○豹房故智五则

    乾隆帝游冶娼寮,而有三姑娘之事脍炙人口。至文宗朝则渔色尤甚,故老恒能道其轶事。圆明园四春之部署,固不与焉。

    相传园之西隅有某僧寮者,乃实秘密欢喜地之所在也。文宗厌满妇之无姿态,辄与某内监耳语,絮絮问都门妇女情状,且尤注意于流寓之苏、杭间人。内监因导之微行,自称为江西木客,或言四川陈贡生。好出宣武门,窥人家眷属,以东南寓公大都在彼一带也。有浙人张某,宦京数世,蹭蹬不甚得志。生女公子数人,类殊丽。盖妻本勾栏中人也,骀宕风流,习为遗传性,故群雏俱有母风。每夕阳将下,游骑自南入城,必道经其门。

    坠鞭公子,睹此瑶光夺婿情景,无不目挑心招,而游蜂浪蝶或穿插其间,以故艳名噪闾巷。长曰荷,次曰兰,三曰桂,四曰蓉。兰尤妖冶,纤趺笋削,妄男子争涎之。文宗固好鞋杯者,偶与心腹内监崔某私语。崔某昵之曰:“上不闻有宣南小脚兰乎?又不闻观音四面乎?”文宗讶然曰:“朕苦不自由,不克与走马章台者逐鹿,命也。虽然,朕必破此藩篱,一尝个中风味。尔盍先为我道其详?”崔曰:“张家次女曰兰,不独饶于色,且擅潘妃之步,实尤物也。而姐妹花凡四,苟罗而致之,大足为风流天子之温柔乡矣。”上挈崔行曰:“去!去!尔为向导可也。”崔曰:“当谋之。彼非卖淫家,幸勿造次。”于是崔乃挽某金店先通殷勤,托言某阿哥之意。张母闻之,知为贵族,极愿攀附。时张下世未逾年,有子仅十龄,正藉此暗藏春色,以勾引青蚨。第自顾宦裔,不愿揭假面具,高张帜艳而已。某夕,崔以布围车载上出后门,竟趋城南。盖青鸟使业已传书,不患天台无路。既至,堂上燃红烛如臂,氍毹贴地,好花在瓶,陈设之雅丽整洁,较宫中别有风致,皆崔监所教也。

    金店本常与宫中广储司通往来,崔藉上旨,计备此一夕之费,约二万金,张氏所获者仅四分之一耳。文宗气体兀傲,顾盼非凡。张氏虽不知其为帝王,而已料其必非等闲流辈。于是四女出而捧茶,环肥燕瘦,各臻其妙。上不觉目眩神迷,欢笑时作,渐失其珍重之度矣。已而琼筵坐花,玉檀奏乐,天上人间,罕有此乐。是夕,上遂不复回宫,剧饮酩酊,玉山顿颓。四女扶之缓衣,忽露肘后玺印。众咸骇异,初犹不辨为何物。崔闻之,亟驰入夺之。四女始大疑,必欲研讯其故。崔不肯言,女母嬲之,谓“苟不言,吾家实不敢留此客。”因东南军兴,京师禁令森严,不知来历之客,往往贻祸故也。崔始泄其隐,叮咛秘勿宣。母不觉吐舌,愿守崔戒。旋语四女,四女亦惊喜各半,媚狎备至。上三日不返,缇骑侦知之,环墙外击柝以护驾,诸近臣有驰至欲进谏者。崔乃力劝上归,且曰:“上第返圆明园,奴婢于三日内必移植此姐妹花于园中。久留此恐有变,则事反难成矣。”上颔之,欲行,既而顾谓崔曰:“慎勿置园中,西宫妒甚,前日已有好人为所毙矣。”崔曰:“无害。奴才自有安插处,不劳圣上过虑也。”逾数日,上方玩四春既倦,独宿绿天深处。崔忽掩入,小语曰:“姐妹花已移植禁近矣。”上狂喜,易衣,出园之左角门。门者睹之,咸吐舌相觑,不敢语。

    无何,崔导上过某僧寮,上不耐曰:“奈何至此?此非某王舍宅建刹之地耶!”崔曰:“然。正以古刹,故无人注意,且西后亦万不能侦及也。”上亦以为然。曲折由禅房入,豁然开朗,有雕梁画栋,曲廊洞房,如宫禁状。上曰:“此间固有妙境耶,朕胡不知?”崔曰:“此本某王行乐地也,以无子而舍宅,陛下已知之,其内容则非陛下之所知也。”正语间,忽鹦鹉呼曰:“贵客来矣!贵客来矣!”珠帘微动,衣香细传,袅娜而出者,则姐妹花四枝也。徐娘前导,尚有馀态,骈跽白玉阶前,轻呼万岁。上一一挽之起曰:“母子过劳,朕所不忍。幸此后永傍红墙,天河不隔。朕之艳福,当亦尔母子之所愿也。”母及姐妹花皆顿首谢,旋相携入室,上见中有宝座,雕镂绝工,顾问崔所自来。则曰:“此热河行宫中物。奴才遣使往运,三日即至。上不忆前年与某郎同卧起事耶?即此宝榻上艳史也。”

    上大笑曰:“尔可谓小犬记十年事矣。”上以微行,多习井市语,往往脱口而出,与人平易无城府,对妇女尤简率放诞,从无疾声厉色。今于四姐妹花,常得君王带笑看,更可为尔日咏矣。自是,杯倾蚁绿,烛剪蜡红,子夜歌残,家山曲破,此乐何极,不醉无归。盖一月得四十五日,人间天上,光景不同。

    近侍直庐,迄不知五云深处,别参欢喜禅也。无何,军事倥偬,邸报山积,皆待万几理判,苦不得翠华所在。或以语西后,西后恚曰:“吾乃获此恶名,人必谓君王固好乐无荒也。”疾命驾往搜四春宫,则相率拒以不知。后不信,令人遍索之,果不获,大受四春揶揄。益恚,乃广召内监之有力者来前,猝然问曰:“谁导皇上微行者?”众者不敢应。后曰:“不言而待察,苟发觉,枭首不足以蔽辜也。若早自首,当从末减。”于是崔与其徒党进曰:“奴才曾奉使一次,今既无此行为矣。”斥曰:“尔长厚者,亦复为之耶?”盖崔固太后宫中给事,于后有旧恩者,故不敢责数,第冷语嘲之而已。后乃谓崔曰:“尔既曾导帝微行,今必悉其踪迹。苟不速迎以来,后将惟尔是问。”

    崔曰:“容奴才求之。但此次失踪,确非奴才所敢知也。”语未罢,帝已宣召崔往,且并召后。既至,则曰:“朕出猎耳,后又皇皇奚为者?”崔使人语姊妹花曰:“不去,祸且及。束装缓缓归,一生吸着不尽矣。”女母报崔以玉如意,曰:“愿崔公一生如意。”后姊妹花俱嫁贵人为妾,犹能道上轶事。

    又中都竞传盖南城事。盖南城者,一有夫之妇,夫故蜡屐,俗称皮匠是也。夫妇共设肆,室湫隘,居闹市中,日勤操作,而肤色皙腻,冬寒手不皴瘃,类江南闺人,过者莫不顾盼惊叹也。性贞介,购物者或挑与语,于答价外不赞一词;更进则色愈冰,懔然如甲胄在身矣。以故容虽冶,无敢犯者。因慕客如附膻,谓宣南罕见此尤物,号之曰“盖南城”;又以其不可亲也,则曰“冰花”。时咸丰帝好微行,宫监之黠者,知帝意有在,辄导为渔色,或靳之曰:“冰花皑皑,帝力于我何有哉?”

    帝微闻其事,以问从者。从者历数其无瑕可疵状,且言苟犯彼,徒遭戮辱,更粉饰其词以激帝。帝作色曰:“彼美如西施、王嫱乎?抑徒负其名耶?”遂易服,使从者前行,达其所。则阶除秽陋,不可厕足。所谓冰花者,乃拈针线坐肆隅,目不旁瞬。

    谛视之,曲眉雪色,果非凡品。虽布裳蓬葆,不能掩其■也。

    帝木立神痴,目注视,不转瞬。时其夫不在室,有邻友某者,年已苍艾,夙戆直。见帝状,以为轻薄少年,妄肄色胆也。意大不平,厉声呵之曰:“谁家恶奴敢作此态?老夫眼底不能容也。”侍者见其无状,亦以恶声相向。老者不服,几至用武。

    侍者大言,非捕解五城御史勘治不可。老者益哗辨,惊动邻右,闻声麕集,帝颇有力,拾屐投人,中者披靡。侍者恐肇祸,适巡城官策马而过,侍者呼而告之故。巡官震慑,跪道左。众讶觉其异,始鸟兽散,侍者拥帝出险。妇夫于于归,侍者遂命巡官捕执之。妇夫呼无罪,巡官语之曰:“否!否!此行有好消息,非难为汝也。”无何,有肩舆悬彩至,谓将迎妇往。时妇方以闻夫得祸,痛不欲生,斥迎者无状。迎者笑慰之曰:“尔夫已由某官署荐升总管矣。总管者,差役之领袖也。”妇尚不信,抵死不肯登舆。会邻妪出入府第者,见迎者系某邸亲随,大惊曰:“爷辈奈何至此?”迎者附耳语之,且似恳求老妪作调人。老妪乃谓妇曰:“此辈天上人,必能为姑姑造福,往将享用不尽,幸勿执拗自误也。”妇素婉顺,且以己无尊长,常呼媪以姆。今妪语若此,势不可违,乃掩袖小语曰:“儿未尝轻出,此去吉凶未卜。幸姆为我视家具,儿归必不逾时也。”

    妪曰:“好为之,勿过执。苟富贵,毋相忘也。”妇不喻其言中有物,唯诺而已。既富舆,曲折行十余街始至。出舆觇之,沤兽盖环,闳壮逾神庙。妇生长蓬门,目所未睹,骇绝,不敢进门。仆憧憧,睅目皤腹,益令人惶恐。忽锦衣人二含笑视妇,且语迎者曰:“来乎?可导入待选室少憩,会即有旨传宣。且可嘱某媪伴之,幸勿奚落,致扫兴也。”迎者及他仆俱唯唯。

    此时妇茫不解果为何地,迎已何为,急欲询己夫所在,导者终微笑不语。妇稍稍疑虑,举头见男子垂手侍立,羞晕于颊。顷 之,二媪入室,款己就坐,室中陈设绝丽,檀几锦屏,珠帘绣柱,辄不能呼其名。踌躇忖度,无以自解,又不敢动问,悄然枯坐。二媪絮絮道短长,百无一答也。旋进果饵,二媪劝食至殷勤,妇不肯食。无何,内有呼声甚厉,二媪敫然应,即半跪前请曰:“至尊召见,贵人可登辇矣。”妇不解所谓,且生平未受此殊礼,瞠目踧,盘辟移时。侍者促登辇,不得已,从之。辇舁以四人,上无帷盖,妇觉滉漾如登云雾。且左右多属目,闻啧啧称羡声,更羞不敢仰。逦迤历院数重,只觉如琳宫梵宇,金碧迷离,花木间之,参以亭谢,宛然仙境。再进则覆庙重檐,帘幕深邃,侍者鹓鹭成行,状至严肃。妇既下舆,逡巡不敢进。二妪促之,始低首含颦,称促而行。甫入阈,遥见中设宝榻,榻上坐一王者,状至倨贵,方欲瞻瞩,侍者忽呼跪拜。妇至此猛省:己故有夫,无端逼予来此,必非佳话。挺然不肯屈膝,朗朗言曰:“妾自有夫,无故至此何为?幸赐明白,否则宁死不敢从命也。”上坐者笑曰:“小妮子倔强至是,可暂引入藏春坞中,朕自有处置。”侍者及二妪遂引之下,妇犹哓哓不已。二妪笑曰:“贵人胡不解事乃尔?顷实当今佛爷也,奈何抵抗无状?”妇始知为帝,即顷来肆中者,故其貌似曾相识。因思:己夙以贞洁自守,今为帝王之威所劫,遂失其操行邪,抑别有术自全耶?既乃奋然曰:“吾必尽力抵御,勿遗夫愧汗矣。”既入藏春坞中,帷帐几案,雅丽绝伦。妇方兀傲自喜,置不复顾。比晚,妇号泣欲归,二妪夹持之,不能自由。妇知不免,行且觅死,众皆慰劝良久。一伟丈夫岸然入,即榻上人也。乃谓妇曰:“朕无他意,爱卿皓质,欲常常展视秀色,庶几忘餐耳。”妇见帝意温蔼,不遽见逼,心志稍定,乃泫然答曰:“儿实罗敷,奈何无端见召?分判尊卑,礼分内外,万不敢妄希荣宠。”帝噱然曰:“尔夫已得官,别置室矣,卿可安心居此。苟不见信,明日当召尔夫至,一证之。”妇终不怿。帝命酒共饮,妇不举杯。帝笑曰:“是真强项令矣。”

    是夕,帝竟他幸,以妇属二妪。又数日,召妇夫入见,盖已供銮仪卫某职。妇相与欷歔,遂不复归。及庚申之变,妇杂佣媪中遁出,竟辗转觅得其夫,卒置产偕老焉。

    文宗眷汉女,其目的所在,则裙下双钩是也。窅娘新月,潘妃莲步,古今风流天子,如一辙哉。初,帝闻宇内缠足之俗,以扬州为最上选。乃私遣奄竖心腹来邗上,物色佳丽,因得最著艳名之小家碧玉,曰凌波,相传即四春之一也。凌波之纤趺如削笋,至需人扶掖以行;腰支嫋袅,本可作掌上舞,益以莲钩,每小步花间,偶一摇曳,辄如乘风飞去。帝绝宠之,西后妒之甚。凌波有洁癖,衣服器具,偶着尘垢污染,即便弃去;或玷及其体,则懊恨如中恶疾,至废寝食。帝知其癖,而爱其娇媚,辄优容之。西后侦知其可制,乃令人于所游经过处,布秽物虱其足,凌波瞿然如中蛇蝎,每遇一次,必数日病,或因遘秽震颤,骤致倾仆,则怅恨欲觅死。西后闻之,乃大快。帝廉得其情,必盛怒,至戮内侍数人以谢凌波。然凌波益惧,泣求帝赦宥。后帝处分内监,不复令凌波知也。凌波有绝艺,能不操琵琶、胡琴之属,以口代之,丝竹与肉并为一谈,其音清脆可辨,不爽累黍,隔幕听之,绝不敢断其为手不操缦也。每当花间奏乐,帝辄呼赞不已,饮无算爵,沈醉始兴。于是宠爱独擅,有如专房。西后益大戚,念己虽习吴歈,以较凌波,独小巫之见大巫也,愈思有以中伤之。凌波于夏暑时,好晨起,散发棹小舟入池中,取荷盘上珠露吸饮之,以为清绝,可沁心脾,洗俗肠,进求仙人长生术亦易易耳。诸内监俱知其有是癖,以诉于西后。西后夷然曰:“是可图也。”乃密令人置毒荷盘上。凌波饮之,毒发立毙。帝悲悼不止,穷究置毒者,杀内监数十人。然皆冤死,主凶卒逍遥事外,以得西后之袒庇,莫敢奈何。

    有老孝廉某者,春明报罢,侘傺无聊,方居逆旅中纳闷。

    忽一人衣黄衫,策怒马,率奴仆数人入门,势汹汹问馆主有无某先生其人。某先生者,孝廉姓也。馆主款接以礼,报于孝廉。

    孝廉询其状,恐官事逮捕,疑骇不敢出。馆主往返数四,始悉黄衫客慕名而来,绝无恶意,孝廉乃敢出。黄衫客致主人意,自言“为门客,主人有女公子,欲延师教授文书,束脩当不菲,幸先生毋辞。”孝廉诘主人何官,府第安在,黄衫客掉首曰:“先生去当自知,毋烦多述也。”因出金十笏,并聘书一纸。

    孝廉展视其书,则主人署名,仅作“养心斋”,绝无爵里姓氏,不觉疑骇。欲问,黄衫客若已知之,即曰:“请先生勿疑。第往,保无他虞。”孝廉尚犹豫,馆主知其穷窘,乃于旁怂恿之。

    孝廉遂匆遽从黄衫客出门,则黑卫帷车已在门矣。既登,掩帷不可外视,历途曲折,炊许始达,绝不辨所经何地也。下车视之,四围殊荒僻,园门洞启,花树中隐现金碧楼台,知为贵家,亦遂不疑。顾黄衫客,已不见,而阍者若预知孝廉之往,绝不问姓名,但导之使入。历院数重,一男子似执事者,迎问曰:“某先生乎?”孝廉漫应之。男子即指一精舍相告曰:“主人事忙,不克躬迓,已为先生置下榻所矣。”孝廉心恶其嫚,而亦既来此,且获瞰饭地,乃作苟安之计。须臾就食,饮馔颇丰。

    惟止此男子奔走应命,绝无来款洽者。孝廉念主人必倨贵,乃简傲宾师至此,因絮絮询男子以状。男子支吾应之,云:“主人现出巡某省,府中止女流,故不能出款客。明日女公子行释菜礼,幸先生善教之。”孝廉以与仆辈通殷勤,心殊怏怏。无何,至明日,女公子出拜,则二八丽姝也。操语乃吴音,孝廉益大疑。惟女绝慧,过目成诵,且颖悟解人意,孝廉亦乐之。

    顾时欲出游及候女人,男子辄言:“此间去城市远,轻易不辨途径,不如不出。倘有所需,但下命,靡不立办也。”孝廉故好静,初不为意。久之,偶思访友,惘惘出门,则皆荒塍芜径,迷不获通,兴尽而归。男子候于门,谓之曰:“主人有命:先生苟欲出,非送以骡车不可。此间多盗贼不测,幸勿孟浪微行也。”孝廉唯唯。一日女适出应课,颜际酡然。孝廉询何事,女惭不答。支吾间,忽呼腹痛,色顿变,始言:“主母赐酒,不知何故,觉中烧也。”顷之,痛益烈,男子大惊,旋呼一妪入视。妪貌狰狞,视状,作骇绝态,摇手咋舌,嘱众勿声,姑令舁女置他所。孝廉计女当系中毒,顾家庭骨肉何以有是?辗转推度,如堕五里雾中。无何,报女惨毙矣。孝廉大骇,黄衫客仓皇入曰:“此间事大变,先生不宜久留,盍速行。”孝廉知有异,趋出门,则前之黑卫帷车,已候于途。黄衫客仍策蹇送之,抵逆旅,则已历三月余矣。客赍二百金置孝廉橐中,曰:“主人致谢先生,虽不幸,不敢忘先生德也。”孝廉因问女公子致死之由,客附耳曰:“实告君:主人即今上,女乃苏抚某所进者。本拟延先生教之成才,不幸为西后所闻,遂罹此祸。

    可怜哉,小妮子也。然先生幸毋泄。”孝廉颔之,黄衫客从容去。后数年,孝廉始为人谈其秘,语及女之婉媚明慧,犹不禁为之汍澜也。

    友人语余:前岁某华胄示予一画册,中绘仙山楼阁,壮丽工巧,仕女衣褶生动。一男子类王者,宫扇云移,须眉半露。

    谛审之,盖秘戏图也。华胄附耳谓之曰:“此实《文宗行乐图》,其地即某邸园亭,藏娇之所,有如豹房。”又言其先人尚能历历指游辇所至,若者憩坐,若者宴息,若者游散,若者寝幸,并能一一举其名额,中有广场,乃上蹴踘之所也。曾有一趣史,足供谈助者。文宗性与人殊,时而卞急,时而平缓,侍姬莫能测其底蕴。一日,小恙午卧,方鼾入黑甜,侍人皆伏榻之左右,为裸逐之戏。上忽由睡梦中跃起,举肘连挟四姬,出门下阶,直趋广场中。置姬于场角,命毋动,自援弹弓,欲射之。四姬觳觫哀求,状至可悯,旁一姬屈足跪请曰:“陛下亦欲取乐耳,曷若令妾代射,观彼辈能避丸与否,以为笑乎?”

    上喜其善解人意,果以弓授之。姬乃从容去弹,易以花瓣,拨弦一声,纷如红雨。诸姬犹詈此姬之残忍,乃自戕同类也。上命诸姬设锦茵于广场,同谢此姬救命之恩。乃自与之嬉戏,尽欢始止。因封此姬为散花妃子,位在诸姬上,宠冠曹偶。无何,忽忤上意,竟诱使置秋千架上,骤令脱手,抛掷百步外,骨折肤损,不三日,毙矣。自是诸姬胆裂,多有贿内监潜逃者。上已忘之,即亦不问。

    ○孝贞后五则

    文宗正后钮钴禄氏,即世所称东太后是也。性贤淑长厚,工文翰,娴礼法,容色冠后宫。先为贵妃,穆扬阿之女早丧,后遂正位。顾文宗好声色,后宫多以献媚进,又嗜汉女,至私媾四春置圆明园中。西后那拉氏不谓然,时诉于后,欲激其怒,令助己。后独从容闲雅,劝那拉氏忽悻悻。那拉氏内愧,而意甚恨之。孝贞以为那拉氏亦感化,不忍逆意之也,遇事仍与商榷。旋见文宗荒嬉废政,婉谏之不听,自知达心而懦,多言恐致祸,遂隐忍不言。及热河之变,那拉氏以子贵,竟出其非常手笔,诛肃顺、端华,排异己党,而成垂帘之局,皆那拉氏为主谋,考贞实无意于此。故穆宗御世,东后并尊,位虽在上,而无实权,几如画诺太守。孝贞时称慈安太后,那拉氏称慈禧太后。慈安事事退让,慈禧因渐纵恣。慈安服御简朴,一若寒素;而慈禧则奢靡成性,且喜服戏装,嗜听戏成癖。因而太监安得海等乘机攫财,恣为奸利,遂怂恿慈禧建造戏园,土木雕绘,穷极工巧。又广征南北诸名伶,排日演试。近今生荣死哀之大名谭叫天,即诞生于是时者也。安既以奢侈中慈禧意,权力渐次增长,顾尚碍于慈安之守正,不敢公然纵欲,言官亦弹劾屡起。慈禧虽恶之,而为名誉计,不得不敷衍嘉纳,以掩饰慈安耳目。慈安所信任者,为恭亲王弈讠斤。一日,恭王闻安得海等有滥窃贡物,为慈禧裁量戏服之举动,以为大背祖法,密奏于慈安。为先发制人之计,乃下谕曰:据御史贾铎奏“风闻内务府有太监演戏,将库存进贡缎匹裁作戏衣。每演一日,赏费几至千金。请饬速行禁止,用以杜渐防微”等语。上年七月,因皇帝将次释服,文宗显皇帝梓宫尚未永远奉安,曾特降谕旨,将一切应行庆典,酌议停止,所有升平署岁时照例供奉,俟山陵奉安后,候旨遵行,并将咸丰十年所传之民籍人等,永远裁革。原以皇帝冲龄践阼,必宜绝戏渝之渐,戒奢侈之萌。乃本日据贾铎奏称“风闻太监演戏,费至千金,并有用库存缎匹裁作戏衣”之事。览奏实堪骇异。

    方今各省军务未平,百姓疮痍满目,库帑支绌,国用不充,先帝山陵未安,梓宫在殡,兴言及此,隐痛实殷,又何至有该御史摺内所称情事?况库存银缎,有数可稽,非奏准不能擅动。

    兹事可断其必无,惟深宫耳目,恐难周知;外间传闻,必非无自,难保无不肖太监人等,假名在外招摇,亦不可不防其渐。

    著总管内务府大臣等严密稽察。如果实有其事,即著从严究办,毋得稍有瞻徇,致干咎戾。皇帝典学之余,务当亲近正人,讲求治道。倘或左右近习,恣为娱耳悦目之事,冒贡非几,所系实非浅鲜。并著该大臣等随时查察,责成总管太监认真严禁所属。嗣后各处太监,如有似此肆意妄行,在外倚势招摇等事,并著步军统领衙门一体拏办。总管太监不能举发,定将该总管太监革退,从重治罪;若总管内务府大臣不加查察,别经发觉,必将该大臣等严加惩处。其各懔遵毋忽。此旨并著敬事房、内务府各录一通。敬谨存记。

    慈安之下此谕颇有回护慈禧之处,一则体面攸关,一则权势旁落。既存顾忌之意,便不得不吞吐其词也,而不知慈禧之衔慈安,于此益甚。

    宫中相传慈禧之怨慈安,实不始于垂帘时代。当文宗初幸慈禧之日,颇有惑溺之象。《长恨歌》中所谓“春宵苦短日高起,从此君王不早朝”者,仿佛似之。清宫故事,凡皇上宿某处,御某妃嫔,备有册籍,报知皇后。皇后有权稽考,其不合格者,予以杖斥。而内监之承伺某处者,亦有权届时于寝门外诵祖训,皇帝必披衣起,跪而听受,至命驾出朝乃止。一日,文宗正宿慈禧所,数日不坐朝。慈安稔其状,乃顶祖训至宫门正跪,命内监请帝起,敬听祖训。文宗惊跣而出,亟止之曰:“勿复尔尔,予即视朝。”辇既驾,匆遽间不及顾慈禧处分矣。

    及登殿,忽忆后有权杖斥事,乃顿足曰:“苟如是,兰儿危矣。”兰儿者,慈禧小名也。草草见诸臣已,即命驾还宫,亟问皇后所在。或对以坤宁宫,知事且变,盖坤宁宫者,皇后行大赏罚之所也。文宗疾驰往,则慈安方正中坐,慈禧长跽于下。慈安正历数其过,命杖将笞辱之。文宗大呼曰:“请皇后免责,兰儿已有娠矣。”后闻之,瞿然下坐曰:“帝胡不早言?吾之杖伊,遵祖制也;受杖堕娠,失祖训矣。皇上春秋虽盛,储宫未备,吾安可守一训而失列祖列宗万世之遗意哉?”因涕泣久之,遂勿杖。自是慈禧严惮慈安,不复敢导上以纵欲,然衔恨实自此始。

    同治八年,又有慈安与恭王协议惩办安得海一事。初,安得海倚其势焰,凌轹王公大臣,无所不至。朝臣皆侧目,而恭王尤甚。会恭王请见慈禧,慈禧方与安得海谈话,辞不见。恭王怒,退语所亲,非杀安不足以对祖宗、振朝纲也。未几,慈禧竟私命安往山东,将下江南,织办龙衣锦段,沿途骚扰逼勒,有司不能禁。时山东巡抚丁宝桢颇骨鲠,以安冒太后名,侵官扰民,发愤欲诛之。知恭王与慈安能持正,乃密报恭王请训。

    方丁摺文到京时,慈禧正观剧取乐。恭王乃立请见慈安,拟定谕旨,慈安画诺已,驰谕下山东,许丁宝桢速即就地正法,不必解京审讯。临发时,慈安私语恭王曰:“此举必得罪西太后,将来或甘心谋我,亦未可知。虽然,为国事计,不得不尔。”

    语次颇露懊丧之色,知平日之无可奈何于慈禧已久也。谕往,丁文诚即杀安。谕略谓:据丁宝桢奏太监在外招摇煽惑一摺,德州知州赵新禀称“七月间有安姓太监,乘坐太平船二只,声势炫赫,自称奉旨差遣,织办龙衣。船上有日形三足乌旗一面,船旁有龙凤旗帜,带有男女多人,并有女乐,品竹调丝,两岸观者如堵。又称本月二十一日系该太监生辰,中设龙衣,男女罗拜。该州正在访拏间,船已扬帆南下。该抚已饬东昌、济宁各府州饬属跟踪追捕”等语。览奏深堪骇异,该太监擅自远出,并有各种不法情事者,不从严惩办,何以肃宫禁而儆效尤?著马新贻、张之万、丁昌日、丁宝桢迅速遴派干员,于所属地方,将六品蓝翎安姓太监严密查拏。令随从人等指证确实,毋庸审讯,即行就地正法,不准任其狡饰。如该太监闻风折回直境,即著曾国藩一体严拏正法。倘有疏纵,惟该督抚是问。其随从人等,有迹近匪类者,并着严拏,分别惩办,毋庸再行请旨。将此由六百里各密谕知之。

    此谕既出,慈禧方酣嬉于戏剧,未之知也。故丁文诚得行其志,慈禧不及援阻。安诛后十日,慈安复命恭王拟第二谕,曰:

    本月初三日,丁宝桢奏:据德州知州赵新禀称,有安姓太监乘坐大船,捏称钦差,织办龙衣,船旁插有龙凤旗帜,携带男女多人,沿途招摇煽惑,居民惊骇等情。当经谕令直隶、山东、江苏各督抚派员查拏,即行正法。兹据丁宝桢奏,已于泰安县地方将该犯安得海拏获,遵旨正当。其随从人等,本日已谕令丁宝桢分别严行惩办。我朝家法相承,整饬宦寺,有犯必惩,纲纪至严,每遇有在外招摇生事者,无不立治其罪,乃该太监安得海,竟敢如此胆大妄为,种种不法,实属罪有应得。

    经此次严惩后,各太监自当益知儆惧。仍著总管内务府大臣严饬总管太监等,嗣后务将所管太监严加约束,俾各勤慎当差。

    如有不安本分,出外滋事者,除将本犯照例治罪外,定将该管太监一并惩办。并通谕直省各督抚严饬所属,遇有太监冒称奉差等事,无论已未犯法,立即锁拏,奏明惩治,毋稍宽纵。

    西后既睹此谕,虽亦无可奈何,而慈安之不敢斥言慈禧之过,婉曲规避,煞费苦心。然可知其仁而不武、大权旁落之渐,可为寒心也。慈禧果老羞成怒,竟提出质问以向慈安,以为不与己商,未免轻视,大有悻悻之态。慈安非特不能侃侃与辨,且惊惧不胜,至谢以事系恭王所主持而后已。懦哉,慈安!然而小人之心,遇让则夺,彼退则此进。昔日之待慈安谦而有礼者,今则攘臂摘权,绝不愧怍。以为彼既自开先例,我更无容多让。自是厥后,慈安拱手就范,不敢与争,且生命亦寄于彼人之手,恭王更惴惴,不复敢为慈安画一策矣。未几而有同治帝崩,慈禧专擅,立弈譞之子载湉为光绪帝事。

    同治帝以游冶致疾,遂夭其年。时皇后虽有孕,尚无他皇嗣。两宫皇太后议立新帝于养心殿,王公大臣宗室等咸在。慈安本属意恭王之子,欲于会议发表己意,然讷于口,期期未可也。慈禧即儳言曰:“皇后虽已有孕,不知何日诞生。皇位不能久悬,宜即议立嗣君。”恭王抗声曰:“皇后诞生期当不久,应暂秘不发丧。如生皇子,自当嗣立;如生女,议立新帝未晚也。”众似赞同此议,慈禧曰:“不可。今南方未靖,中朝无主,何以安镇人心?国本动摇,良非细故。”军机大臣皆称是。

    慈安至此,始不得不言,乃曰:“据我之意,恭王之子可以承袭大统。”恭王闻之,叩首言不敢。慈安简单之词气,遂为所沮。在恭王谦退不敢,而慈安又久慑于慈禧,一语才发,其气顿馁。慈禧目无全牛,知此事可以力取,方顾问宗室载淇。慈安乘势又言曰:“依承袭之正序,应立溥伦为大行皇帝之嗣子。”溥伦者,载淇之子也,载淇亦叩首言不敢。慈禧正色曰:“姑舍是,尔为弈譓后,乃继冢嗣者,于前史有此例乎?”恭王沈吟曰:“明之英宗为然。”慈禧本熟于史事,乃曰:“此例不祥。英宗之立,乃孙妃欺主之行为。且英宗在位时,国家不宁,曾为蒙古军队所执。其后回国,国中已立其弟。经历八年,乃更夺之。”语次,转谓慈安曰:“据我之意,当立弈譓之子载湉。宜速断,不可延误。”慈安默然,意似不可,而难于启齿。恭王独勃然作色曰:“立长一节,独可岸然不顾耶?”慈禧曰:“苟不决,可以投名之法定之。”慈安亦颔之,绝无异言。于是各拈阄入一小匦中,及揭晓,则醇王等投溥伦,有三人投恭王之子,其余皆如慈禧意。盖慈禧逆知其党必占优胜,事前早有预备,临时故示人以公允耳,慈安犹以为天意也。

    慈禧既立光绪帝,权力浸炽,驯至公然与诸伶谈?,恬不为怪,惟尚不敢使慈安知。旋婴疾不视朝,历久未痊。慈安念其有决择才,辄往就商,且藉存问以联络情谊。一日尚早,慈安驾忽至,侍御皆出不意,未及报知,慈安亦摇手,禁勿声。

    盖体恤病者,恐其惊扰也。将履寝室,帘幕沉沉,似闻气息如乳腥,亦不之辨。既入,慈禧横卧榻上,一男子似伶人服装者,为之抚肤捶腰,意甚狎亵。慈安本不易怒,至是目睹怪现状,不觉气愤填膺,勃不可遏,立斥内监曳伶人出,厉声数慈禧之罪,且曰:“吾受先皇帝遗诏,本应翦除,顾念尔才堪臂助,且情如姊妹,何忍下此辣手?今尔乃不恤人言至此耶?不速改,吾终不能以私情废公义。”语未毕,慈禧涕泗交颐,长跽乞命,慈安亦涕泣良久。慈禧矢言改悔,苟萌故态,愿膏斧钺。慈安以为恳挚,反劝慰之,立命赐伶人死。伶人者,金姓,后于慈禧没后,其家人始敢泄其详也。相传慈禧久病,实系生育血崩,医治均罔效,后得吉林省所贡人参数枝,钜如婴孩者,煎汤服之,始奏霍然。而金伶之案,实发于其将痊时也。自是慈安以为慈禧必感予之不杀,改过自新,且可热心助予治理;而慈禧则以为彼乃发我之覆若此,我不先声夺人,制其死命,后此尚有我自由地步耶,于是极恶至惨之剧出矣。先是,慈安喜小食,常以点心盒自随,觉饥则任意取食,其间糕饼、饽饽、寒具之属罔不备。慈禧窥之稔,乃乘间言有膳夫能制小食,颇极精致,愿献薄物,求太后鉴赏。慈安以为爱己,喜而受之。既食,适值召见军机之期,遂出坐朝。是时光绪辛亥春三月十日也,进见者为枢府王大臣恭亲王弈讠斤、大学士左宗棠、尚书王文韶、协办大学士李鸿藻等。俱言确见慈安御容和怡,无婴疾色,但两颊微赤,状如半醺,亦不以为异也。军机诸臣退,已午后四钟,内廷忽传孝贞太后崩,命枢府诸人速进议,诸大臣惊骇欲绝。故事:凡帝、后疾,传御医,先诏军机悉其事,医方药剂,悉由军机检视。今突如其来,既未传医,更无方剂,自当疑怪。

    诸臣入至慈安宫,见慈禧坐矮椅,目视慈安小殓,且从容自语曰:“东太后向无疾,日来未见动静,何忽暴变至此?”语时,微作泣声。诸臣皆顿首慰解,绝无一人敢诘问病状者。恭王亦畏慈禧之焰,至是皆噤若寒蝉,草草成丧礼而已。凡后妃毙,必传戚属入内瞻视后,始小殓。此例行之已久,独慈禧后不令人召钮钴禄氏椒房之族入宫,群臣亦无敢一言者。盖慑于慈禧之威,或甘为死党者甚伙也。噫!东宫太后之尊,而一旦为人致毙,如刲羊犬,无片纸只字为讼冤者。于以觇慈禧之势力,亦可卜清祚之将倾。

    ○阎文介方正

    同治间,鄙中啧啧道阎文介轶事,谓近世强项者流,无出其右。嗣有友人某述其详,则执法不阿,使官文恭为之屈膝者也。先是,胡文忠既薨,官文恭为总督,新繁严渭春中丞树森,继文忠为巡抚。严公原籍渭南,盩厔李午山宗焘知武昌府,皆文介乡人也。夙知文介严峻,咸敬畏之。而官阘茸素著,且多嗜好,惟尚知畏惮正人,不敢自恣耳。故事:两司必兼督抚总营务处衔,故能节制诸将领。某弁者,文恭之娈童也。文恭宠之甚,令带卫队,且保其秩至副将,某居之不疑,赫然大将威风矣。平时无所不为,视两司蔑如也。一日,帅亲兵数人,闯城外居民家,奸其处女。女哭詈不从,某以刀环筑杀之而逸。

    其父母入城呼冤,府县皆莫敢谁何。文介闻之,震怒,立上谒督署,索某弁惩治。某弁知文介夙有铁面名,必无邀赦之希望也,先入督署,求救于文恭,文恭匿之。有顷,文介晋谒,文恭辞以疾。文介称有要事,必欲面陈,如中堂不可以风,即卧室就见亦无妨。阍者出,固拒之。文介曰:“然则中堂病必有痊时,俟其痊,必当传见,吾久居此以待可耳。”命从者自舆中以■被出,曰:“吾即以司道官厅为藩司行署矣。”凡卧起于官厅者三日夜。文恭嘱司道劝之归署。必不可。文恭始大窘,以严、李俱文介同乡,急命材官延之至,浼为调人,而自于屏后窃听之。二公譬谕百端,文介终不屈,誓不得某弁伸国法不止。文恭无所为计,乃自出相见,出即长跽,文介岸然仰视,不为动。严公乃正色曰:“丹初亦太甚矣。中堂不惜屈体至此,公独不能稍开一面网乎?”文介不得已,始趋扶文恭起,与要约,立斥某弁职,令健儿解归原籍,立启行,无许片刻逗遛。

    文恭悉允诺,乃呼某弁出,令顿首文介前,谢再生恩。文介忽变色,叱健儿执某弁,诣阶下,褫其衣,重杖四十。杖毕,立发遣以行。历三小时而事毕,始诣文恭势,长揖谢罪。自是,文恭益严惮文介,然倚重愈甚。久之,密疏保奏,巡抚山东。

    虽为调虎离山计,亦以见文恭之尚能崇拜善人也。

    ○四春琐谭五则

    文宗渔色于圆明园一隅,暗藏春色,谓之四春,世竞传之,中惟牡丹春为最艳媚。春本苏人小家碧玉也。山塘月满,独占风流,艳名噪里巷,纨绔子无不垂涎。旋有广陵盐商某者,因事来吴门,见春艳之,介蜂媒蝶使,得暗探骊珠,挥霍不下数千金矣。满拟金屋藏娇,载之返绿杨城郭。女母闻盐商豪富,所索金意未慊,否则须与偕行,倚钱树子为养老计。盐商恶其愿太奢,置不理。而某部郎适衔使命莅苏,已取某内监密嘱,物行吴门佳丽。偶见春于虎邱,诧曰:“此奇货也。”辗转探得盐商与女母交涉状,乃使媒媪谓之曰:“京中有贵人纳妾,钜资所不惜。苟允诺,保汝老妪吃着不尽也。”女母意动,女似不愿。嗣为媒媪甘言怂恿,竟获首肯,乃载与俱北。既抵京,入一府第,仆从喧赫,锦衣玉食,无所事事,且不睹所谓主人者,只见姊妹行四五人,衣服容貌,与己相类。心大异之,疑为勾栏,顾不令应客,益不可解。居月余,忽诸仆传令仓皇,云送诸美人入园矣。车马喧阗,相送俱去,惘惘不知所往。及届,则池馆清幽,水木明瑟,一巨丽之园亭也。无何,主翁命入拜,科头箕踞,状至倨傲。仆辈衣冠亦异常人,称主人为“佛爷”,诸女始觉有异。及归房栊,殊无婢媪,往来奔走者悉系奇服之仆辈。私询之,始知主翁实当今之第一人也。诸女或以为大戚,盖习闻入宫者不能复出,非特父母亲属,不获临存;即偶欲自由问候旧人,及外出游散,俱在禁止之列。因窃窃议欲私遁,然园以外之天地,目所未经,修路漫漫,去将安之?

    不得不望而生怯。中有广陵女子,韶年稚齿,颇跳荡自喜,郁郁居此,不惯束缚,乃欲尝试其卷逃之小技。因贿内侍辈求导引,乘夜欲遁去。内侍伪应之,飞报于西后。盖西后本不慊此等汉女,方日侦其衅,以为排斥之地。得此消息大喜,立遣侍卫追缉之。不三小时,如虎捕羊,招罥而至,西后立命绞死。

    文宗闻之,欲驰救,业已无及。自是诸女胆裂,无敢作越步想者。牡丹春最慧黠,乃谓诸女曰:“吾辈服装有特别辨认,故一出门,不复可掩饰。今与诸姊妹约,悉改服旗装,佛爷虽不喜,然偶一为之,亦可博其欢心。此后时时试服之,则左右不疑,一旦有变,吾辈服此出园,与他宫人厮混,则追者难于别认矣。”诸女闻之,疑信参半。牡丹春则毅然行其计,文宗见之,果不甚悦。盖文宗本以厌满喜汉,故罗致吴下群娃为娱目计。牡丹春独触其忌,遂致失宠。西后闻之,以为牡丹春有心向化,颇懈其伺察;且知失宠,益心喜。无顷,英法联军变起,牡丹春因贿通内侍,先获确耗。乃改服装,杂西后宫女中出,竟得脱归吴下,嫁一士人为妻。

    海棠春乃大同一女伶,名玉喜,常演剧于津门,工青衣,尤擅闺贴,且能琵琶、羌笛,捧场者咸属王孙贵胄,其父师宝若连城,虽万金不与易也。每一登场,莫不啧啧慕色艺,月金之昂,占津门第一。有士人某者,颇风流自赏,骤睹之,不觉色授魂与,因日坐前席以觇声容,风雨寒暑无间。年余,家已落,夷然不顾也。士人固美姿容,善修饰,玉喜常见其独坐谛听,心窃异之,既而无日不然。会天暑,入座者稍稀,士人巍然无倦容。玉喜翩然下,殷勤献茶,问姓名。士人大惊。盖此系伶人待熟魏之礼也。玉喜告以己之居址,邀客过从。士人骤膺宠遇,感激不知所云。四座皆属耳目,疑士人为豪客,因玉喜于平时不甚肯应客也。语既毕,玉喜翩然出。士人惘惘如有所失,念己日措观剧,资已将告竭,为亲友揶揄。今入彼室,虽不挥霍,亦应花费,阿堵物将何所出?然念美人厚意不可负,拼孤注一掷,以偿金诺。遂解所服纱袍入质库,得金数饼入囊中,而易以葛衣。既往,玉喜欢迎备至。诸侍婢咸愕然,盖讶士人既系生张,兼之服御甚朴也。玉喜笑语同人曰:“此南中名士,某大老犹敬礼之,吾侪敢不喜其莅止耶?”遂命酒宴之,殷勤酬劝,笑语甚密。士人踧不安,玉喜慰解之曰:“自妾见君占前席,几年余矣。虽未通辞,音容实已甚稔,吾两人所谓神交也。君固多情,妾亦非不能解事者。宜及闲暇,尽此一夕之欢。君客中岑寂,即时时过我一谈,未尝不于君有裨。君以为何如?”士人曰:“崇拜仙仪,有如饥渴。‘此曲只应天上有,人间能得几回闻。’此徒夸夫艺耳。若卿则更擅仙姿,绝非凡体,鲰生何福,得亲芳泽。前此抱愿弥奢,岂敢唐突?

    今蒙不弃,辱承招致,此实天假之缘,意外之遇也。鲰生有神魂颠倒而已,自惭形秽,何以克当?愿卿自重。”玉喜正色曰:“是何言欤?相君丰采,岂长贫贱者。况奇才养晦,识者自知,孰谓我辈中遂无眼法耶?彼龌龊纨绔,虽炫多金,吾视之犹傀儡。君勿过谦,妾一歌场贱物耳。君他日贵,视妾何足齿数?但愿一念风尘中尚有此伤心人耳。”语次,若有泪痕。士人亦凄然起谢。宴罢,士人探囊欲犒侍者,玉喜遽起止之曰:“勿尔。妾已代办久矣。”且揽衤去附耳曰:“妾顷见君服纱袍,得毋易金耶?为妾故,致劳心计,视妾何如人?后勿复尔。”士人唯唯。献茶果已,又复纵谈。士人欲辞去,玉喜殊恋恋,既而妨于侍婢,乃嘱:“明日有事,后日晚间必来,勿劳久盼也!”士人诺之。将出,玉喜以一物私置怀中,珍重而别。归展见之,黄金重十笏也。自是士人每往,玉喜必有所赠。士人不肯受,玉喜曰:“子独无挹注法乎?”士人悟,乃即以其金为犒资,夜度者屡矣,侍婢以为豪。积金日多,玉喜促士人为脱籍计。士人恐大妇不容,欲为别营金屋,思获一部差,方可措办。忽某内侍携巨金至津,啖其母与师云:“某贵人府特选,重聘所勿惜。”母遽许之。遂入圆明园,曰“海棠春”。玉喜终思士人不置,年余,郁郁致疾,玉损香销,未及遘焚园之惨也。

    某大僚有婢饶于姿,肌肤莹泽如羊脂玉,颊晕朝霞,天然妩媚。某大僚涎之久,欲置簉室。大妇防之甚严,不得遂。有内务府散秩大臣宗室子者,大僚戚串也。偶?内寝,见婢捧觞,诧曰:“此尤物也。况凌波微步者耶,可谓婢中翘楚矣。”因附耳与某大僚私语。某大僚曰:“果如是,吾何惜牺牲一婢?”

    宗室子笑曰:“吾明日当偕内侍来。”大僚允诺,乃入语其妻,以为献媚计。盖大僚固有季常癖者也,而不知其意实在梯荣。

    无何,迁延数日,内侍不来,宗室子往热河差遣矣。某僚私念,官虽未获,苟留艳婢,计亦良得。因语妻以事机相左,殆亦前缘,微露列诸小星意。妻怒曰:“子不长进,乃近禁脔,行见子为乞儿矣。”乃愤然出,自往谒宗室子之福晋。福晋因出入宫闱,常通内线者。乃曰:“吾固闻之,吾夫太汗漫,乃不注意。吾当自往探消息。”大僚妻再四恳托而返,指斥大僚为欺君罔上,大肆诟厉,大僚谢罪,不敢辨。明日,福晋至矣,偕内侍数人,谛审婢之发肤形态无不至。既而色然喜曰:“此当系万选之青钱也。”问价几何,大僚妻曰:“此臣下所应献者,敢受值耶?”乃饰以鲜衣,缀以珍玩,约加附数千金,始载与俱行。濒登舆,大僚妻强拉大僚共拜之,曰:“诸事奉恳,一生荣辱,凭汝口也。”婢亦首肯。既入园,果蒙宠幸,曰“杏花春”。未几,大僚外任封疆,获资甚钜焉。

    文宗嗜饮,每醉必盛怒,每怒必有一二内侍或宫女遭殃,其甚则虽所宠爱者,亦遭戮辱。幸免于死,及醒而悔,必宠爱有加,多所赏赐以偿其苦痛。然未几而醉,则故态复萌矣。其已被杀或棰挞几死者,醒后亦知怜惜,辄预戒人遇醉勿侍左右。

    然苟宣召,又不敢不往也。惟杏花春始终未尝为所摧折,偶有诃责,一二语即解。盖杏花春媚态天然,不假修饰,凡见者皆觉心花怒放,虽愤恨正盛,无不一见即消。而文宗之嬖杏花春,更有不可以言语形容者。故醉后虽郁怒欲发,杏花春绰约而前,上必狎抱之曰:“此朕如意珠也。”其或偶加以暗呜叱咤,杏花春却行惴颤,状至可怜,虽不启齿,上必反语曰:“个妮子胆怯哉,生小殆未经风雨也。”以故凡遇上醉,诸姬必膜拜顶礼,咸求杏花春为代表,蕲免谴责。众皆称杏花春为“欢喜佛”

    ,或云“刘海喜”,杏花春亦不以为忤也。性柔婉笃顺,上下无不怜爱,虽西后极妒,亦云:“我见犹怜,无可奈何。”顾有一癖,则爱财如命。平居设一扑满,凡赐金钱,必藏弆之,既入即不令复出,虽诱引逼迫,俱可置之不理。上知其如此,珍赏常过于他人,而杏花春辄自言贫甚。人或知其机密,反唇相稽,则曰:“是区区者,何足言财,聊备游戏耳。他日苟有进,不使睹金玉满堂不止。”其贪如此。每遇人淑慎无所争,及计较锱铢,必悻悻然见于词色。人以故衔之,致相窃议曰:“闻彼为婢子,诚哉,其婢子也。”惜秉慧美之质,而习俗所移,虽至贪极鄙而不惜,殆所见者小,而又加以不学欤。每遇上醉,众挽为代表,彼必需索贿金,不满欲壑,则且迟迟不肯应召。至事急,仍必如其所索以偿之而后已。见者既惯,必摒挡一切速偿之,知与斤斤无幸也。西后知其有守钱虏癖,而窥其囊颇富,乃嗾他姬诱与六博。杏花春不知其诈,昕夕从事,兴高采烈。初多博进,迨其终局,则负筹累累,居然垂千金矣。

    意大窘,声言:“力不能支,吾不认博负。”正扰攘间,帝驾适来,问所以,曰:“杏花春之负金,朕应为之偿,毋喧聒也。”众见上已任此,遂不敢有言,杏花春意张甚。此后凡有博负,辄故故不偿以待上命;博进则囊之去。众故候上醉时向索,欲以激上怒。抑知上反斥诸姬之不应力索,不责杏花春也。杏花春所积,不下十余万金。尝托心腹内侍挽其主母代为存贮取息。

    又恐干没,乃声言必立券契。主母以为不信己,颇愤怼,不愿为之经理。杏花春知不合理,乃出千金为寿。主母益怒曰:“吾非贪得无厌者,奈何以此相尝试耶?”后杏花春卒为其子说项,得一郎官始已。及焚园之变,杏花春以金多,为西后侍者所垂涎,竟戕之而夺其所有。

    车驾出宣武门,偶过某桥下,遥瞻浣衣女子甚丽,以诘内监。内监乃遣人四出侦之,知为某孀妇女,曰:“是易图也。”

    乃赍金往说之。孀妇拒之曰:“妾不愿金,且吾女罗敷也。贵人亦知礼,安能逼良为贱?”内监怒曰:“尔一妇人,乃斗胆若此,独敢抗天子之命耶?”妇色然曰:“妾知谁为天子?妾知守礼与信而已。既自有夫,谁可夺者?速去!毋溷我。”内监嗤之以鼻曰:“行见不出十小时,立破尔家。”孀妇方欲有言,女遽止之曰:“胡为以唇舌贾祸?”孀妇始默然,内监亦去。女谓孀母曰:“彼必复来,儿不避,恐陷于不测之祸,不如往姨家暂居。”母亦谓然。迨晚,数内监汹汹入,破扉折棂,备极凶悍,势在得女,则挟与俱去。无何,终不可得,乃牵孀妇行,将押其母以易女。孀妇号泣以从,市人咸酸鼻。女闻之,欲出救母,姨曰:“否!否!是自罹于网也。彼等但恫喝术耳,必不敢谁何汝母。吾以为乘此时招汝婿来,既成婚,偕往求释母,则官中人亦当论情,法决不能强离人夫妇也。”女然其议。

    亟嘱媒氏往告婿,则南游未归,且罔识其踪迹所在,意大沮丧。

    而内侍哄然曰相逼,势无术可以解免。女愤欲觅死,姨氏恐祸及己,乃绐之曰:“此间风声渐恶,彼辈探知吾匿汝,灭门之祸即在旦夕。若汝以自杀了事,是更葬送吾一家也。吾意汝不如姑往某尼庵中,作带发优婆夷。内侍虽悍,岂能强夺方外人?而吾亦得脱去干系,宁不大佳?”女寻思无计,勉从其议,即往西山某尼庵受戒,曰:“薄命如此,恐终无破镜重圆之日。

    不如长斋绣佛,以了余生。”遂毅然祝发,作比邱尼妆矣。盖数日前有人传说,婿已在南省遇匪,为匪所戕。道路为兵燹所梗,虽不能必其确否,然可决其北来无期也。女既居尼庵,殊亦无苦。一日,有高轩驷马过门,云贵人莅止。诸尼俱披袈裟出迎,女独以耽静不出。无何,贵人入,翠华招展,知为至尊。

    诸尼伏地呼佛爷,女自帘隙窥之,身颤欲仆。忽上有所见,乃曰:“帘中有人影,何也”内侍应声牵女出。女心急足违,泪下如雨。上谛视之曰:“此尼非个中人,似曾相识。且绮年玉貌,何苦而甘岑寂耶?”女言:“夫流落南中,生死未卜,母为官事所羁。自知命薄,愿事焚修,不愿问人间繁华事也。”

    上笑曰:“以子才貌,岂老于空门者?”顾命内侍以舆来,舁此女尼入园,安置某殿,善视之,勿令有所苦。诸内侍唯唯,女号泣不从。上自抚慰之,且言:“尔姑往彼。苟有志,决不相强。”既而女至园中,仍矢志不肯应上命。每上临幸,辄跪地不复起。上赐以“陀罗春”之名。然终焚园之日,凡八月余,上率未一幸也。事亟,女投池死。

    ○垂帘波影录十则

    文宗幸热河,仓卒驾崩,时载垣、端华、肃顺等杖策立幼帝,慈安太后实无意于垂帘干政也。慈禧心不能平,乃与其侄荣禄等设计,宣布肃顺等专擅之罪,骈诛之,于是两宫听政之局大定。慈安性长厚,事不专决。慈禧窥见其隐,渐思侵越,顾惮其持正,未敢发也。会安得海事起,慈禧衔其专杀,竟敢直言诘责。慈安恧于应付,乃尽诿之恭王。由是慈禧用斩钢截铁之手段,离散其党羽矣。恭王既知慈禧有齮龁意,益不敢效忠于慈安,转反而亲事慈禧。慈禧沾沾自喜,权力大增长。迨光绪帝立,自慈禧之意,而大权独揽,慈安直尸位而已,其后竟以诘责慈禧之失,致遭惨毒。顾宫闱事秘,莫能佐证,然光绪帝之倾向慈安,而不慊于慈禧,其事业已表见。慈禧之汲汲欲甘心于东宫者,盖是故也。而其逼之使不得不出于此者,当时传说尚有两种原因。一光绪六年东陵致祭之事。慈安心恶慈禧之僭越,知其必有缅规错矩之举动,乃先与恭王协商,于祭祀时,须居慈禧之首。及抵陵寝,慈禧果欲与慈安并列,不肯稍后,慈安乃与之争论极剧。慈安谓慈禧在咸丰时,不过一妃,其升为太后,乃在咸丰帝宾天之后。既为妃嫔,则祭祀时依礼宜居旁稍下,而己左次尊贵之位,则应虚之,以处已死之中宫。

    盖中宫虽先帝而薨,其名位则为帝之正后也。慈禧艴然不允,谓己既并坐垂帘,母仪天下已久,而又辱以妃嫔之位,殊非情礼之正;且知此事为恭王所主张,坚不肯让,其后卒照慈禧之意而行。然在慈禧终不满意,以为当祖宗陵寝之地,稠人广众之前,无端争执,既不大雅,更属亵尊,因愈不悦东宫,且有去恭王之意。其二则光绪七年诃斥李莲英之事。初,慈禧宠信李莲英甚至,使为总管太监。李渐骄横,惟慈禧之言是听。外此则恣睢暴戾,莫敢谁何。久之,并侵及慈安,慈安积不能平。

    一日,慈安辇过某殿,莲英方与诸小黄门臂鹰角力。慈安行已近,置若罔闻。及慈安呼使来,莲英方瞿然跪安,然色亦骄泰,绝无儆惧意。慈安竟面斥其妄,语甚激切,莲英始谢罪。慈安欲杖责之,左右为之缓颊始止。盖左右亦知投鼠忌器,恐触慈禧之怒也。慈安益愤懑,顾谓近侍曰:“二百年祖训安在?竟败于竖子之手耶?是不可不以争。”乃立命往慈禧所,正色数之曰:“李莲英一内竖耳,纵有才,亦宜顾祖宗法度,稍示限制,奈何听其无礼?且彼固事西后,若其职分,是东西宫自当一律敬畏。今其心目中止有西后,竟不知有东后,设其位更有亚于东后者,则所受揶揄,又将如何?且宫中业如是,若出对大臣亦复骄横不法,尚复成何国体?”又曰:“外间称李莲英至有‘九千岁’之名。内监如是,殷鉴不远明末之魏忠贤,亦复何以异是?”慈禧曰:“李莲英一奴才耳。太后欲捽而去之,如刲羊豕,在我亦安能庇护?外间谣传,安可尽信?太后倘不愤,欲如何则如何耳,奈何无故责人?”慈安曰:“奴才者,西后之奴才,他人安得干预?尔既安之,在我亦何必哓哓?但西后盛名为一竖子所败,不禁深为扼腕耳。”慈禧知其怒甚,遂拂袖他顾,慈安亦振衣遽去。不数日,即有慈安暴崩之事。

    东西两宫之龃龉,更有关于荣禄进退事者,亦一要案,且趣闻也。先是,慈禧之用荣禄,以排摈载垣、端、肃之阴谋,深资臂助。慈禧亦最信任荣之忠悃,令其总管内务府,出入掖庭,如家人子礼。同治帝既大行,后殉节以终,而妃嫔尚有存者。一曰懿妃,年仅逾笄,貌极妍美,常供奉西太后宫,给事左右。荣禄与太后语机密,辄至夜分;或太后方偃息,则懿妃为之传递消息,以是极稔。荣为人便给儇巧,善伺人意。懿妃有疑难事,必就与商榷。以故极为相得,居恒往来帷闼,坐谈笑语,了无所忌。慈禧虽知之,以两人同为己之心腹,不过问也。慈安有族侄女曰七格格者,亦常在宫中奔走随侍,貌美性慧。时至慈禧所,慈禧亦爱之。一日,偶衔慈安命,至慈禧处索某督章奏,值慈禧昼寝,乃退入懿妃室,谋所以通报者。足甫及阈,侍者止之。知有异,急止足伫立窗外,闻男子笑语声甚亵。有倾,侍者始延入。懿妃颜赪神乱,大异曩昔。七格格故与密谭,良久不去。且夙知荣常在懿所,乃故餂之曰:“妹有事欲恳荣爷,惜今日不相晤,何机缘之慳也?”懿恐其诈,乱以他语。七格格念不止,懿曰:“彼在太后所,招之来可耳,复何难哉?”七格格故作昵态以恳之,旋侍者果偕荣入。七格格亦稔荣,乃东鳞西爪以示意。荣不觉技痒,丑态尽露。良久,七格格始奉慈禧命召入。致命毕,乃复奏曰:“顷至懿所,本求代达,忽值荣爷在彼,殊羞启齿。侍者罔不笑儿怯,实儿不惯见此事也。”慈禧色然骇曰:“荣在彼何为?乃暧昧若此?”

    七格格佯低鬟不语,若甚羞惭不可说者。慈禧颔之,七格格遂辞出。慈禧立召荣、懿入,数之曰:“子二人恃吾优容,遂不避嫌疑若此。今为东宫所知,明日必有章奏,吾不复能庇二人矣,盍速自谋?无待刑法之及身也。”二人碰头,汗出如沈,求佛爷恩恕,慈禧曰:“东宫日伺吾隙,惟恐不及,幼帝亦将持我短长。今日之事,尔辈不谨如此,明日若无言者,吾尚听之,后当炯戒;设有言者,吾身无完肤,岂能庇尔辈耶?”荣与懿始谢恩,退俟命。无何,早朝罢,慈禧召荣至,掷一摺示之。则帝师翁同龢历述慈禧侈靡,并袒护私亲,且及荣懿嫌疑事,请明正典刑。慈禧厉声曰:“何如?尔辈不谨,牵率老夫矣。”荣伏地请罪,慈禧怒未已,宫婢报懿妃已自尽。慈禧曰:“也管不得。”立命褫荣禄职,交部议处。部臣仰体慈禧意,仅予“永不叙用”字样。荣禄遂投闲散,为七年之久。慈禧念心腹隔绝,常怀愤懑,以祸由慈安,故衔恨益深。其后慈安崩,卒起用荣禄,且越加宠任。懿妃亦复封号,以为昭雪也。翁师傅以戊戌新政之变被黜。

    慈安崩,慈禧恐人以暴疾疑己,乃命拟恳挚之遗诏,以掩饰耳目。文曰:予以薄德,祗承文宗显皇帝册命,备位宫壸。迨穆宗毅皇帝寅绍丕基,孝思肫笃,承欢奉养,必敬必诚。今皇帝入缵大统,视膳问安,秉性诚孝。且自御极以来,典学维勤,克懋敬德,予心弥深欣慰。虽当时事多艰,昕宵勤政,然幸体气素称强健,或冀克享遐龄,得资颐养。本月初九,偶染微疴,皇帝侍药问安,祈予速痊。不意初十日病势陡重,延至戌时,神忽渐散,遂至弥留,年四十有五。母仪尊养,垂二十年。屡逢庆典,迭恶徽称,夫复何憾?第念皇帝遭兹大故,自极哀伤。惟人主一身,关系天下,务当勉节哀思,一以国事为重,以仰慰慈禧端佑康颐昭豫庄诚皇太后教育之心。中外文武,恪供厥职,共襄郅治,予灵爽实与嘉之。其丧服酌遵旧典,皇帝持服二十七日而除。大祀固不可疏,群祀亦不可辍。再予以俭约朴素为宫闱先,一切事关典礼,固不容矫从抑损。至于饰终遗物,有可从俭约者,务惜物力,即所以副予之素愿也。故兹诏谕,其各遵行。

    慈禧于王大臣中所最忌者为恭王奕讠斤,以其位尊权重,而党于慈安,时与己齮龁故也。然以其在军机久,谙练持重,绝鲜失败之故,不得不含忍以伺其衅。及中法之战,议和失策,慈禧即藉是以逐恭王。会有言官谏慈禧之失德及滥费,慈禧疑即恭王使之,于是毅然决然,下谕逐恭王矣。其谕文吞吐抑扬,始终不着痕迹。清代诏谕,虽多词意不相副之惯例,而此谕为尤甚。盖慈禧一生,善施此等伎俩也。谕略云:现值国家元气未充,时艰犹钜,政多丛脞,民未敉安,内外事务,必须得人而理,而军机处实为内外用人行政之枢纽。

    恭亲王弈讠斤等,始尚小心匡弼,继则委蛇保荣。近年爵禄日崇,因循日甚。每于朝廷振作求治之意,谬执成见,不肯实力奉行。屡经言者论列,或目为尘蔽,或劾其委靡,或谓簠簋不饬,或谓昧于知人。本朝家法綦严,若谓其如前代之窃权乱政,不惟居心所不敢实,亦法律所不容。只以上数端贻误已非浅鲜,若仍不改图,专务姑息,何以仰副列圣之伟业贻谋?将来皇帝亲政,又安能臻诸上理?若竟照弹章一一宣示,即不能复议亲贵,亦不能曲全耆旧,是岂朝廷宽大之政所忍为哉?言念及此,良用恻然。恭亲王弈讠斤,大学士宝鋆,入直虽久,责备宜严,姑念一系多病,一系年老,慈特录其前劳,全其末路。弈讠斤着加恩仍留世袭罔替亲王,赏食亲王全俸,开去一切差使,并撤去恩加双俸,家居养疾,宝鋆着原品休致。协办大学士吏部尚书李鸿藻,内庭当差有年,只为囿于才识,遂致办事竭蹶。

    兵部尚书景濂,只能循分供职,经济非其所长。均着开去一切差使,降二级调用。工部尚书翁同龢,甫直枢廷,适当多事,惟既别无建白,亦有应得之咎,着加恩革职留任,仍在毓庆宫行走,以示区别。朝廷于该王大臣之居心,默察已久,知其决难振作,诚恐贻误愈重,是以曲示衿全,以轻予谴。初不因寻常一眚之微,小臣一疏之劾,遽将亲藩大臣投闲降级也。嗣后内外臣工,务当痛戒因循,各摅忠悃,建言者秉公献替,务期远大。朝廷但察其心,不责其迹,苟于国事有裨,无不虚衷容纳。倘有门户之弊,标榜之风,假公济私,倾轧攻讦,甚至品行卑鄙,为人驱使,就中受贿,当必立抉其隐,按法惩治不贷。

    将此通谕知之。后段文字,骤观之殊与本题无涉,几于不知所云,而不知其实为言官切谏,疑有主使而发也。

    慈禧操纵大臣,善用其门户水火,两相仇隙,而己得于其间实施作用,其最著者,即孙毓汶与翁同龢之龃龉是也。翁为光绪帝师傅,然太后实不喜之,孙毓汶又为光绪帝所不喜。孙与李高阳比,时帝年已长,太后恐其亲政,己权即被夺,阴使人耸孙言宜以醇王入军机,名为引用帝父,实则藉以分帝权也。

    翁党不然其议,慈禧独下谕,谓:“军机处遇有紧要事件,著会同醇亲王栾譞商办,俟皇帝亲政后,再降懿旨。”于是翁党哗然,谓此谕不但破坏成法,使帝父为行政上实际之首领,且与光绪元年为同治帝立嗣之举,恐致动摇。帝或因是尊父以皇帝之号,而同治之统,全然断绝矣。于是有盛昱者直言极谏,大旨谓:

    军机处为政务总汇之区,不徒任劳,抑且致怨。醇亲王怡志林泉,迭更岁月,骤膺烦剧,或非涵养所宜。况乎综繁迹之交,则悔尤易集,操进退之权,则怨讟易生。在醇亲王公忠体国,何恤人言?而仰度慈怀,当又不忍使之蒙议。伏读仁宗睿皇帝圣训:“本朝自设立军机处以来,向无诸王在军机处行走者。正月初间,因事务繁剧,是以暂令成亲王永瑆入直办事。

    但究与国家定制未符,成亲王永瑆,著不必在军机上行走等因,钦此。”诚以亲王爵秩较崇,有功而赏,赏无可加;有过而罚,罚所不忍。优以恩礼而不授以事权。圣谟深远,万世永遵。恭亲王参赞密勿,本属权宜。况醇亲王又非恭亲王之比也。

    云云。词旨极为恳切,而锡钧、赵尔巽等亦有诤谏。太后皆不从,乃用孙、李等之主张,亦即排摈翁党之一策也。慈禧降谕,谓:本日据左庶子盛昱、右庶子锡钧、御史赵尔巽等奏,亲王不宜参预军机事务各一摺,并据盛昱奏称嘉庆四年仁宗睿皇帝圣训:本朝自设立军机处以来,向无诸王在军机处行走等因,钦此。圣谟深远,永宜永遵。惟自垂帘以来,揆度时势,不能不用亲藩进参机务,此不得已之深衷,当为在廷诸臣所共谅。

    本月十四日,谕令醇亲王弈譞与诸军机会商事件,本为军机办理紧要事件而言,并非寻常诸事,概令与闻,亦断不能另派差遣。醇亲王弈■再四推辞,碰头恳请,当经曲加奖励,并谕候皇帝亲政后,再降懿旨,始暂时奉命。此中委曲,尔诸臣能尽知者?至军机处政事,委任枢臣,不准推诿,希图卸肩,以专责成。经此次剀切晓谕,在廷诸臣,自当仰体上意,毋得多渎。

    盛昱等所奏,应毋庸议。味此谕旨,措词坚决,且斥诸臣不解上意,固执成见。自古拒谏之悍猛,未有若是者也。慈禧之恃才妄作,捍然怙过不悛,排斥异己,不恤人言,于此可以概见,而翁党亦由此浸败。

    慈禧又尝致疑弈譞,有为极琐碎之轶事,足以表见其猜忌之深者。初,慈禧与弈譞福晋为女昆弟。慈禧之始,文宗尝有钩弋之语。弈譞与文宗最友善,竭力和解之,慈禧得不死,故亲厚独至。同治帝既崩,慈禧乃立弈譞子载湉以报之。然其后载湉不能得慈禧欢,遂渐启猜忌。始疑弈譞夫妇之教唆,因谕左右:“非奉特诏,不得令弈譞夫妇与光绪帝一面。”弈譞福

    晋常饮泣痛恨,悔其子之为帝也。载湉数载无嗣,群小觊觎,肆为离间。或有以望气术进者,言醇邸有古柏,长干被荫数亩,森然见王气,当更有天子出,慈禧甚注意焉。一日,轻减驺从,过其邸,弈譞仓皇出迓。慈禧突问:“尔宅有老柏,长干被荫数亩,信乎?”弈譞曰:“信。”慈禧命导至树下,徘徊瞻眺,良久始去。越数日,复至,亦如之。旋语弈譞曰:“吾拟于园中构巨殿,中梁无佳树。此柏修直,可数丈,用以为梁,诚美选矣。”弈譞惊怛,欲以祖泽留贻为请,而知慈禧之喜怒不常,违之且有变,乃不得已,叩首言曰:“惟太后命。”于是慈禧大喜,立命鸠工伐其树。弈譞为置酒,张具树下,以观其竣工。

    锯未半,树忽崩仆,中有飞蛇数十头,腾跃而出。其一头落太后前,太后大惊,几仆于座。左右强扶之,良久始色和,而蛇亦不复见矣。乃罢酒,乘舆还宫。因感疾,数日不视朝。弈譞亦因惊成疾,直督李文忠荐某医往视,弈譞弗令诊脉,谓医曰:“君归寄语少荃,予病勿起矣。太后顾念予甚,日倩御医诊视数次,药饵医单,悉自内廷颁出。予无延医权,而病日深。”

    旋泫然问曰:“有壮盛男子,多所娶而不育者,此曷故?”医惊问:“为谁?”弈■于枕畔微竖巨擘曰:“今上。”于是知载湉永无嗣续,其痼疾信矣。弈譞病,慈禧往视,必携载湉与俱,暮则携之偕返。载湉归,必怒甚,杖内监无算,击碎宫中器皿几罄。人多议载湉染狂疾,不知实有以致之。乃慈禧以术激之,且贿医使进痿弱剂,处心积虑,欲绝其嗣以为快也。

    光绪帝既失欢于慈禧,其后乃愈引愈烈,冲突之事,不一而足,虽琐屑细故,亦必反对而后快。戊子岁,上随慈禧谒东陵,见牧羊,爱其肥白,问近侍何物,始知为羊。命购数十头蓄宫中,内监为之刍牧。顾羊群好齧百卉,宫园不可容也。上问何地为宜,或献策云:“天坛草肥地旷,可供牧羊。”上然之。司坛官某郎中,不知其奉诏也,沮不能入。内监怒,立批其颊。郎中欲往诉,而探知确为帝意,无可辨,然不胜其辱,遂自尽而死。事闻于慈禧,慈禧怒,命亟逐羊而重谴内监。帝欲庇之,不能得,愤甚。慈禧喜畜犬,卢令重环,毛色各备,约数百头,咸有名可呼,驯扰狰狞,悉听指挥。有内监饲之,闭置园中。上往见之,大恨曰:“不许牧羊,而独畜犬,何耶?”自启门放其犬,一时俱尽。慈禧询之,内监以上对。慈禧知其意,乃谴其内监数十人以报之,然衔恨益深矣。一日,颐和园有庆典,张灯置酒,灯彩玲珑精巧,为江南所制。上过其下,谛视徘徊不能去。内监以白慈禧,慈禧曰:“彼殆爱此,盍撤之以悬帝宫?”内监果以灯往,帝夷然曰:“朕视太后之华饰,炫人目精斯已耳。若朕此间,则无需此。天下方汹汹多事,岂朕华饰之日耶?”内监归以告慈禧,慈禧曰:“此所谓养虎自贻患也。”又一日,帝朝慈禧,所着貂冠有敝痕。慈禧善修饰,衣履无不精美,其视人亦然。故见帝之敝冠,心殊不怪,乃命侍者检佳者,请帝易之。帝乃顾侍者,责斥之曰:“朕冠本新,汝辈不慎,乃致有此敝痕,速为朕觅旧者补成之。

    朕意如此,不劳重易也。”时宫中无旧貂,转乞诸世续家,始得之。慈禧虽赐佳者,弗用也。慈禧后知之,衔恨冷笑而已。

    隆裕后者,桂祥女、慈禧侄也。帝以怼慈禧故,弗与善。桂祥好与诸市贾为友,凡宫中有兴筑,桂祥辄代关说,取其资。曾有木商嘱桂祥运动售木,约值数万金。桂祥即以干隆裕。隆裕知帝意疏己,恐不可进言,乃转以托瑾妃。以瑾妃系姊妹行,且于帝意较密也。瑾妃因承后旨,言于上。时值甲午新溃败,帝方忧甚,乃怒詈曰:“朕常教尔勿与外通,而乃为木商关说。

    国家存亡未卜,尔奚效村妇喋喋为?后则昏昏如梦呓,而尔亦复如是。尔不改,朕亦不复能顾尔。尔寄语后,慎勿倚重太后,谓朕不能谁何也。”隆裕闻之,惧甚,泣诉于慈禧。慈禧曰:“竟蔑视至此耶?吾终不令彼行其志。”自是见上,色益厉。

    慈禧专欲好骛外,而薄于恩谊。同治帝虽属毛里,然于实际上求天性之亲,殊形隔膜,故于教养关切之事漠然也。同治帝因得纵恣自由,养成惯性,且其跳荡游冶之遗传性,亦得之慈禧为多。最好与健儿角技,凡蹴踘、蹶张之戏,无不能,而常出冶游,更为夭丧之一大原因。初,清制于宫中内监有职役服业外,兼许练习弄舟、舁舆、演剧等事。至同治帝时而内监某者,别创新法成舞剧,名曰:“掼交”。初习用一板凳,命小内监横卧其上,帝乃以手按其腹,俾圆转如连环。体稍僵,则用手强按之,然因是致死者比比也。其精者则不用板凳,随手为之掼交至数十度,铮然有声,久而不息。其人皆取身体小巧灵活,年稍长,便不能为之。同治帝既乐此不疲,所教内监甚夥。一时风尚所煽,梨园争效之。由内廷供奉以推各省,于演剧无不喜掼交,所谓上行下效也,顾久而帝亦厌为之。贝勒载澂者,恭王少子也,佻达自喜,帝引为友。因劝帝曰:“掼交劳神疲力,又何足取?偌大京华,城内外多行乐地,盍往观乎?彼小家而囊中得金数钱,买醉胭脂坡,自适其适。身为至尊,而宫禁如牢囚,宁不虚生一世?”帝闻其言,亟赞叹以为然,乃始微行。二人俱好着黑衣,倡寮酒馆,暨摊肆之有女子者,遍游之。其病实染毒疮,死时头发尽脱落。而载澂亦染此疾,且毙在帝先。慈禧初不顾问也。初,恭王知载澂引帝微行,乃令人捕载澂,键置别室。视其衣,则黑地而绣白色百蝶于其上,虽梨园子弟,无此奇■也。因大怒,命自此永不许放出。

    实载澂已得疾,本不复能外出。未几死,面目肿溃,盖霉毒上发也。恭王既禁载澂,乃入谏帝,藉圆明园事以讽。帝曰:“尔熟祖训,于朕事尚有所说乎?”王曰:“帝所服衣,即非祖制也。”因诫勿微行,历引史事遇险以为证。帝怒曰:“朕此衣与载澂同色,尔不诫澂而谏朕,何也?”恭王历陈责禁载澂于家,且及病发垂毙事。帝曰:“尔乃致死载澂耶?何无父子情也?尔姑退,朕有后命。”旋召大学士文祥至,帝坐正殿,见之曰:“朕有旨,勿先行展视。下与军机公阅,速行之。”文祥知其怒,私行拆视,则杀恭王诏也。文祥复入,碰头再三请,帝终不怿。文祥退,疾叩太后宫,泣诉之。太后曰:“尔勿言,将诏与予。”杀王之事乃寝。帝既失载澂,冶游已成习惯,不能自制。恒挈内监一二人,出神武门,绕道往宣南,或至深夜不归。一日,自后门出,道旁有售凉粉者,觉口渴,辄饮之,不给值。售者见其豪迈,意必内廷供奉子弟,亦不敢索值也。帝虽时时微行,然终不解购物给值等琐事,自是饮而不给值者屡矣。偶见他人有给值者,帝怪而问之。售者曰:“吾恃此衣食,奈何不受值?因爷非他人比,故俟异日总赏耳。”

    帝色然曰:“若然,则吾逋汝值夥矣。吾当赏汝,惜吾囊中无金。吾书一帖付汝,烦汝持以往取,可乎?”售者曰:“此当然事耳,奈何不可?”帝欣然素笔书一帖,掷与之。售者不识字,以问友。友骇曰:“帖上所书,乃饬广储司付银五百两也。

    广储司在皇帝宫中,谁敢饬付?此饮凉粉者,殆必今上也。”

    售者亦大惊,不敢入宫取银。友怂恿之,乃始往一试。司事官问来历,售者俱以对。司事官亟驰往白太后,太后曰:“此诚胡闹矣。虽然,安可失信于外间?即照帖付银也可。”旋召帝入询,帝直认不讳。慈禧笑置之,盖欲己有权,不复计帝之失德否耳。及甲戌十二月,帝崩,慈禧召恭王入宫时,外间尚绝不知有变。王入,侍卫及内监随掩关,越十数重,悉然。王恐甚,然不敢不入。至寝宫,则见帝已陈尸正座。慈禧手秉烛,谓恭邸曰:“大事至此,奈何?”旋与慈安争论至再四,始定策立载湉,乃手诏载湉入宫。载湉尚幼,在舆中犹酣睡也。翌晨,始宣告帝崩。及小殓,内侍探帝怀中,得纸裹,尚有银盈握,盖微行时花用未尽者。

    颐和园之修理,乃移海军经费以足成者,将以为慈禧六旬万寿大壮观瞻,而不意天道之巧,即于是岁出中日战事,败衄频仍,遂致并庆祝亦罢之,而颐和园之乐事,终不克圆满也。

    先是,光绪十五年间,慈禧命以海军经费修理颐和园,至二十年始告成。荣禄自西安将军入赞枢密,首损俸银廿五万,为太后寿礼。中外效之,统计数殆亿兆。太后此时大喜悦,已下谕北京,令于颐和园中,建大牌楼以作纪念,务极壮丽。不意六月间,即有战事起,中国海军大败。太后不得已,乃始降谕,罢除庆贺,用皇帝名下诏曰:本年十月,予六旬庆辰,率土胪欢,同深忭祝。届时皇帝率中外臣工,诣万寿山行庆贺礼。自大内至颐和园,沿途跸路所经,臣民报效,点缀景物,建设经坛。予因康熙、乾隆年间,历届盛典崇隆,垂为成宪。又值民康物阜,海宇又安,不能过为矫情。特允皇帝之请,在颐和园受贺。讵意自六月后,倭人肇衅,侵予藩封,寻复毁我舟船。不得已兴师致讨,刻下干戈未戢,征调频仍,两国生灵均罹锋镝。每一念及,悯悼何穷。

    前因念士卒临阵之苦,特颁发内帑三百万金,俾资饱腾。兹者庆辰将届,予亦何心侈耳目之观,受台莱之祝耶?所有庆辰典礼,著仍在宫中举行。其颐和园受贺事宜,即行停办。钦此。

    朕仰承懿旨,孺怀实有未安。再三吁请,未蒙慈允。敬维盛德所关,不敢不仰遵慈意。云云。自是颐和园为之黯然减色,而海军之劣点亦大显于世。

    戊戌政变之事,为慈禧第二次垂帘之机会。初,帝欲实行改革新政,与康有为等密谋去太后,杀荣禄,而以袁世凯为心腹。及密旨下,袁入见请训,帝御乾清宫正大光明殿以临之,屏左右侍从,极为慎密。殿中黑暗深邃异常,时方黎明,不甚辨色。帝以极低微之声音,告袁以机密谋画。谓袁即日往津,于督署内出旨杀荣禄,随率新军星夜入都,围执太后。并付以小箭一支,为执行帝谕之据。又付以密谕,谓办理钦差事竣,即任袁为直督,来京陛见。袁唯唯退朝,即乘第一次火车出京。

    此时太后由颐和园移居西苑,晨八时来宫祀蚕神,帝方往瀛秀跪接,太后故绝不知其事也。袁到津,即将帝密谕尽语荣,而己留津以观其变。荣即乘专车至京,乃下午五时也,直入西苑。

    荣出入掖庭久,肆行无阻。既见太后,即直前牵衣跽,泣呼救命。太后问所以,乃以帝密谋告,且出手谕示之。太后闻之,乃曰:“吾亦疑此数日上之神态不宁,今果尔邪?”立传其党庆王、许应骚等入见。既布帝之密谋,令诸人商议办法。诸人乃言:“请太后重执朝政,以救中国,勿受用夏变夷之害。”

    当即定计,凡禁城中侍卫,悉以荣禄之兵代之,命荣禄仍回天津候命。及明晨甫曙,帝甫出中和殿,即有侍卫太监称奉太后之命,引入西苑内之瀛台,即今新华门内南海子中一小岛,而光绪帝后此钦禁于中者也。太监告帝以太后即来,实则前后以兵围守,不复令出,而太后垂帘复政之谕下矣。文曰:现在国事艰难,庶务待理。朕勤劳宵旰,日综万几,兢业之余,时虞丛脞。恭溯同治年间以来,慈禧端佑康颐昭豫庄诚寿恭钦献崇熙皇太后两次垂帘听政,办理朝政,宏济时艰,无不尽美尽善。因念宗社为重,再三吁恳慈恩训政。仰蒙俯如所请,此乃天下臣民之福。由今日始,在便殿办事。本月初八日,朕率诸王大臣在勤政殿行礼,一切应行礼仪,着各该衙门敬谨豫备。谕既下,太后至瀛台视帝,李莲英随之。太后厉声言:“赦帝一命,随时仍许留位。但此后严密防守,一言一动,不准自由妄作。”又言:“变法维新,本所应许。但不料昏昧糊涂,胆大妄为,一至于此。”又问:“尔五岁时接入宫中,立为帝,抚养成人,以至归政,无非恩典,何所负于汝?至倒行逆施若此?大底汝命甚苦,不能享受此尊位,听人唆弄,如木偶然。今天祚我清,危机早露。俾余得出而转祸为福,亲党重臣无一人向汝者,现皆请予训政。尔若自悔,尚得苟延残喘,否则予亦不能庇尔。须知独夫之患,众人欲杀。迨至其时,悔已晚矣。”是时帝旁无一人敢为讼冤者,惟所宠爱之珍妃,义愤填膺,跪而进言于太后,且泣且语曰:“太后幸宽恕帝罪,勿加斥责。帝为国家计,不得不尔,且帝乃国人之共主,太后终不可任意废黜。”其词甚为恳切,在怜悯慈爱之妇人,必为之动容。而太后则法重于情,乃其天性。闻珍妃言不觉勃然动怒,命内侍牵往别室圈禁之。庚子拳匪之乱,联军将入京,太后仓皇出走,乃命推珍妃于井中毙之。近人有《落叶诗》咏其事,盖绝可哀也。光绪帝既囚于瀛台,始终凡二十三月,最后毕命于此。遗言嘱其弟醇王须记忆己一生之冤苦,为己报仇而已。

    ○热河行宫欢喜佛三则

    曩游雍和宫,见所谓欢喜佛者,装塑亦不甚精致,但取其狰狞淫恶,表示野蛮宗教之态度而已。识者或言,此密宗之一派,美妇人皆系妖魔变用,其青面獠牙者,则佛祖之幻影,故作此状,欲以战胜妖魔而已。然德足胜妖,古今中外一理,无所谓以妖制妖而能必胜者也。况身犯淫恶,而足以清淫恶之源乎?其说似不可通。惟佛宗勘破三界,别具慧眼,我不入地狱,谁入地狱,此亦殆演入地狱之一部份乎?要之,入世人眼中,殊不雅观。今归蒙藏院管理,乃以黄缎袱围像之下体,不复示世人以色相。然要求一觇庐山面目者,乃至行贿求请,亦所不惜。孽哉,管理之恶作剧也。客语予曰:“今热河行宫内,储存此等法相颇多,大都分为三种,一塑像,二画像,三绣像是也。而塑像较此间为精致,皆系赤铜为质,外幂藏金,其体干亦较为高大,形式大略相等。惟纵横交媾状,益复离奇丑恶而已。其中入观者颇少,现亦开放,但游人到彼无多,当然不能与京师比也。塑像自为一殿,其后尚有秘殿一所,则更雍和宫内所无。而其怪丑,殆不可思议矣。殿古而邃,颇黑暗沈闷,中设宝座,玉轴牙檐,备极雕琢,殆不似近代物。上塑一伟男子像,绝不类佛祖,乃貂冠锦袍,顶有东珠,确系清代帝王服饰。面色苍白,鬑鬑有须,状至威猛。而其下横陈者,乃一美妇人,亦系满蒙服饰,绝类外蒙旗活佛之妃嫔,俗所称菩萨状。

    为态乃极淫媚,衣服皆虚掩其体,苟微揭之,当知濯濯者本一丝不挂也。惟外有栏楣,禁令森严,入观者不得举手,且不令近前平视,是以《秘戏图》之黑幕,终古无人揭破。闻每嗣主于大婚前来此展谒,管理大臣始特一揭示,俾知男女居室之道。

    然则此亦为祖训留遗之一欤?或云伟男子系康熙帝像,或云乾隆帝,未知孰是,要之为清帝遗像无疑也。此真欢喜佛之变相矣。

    画像尤为奇妙。闻雍、乾起所绘,积至数千轴,今则遗失散佚,或为监守自盗者所取,殆不及数百幅矣。其间名手法绘甚夥,如郎世宁等不一其选,满蒙人之能绘事者,几无不备。

    当时于山庄中设一馆,专延画工入内供奉。凡模范名胜外,即以此等欢喜佛像为常课。相传满蒙画工绘像时,皆顶礼膜拜,虔诚诵佛号,故设色鲜明,而天颜视之辄喜。汉画工独不信此,随意摹绘,及事毕视之,辄有一二漫漶劣点,虽修改不能尽善,进呈御览,恒受申斥。其有愿者,仿满、蒙画工法为之,则得褒奖。此亦至奇不可解之事也,岂果佛祖有灵耶?又汉画工某者,平日喜放言高论,心恶喇嘛所为,谓:“饮酒、食肉、娶妇,既无异与常人,则何佛祖之有?今既画欢喜佛,吾意不如竟供《秘戏图》,较为直截了当也。”于是,人画狰狞怪恶者,彼独画美男子如优伶娈童状,且显然作双人像不复遮掩。图成,上览之,犹赞其笔法之工秀,殊不之罪。而蒙画工某者,酷信红教,以为彼敢破坏宗风,有意欺侮皇上,大不敬。且所绘女像,可酷似某妃也。某妃者,乾隆帝宠妃,意颇珍秘,闻某画工言,谛审之,意良是。不觉大疑,谓汉画工有意讽己,怒,召而诘之。画工岸然曰:“佛法空明,无遮无碍,非我非人,何须惊怪。皇上何所见之小耶?”帝以其言戆切放涎,无人臣礼,遂杀之。然尚存其画,犹藏内府云。又传有此画数十幅,别筑一殿悬之,乃系历代活佛所画。活佛非皆擅丹青术者,则仍延名手为之,署活佛名而已。此画多不拘成法,随活佛意旨为之。或凶恶惨酷,或美丽悦怿,一室中嬉笑怒骂,无奇不有,诚大观也。管理人娴掌故者,则为人娓娓道活佛轶事。谓活佛作此画时必先坐床数日,屏绝一切事务。前面设有素壁,活佛面壁凝神。三日后,活佛似有作为,以指向空摹画,壁上即隐

    隐有人物现出。过七日而影迹愈显,凡面目、衣褶、神态,无不流露,遂其意之所欲,纵横颠倒,无一不备。即倩名手入,依壁上迹象摹之,而画成矣。以进呈大清皇帝,即热河秘殿所供者也,今亦不存全豹。

    绣佛一种,与画像相类,但大抵出于满蒙男子,与汉人南方女子之善刺绣者不同。予尝入武英殿陈列所中,见绣像数幅,光怪陆离。初不知其系何故事,及既游雍和宫,始恍然,即欢喜佛像也。第其形态亦微与雍和宫塑像不同。或云,此即热河行宫所藏者,与其塑像相类。盖武英所陈古物,本来自热河,良不诬也。某君语予一趣闻,根于此绣佛而发生者。有满人某娶蒙旗某札萨克女为妇。结欢之夕,妇妆遗颇多,箱箧殆数十事。其中有一金漆图绘之小箧,珍重特置,异于常品,以为必奇宝也。某睹妇貌既佳,奁财尤富,不禁雀跃,而对于此珍重之小箧,更为注意。既三日,欲即启视。妇曰:“不可,此活佛所赠也。伊固嘱百日后始得启视,早启之不祥。”某不敢违妇意,姑唯唯而罢。然疑活佛固得人布施,富于金钱,此系赠奁之物,未必遂系重宝,何恶作剧若是?顾蒙俗女流,信活佛甚至,违之恐伤感情,不如含忍以待。又数日,偶与妇谈活佛状,妇口讲指画,敷陈活佛状貌甚悉。某曰:“胡子言活佛之详,殆素稔耶?”妇已被酒,乃言:“我亲得活佛降福传道,宁有不稔?”某时于蒙俗固已有所闻,知活佛辄留人家闺女传道,藉事渔色,秽迹累累,而习俗所趋,牢不可破,非一朝一夕之事也,己妇业已不贞,无可讳饰,今竟自道其隐,尚复何说,乃佯作不解曰:“降福传道耶?此系何谓?手续如何?”

    妇知失言,乃急掩饰曰:“彼讽经时,以偈语授我而已。”某哂曰:“所授偈语,吾知之。”妇曰:“奈何?”某曰:“肉身供布施,如是复如是。降福一点红,传道因欢喜。然耶否耶?”妇知不可掩饰,乃曰:“君既知之,胡复呕我?蒙俗以是为荣,非我一人之私言也。”某掉首不语,乃立起,取小箧在手曰:“今日可破此闷葫芦矣。”妇亦不拒,即启其钥,乃彩绣一幅也。男子作佛装,状态颇狞恶,下有女子作迎合状。审视之,不觉大怒,尽裂其绣抵于地,片片如蚨蝶纷飞。盖女子即己妇面目也,眉眼毕肖,栩栩欲生。妇乃号泣而起曰:“奴死矣。不情至此,无术可以解免。”乃趋赴池边。家人争持之,劝慰百端,终不可解。其后某自劝之,亦不肯通融,誓以必死。

    家人以为顽傲也,防稍懈,竟自经。死后,知蒙女往往有是,夫家宜什袭藏之,云可致福。自是蒙女不愿嫁他族云。

    ○玛噶喇庙二则

    睿亲王多尔衮以骄贵跋扈致败,削爵仆碑,视同叛逆,改其居邸为喇嘛庙,名曰“玛噶喇庙”,今在南池子内者是也。

    多尔衮美丰裁,善骑射,顺治太后绝爱之,致有下嫁之故事。

    太后尝谓:“此美男子态度,不可不传于后世。”乃命巧工为塑像,终不克神似。后遍征天下名画家为之绘像,亦多不洽意。

    会有西洋巧工来中华,自云能以鱼皮造人,面目无不酷肖。多尔衮使试为之,果栩栩欲活。以示太后,太后亦赞赏不置,乃命各造两具,为正副,意一存宫中,一存睿邸。及败,顺治帝不忍毁太后像,康熙帝始毁之,宫中遂无迹象。而其存睿邸者,其初为某王所匿,得不毁,后入玛噶喇庙中,为乾隆帝所见,乃命毁之。有喇嘛某者,慨然曰:“此绝技也,奈何毁焉?”

    乃易以伪者,而挈真者遁往外蒙。复数十年,始由某孙徒某国师携至京师,矜奇炫异,人争睹之。然止有多尔衮像,而太后像卒不可得矣。及英法联军之役,法军颇游行街市,搜罗古物。

    偶入庙,见皮人,诧曰:“此数百年前荷兰人手技也,今世已罕见,得非宝耶?”遂攫之去。后喇嘛某,欲藉此炫人,乃取其祖师所仿制之一具置秘室,以为奇珍。实则系蒙人以麻皮、羊皮杂制之,粗劣已甚,绝非原物。而世以其点缀古迹,亦良佳,遂保存之。

    当慈禧垂帘之际,心念睿亲王之丰采,欲得当日所制之皮人,并愿兼太后像,曾三幸玛噶喇庙。见赝鼎,以为非是,乃令喇嘛特往外蒙求之,库拨银数万两以壮其行色,逾年未至。

    维时纷纷献言告奋勇者不一。或言真物现存外蒙某庙,系某僧所藏,惟吾与之稔,前僧所不能取得也。或言联军业已窃去,此外皆伪者。又或言联军所取亦赝鼎,其真者乃在藏中,今非在拉萨调取不可。太后乃命传问达赖喇嘛。及复奏,支吾其辞,不能决其有无。乃更遣人四出探之,于是使者冠盖相望于道矣。

    一日,太后复幸玛噶喇庙,欲搜访睿邸遗迹。忽于土藓中得断碑,镌刻满汉文各一通,中即叙安置皮像以为纪念事。太后大喜曰:“皮像虽未得,而其据证已确凿,真莫大之幸也。”乃命人立其石庙阶下,而招巧工照镌一石,存颐和园中。无何,其喇嘛自外蒙归,求陛见,太后许召入。喇嘛言已得真正原物,且言当日镌有纪念碑,载此皮像尺寸及制作状,适相符合。又言:已入外蒙,通访不得,后历历采风,始得某老师,系前此喇嘛之嫡传。问皮像状,伊言:“前常闻之,近岁朝廷无意于故物,遂不复置意,故不审此像尚存否。”又言:“某山中古刹甚多,中有奇丽之怪器。尔自往探之,或可一遇也。”予因思太后既有命,虽道途险远所不惜,况既至此,功亏一篑,日后何等抱悔?乃决然前往,行抵一大山,四面无路可通。夜宿森林中,虎豹野兽,时来磨牙展爪,欲甘心于余。余初携一皮囊,甚厚且坚,余至夜即蜷伏其中,而手自绾其口。野兽无奈何,则曳之而走。余恐不免,乃默诵《转劫经》及神咒,果有效,野兽舍予而去。又一夜,闻皮囊上有巨声如下瀑,自口隙微窥之,则一巨人,长丈余,头如栲栳,向皮囊而溺,殆山魈之流也。一惊几晕。如是者月余,始得达某山深处。闻此古刹犹在绝顶,乃自念业已至此,决不复返,攀萝附葛,猱升数四,竟凌绝顶,果有古刹存焉。此间除一二高僧外,人迹到者绝鲜。

    见余至,皆大惊。因问余来意,余告以故。高僧曰:“十年前确有此物藏弆,为某大喇嘛所赍,至今移归某山某刹矣。”余颇懊丧。高僧止之曰:“尔勿复如是。得来此间,即系大福,往往有穷毕生之力而不得至者,子尚何懊丧为?”予遂谢盛意别去,复至某山。值大雪,寒冽彻骨,几不能自持。卒亦抵彼,见主持僧,果得皮人所在。初尚不信我之举动,嗣告以中国佛爷之意,出差牒示之,始招待优厚。及索皮人,彼又不肯,非留差牒作抵押品不可。予告以差牒须于返时销差,不克留寺中。

    彼尚不肯与皮人。后返庙中,持活佛之令,始得入手,今赫然在望者是也。太后笑赏其功,诏拔若干金以酬其劳,某僧不受。

    顾太后终疑其尚非原物,虽僧有辞,亦姑妄听之而已。因取此像以与存庙者较,略有不同,而大致相似;审其缝制之迹,仍复粗劣。遂笑置之曰:“此无异秦始、汉武之求仙也,可以休矣。”今二像并存庙中,后有某留学生者,报告某大老曰:“母后所求之皮像,乃在巴黎某大博物馆中。”噫!

    ○崔李两总管四则

    女子、小人,其势常相牵率而成固结之局,圣人之言,洵不我欺。故凡牝朝女祸,必有强有力之宦寺为之辅佐。统视历史,莫不皆然。慈禧既攫得垂帘之柄,又欲牢笼一切,以巩固其权势,故于一二大臣为之心腹外,又必择便佞捷给者,寄以耳目,既可利其私图,复得探刺外事。自安得海为慈安、恭王所翦除外,其后强有力之奄寺,未尝绝迹。兴其最著者,则曰崔、李。李之擅权最久,而崔则甚暂,然崔实李之前辈也。安得海既诛,崔署给事总管,性谨慎,不敢作非分事,惟皮硝李则由彼进身。故彼之历史,亦于奄人中占一重要位置。先是,李幼时孤苦,曾在河间原籍,拜一皮匠为师,习硝皮业,故后有“皮硝李”之名。至十六岁,因乡人某言宫禁宦寺之显赫,即以崔为标榜。李闻之,艳羡不已,且自顾身世蹭蹬,终无温饱望,乃决计自宫,以求援于崔。崔见其活泼,勉留于家,以俟机会。适太后语崔,欲觅一年少之内侍,充梳头房役务,崔遂以李应命,太后甚喜之。李貌虽不甚都,而软媚有姿,能得人怜,见机便捷,举动必中太后意。相传太后之头须每日一变形式,名目务极新巧,以故梳头者最难称旨。惟李则能翻新出奇,或如天上云霞,或如水中波影,或百卉异态,或虫鸟殊名。

    随手拈来,都成妙谛;信口编出,即是佳名。太后明知其无所依据,变幻取笑,而其心窍之玲珑,大可激赏。复善语言,每太后忧虑之际,彼出一语,辄为解颐,有如黍谷春回,赤地雨降,无不立沛生机。于是不独太后怜爱,即宫中上下人等,非彼不欢矣。太后春秋方盛,吟花弄月,悄然不怡,对此玲珑活泼之少年,自有无穷遐想。乃辄留之榻旁,与谈家常琐屑,以慰岑寂,美李之名曰“莲英”,比于古之六郎,殆非无意也。

    莲英天生媚骨,突过秦宫,凡妇女心性,体贴备至,能娓娓情话,引起人心头之滋味。异哉,尤物移人,不假一毫学力,自然入妙,无怪其擅四十年之荣宠,久而不替也。崔既荐李,不一年,遂废其席,然李亦不忘崔。崔虽家居,李时时赠以赀用,存问起居,直至崔死而后已。故崔虽为所取代,自叹才力不及,且谓其尚有良心,绝不怨诽也。

    李莲英惟一之长技在善诙谐,工设置,挥霍酬应,得人欢心。此不独对于太后为然,即外与诸王大臣交,无不赞其才干优长者。李之笑话,殆不去口,然不犯人忌,不惹人厌,玲珑圆转,神光四射,虽东方曼倩复生,无以过之。幼不读书,而略涉文史,出语不甚鄙俗;偶作书札,字迹工秀,宛如读书十年之人。常与阁臣通讯,见其书翰者,咸啧啧称其聪明。太后无事,必令说一二笑话以解闷。其语虽杂以村俗,然能确如太后身分,令其中听,故未尝有一语忤旨。对于诸王大臣亦然,虽稠人广众中,立编一种谐语,能面面俱到,且俱令人喜悦,绝无讽刺抵触之处,诚天才也。又凡室中陈设及礼节仪仗之位置举动,得其指点,无不合度。遇喜庆等事,如何设置为合宜,彼所最娴,一经调拨,见者俱称得当。故王公大臣有庆事,为宫庭所赐赉者,必敬延莲英指置。以太后临幸,非有莲英之成法,不能称旨也。宫中无事,太后常喜改变装饰,以快己意。

    如扮演剧文。变幻品类,或摄影图绘之属,必与莲英商榷。故衣饰种种,盖归莲英调度。太后曾于北海舟中扮观音大士像,且命镜工摄影,莲英前列为韦驮状,此皆莲英之作为。又或太后作西王母,莲英即作东方曼倩偷桃;太后或扮男子为太原公子,莲英自作李卫公,诸如此类。凡遇游园令节,辄随意为之,以取笑乐。总之,太后非莲英不欢也。太后尝病,莲英必亲侍汤药,衣不解带者累月。遇神思稍爽时,必为演说故事,以解愁闷。正苦痛时,则割股灼艾,以分其痛,无所不至。太后常谓:“莲英实予之孝子,非他仆役之比。”又庚子西幸时,太后道途辛苦,几濒于危。莲英料量服食起居,己之饱暖,置之不顾。过山西某阪道时,马覆车,太后几坠,莲英以身当之,胁受压呕血,医治月余而愈。太后尝怜抚之,则泣曰:“此奴才职分应尔,何功之有?第愿佛爷康强逢吉。莲英虽死不悔也。”当莲英未宠以前,太后喜狎优伶,往往留置榻旁,卒为慈安所见,致起冲突。及得莲英,宠爱遂专于彼之一身。凡机密之事,肺腑之语,莲英无不先知,当戊戌政变之初,康有为之密谋,莲英日伺其旁,若有所悟,遂告太后,令荣禄备之。盖莲英素不慊于光绪帝,以其偏袒慈安,绰有二心,且决其日后必与慈禧决裂,生大波澜。而光绪帝亦深恶莲英,因莲英止知忠诚于太后一人,对光绪帝则颇狡诈桀骜,无内侍礼。且于满王公之有力者,交情周至,稍疏远者,则骄倨婪索,无恶不作矣。

    惟此时太后言:“光绪帝胆略尚小,决不敢遽有作为,汝之言毋乃过虑?”莲英曰:“帝虽不敢尝试,而观康有为之为人,敻非肯守常轨者,终以防之为愈。”太后方犹豫间,而袁世凯之事爆发,太后益赏莲英之先见,自是凡重要事件,罔不与谋矣。而莲英对于太后,独自居谦退,谓己系贱役,不敢与闻军国大事。太后以为知礼,而不知其在外间招权纳贿,早有“九千岁”之称也。

    莲英更有惟一之主张,则但婪财而不猎高官,故藏身极固,获福最厚。莲英终身不过四品,恪守祖训,虽太后赏之,勿受也。亦不求至外省骚扰,虽鉴于安得海之事而然,然李之计巧,固能如葵之卫足,平生地位,选择极为稳固。外省冒险,彼之本心所不愿也。且其索贿之妙诀,彼未尝自向人道一语。须使人自愿辗转请托,一若无可奈何,而始得一应酬,不知其囊中已盈溢矣。其待人接物,随变而施,无一定规范,有极骄倨者,有极和易者。某君尝告予,亲见李莲英在某大僚席上,骄倨老横,俨然以九千岁自居,凡道及太后之处,动言“咱们”,公然不怍。此等形态,倘自太后眼帘映入,必将立予严谴。而不知其一入宫禁,已顿改其面目,前后必如出两人也。后又遇之于某王爷许,则和蔼谦恭,口必择词,绝非前此态度矣。始信莲英之待人果不一其术也。有关道某者,得资甚丰,入都谋干,欲升擢疆圻重任,或献策曰:“非夤缘李莲英不可。”顾莲英表面极谨慎,凡外省大官来京陛见者,均谢绝,不与通往来。

    即有造谒者,亦不答拜也。其远嫌自固若此。关道既探其平素若此,不敢复尝试,欲求间接,复恐为人所弄。正彷徨间,忽有旧友某京曹者持刺过访。既寒喧讫,京曹轩渠曰:“旅邸无卿,盍勿往白云观一游,试问金灶仙桃有无消息,而流霞可醉,驻颜妙术,正不患天台无路也。”关道以心绪无那,亦漫应之,遂乘车至观。旋有老道士出迎,鹤发童颜,耐人瞻仰。略事酬酢,即出浅霞酒、青精饭以饷客。京曹乃问近状,道士曰:“顷间李总管在此诵经,故事大忙。闻太后明日亦须驾临也。”

    关道心动,乃絮絮问李总管时来此间否,起居何如。道士或答或不答。关道乃牵京曹衣出至院中,乘树荫小坐,探以己意。

    京曹曰:“吾与道士虽甚稔,然李轻易不肯为人绍介。虽言之恐无效。”关道昵之曰:“吾此行已拚二十万金,苟得当,尚当别为足下寿也。”京曹曰:“吾非为此,但道士肯为李言,而李允为阁下道地,则得矣。他非所求也,阁下幸勿疑吾有他。”关道亟起谢,且求尽力,约明日复会于白云观而别。明日,关道往,适太后驾临,例应回避,不得入,怅然而返。又翌日,道士已外出,仍不遇。次日晨起,自往访京曹,求偕往,至则道士出迎。既入室,扃户屏侍从,密谈良久。始约越日复往,仍未得见李。道士亦殊落寞,不过三数语而已。退以质京曹,虑事无望。京曹曰:“否!否!事已就,故许相见。不然,安得与道士有一面之缘哉?但子囊中预备金恐不敷,彼已索三十二万,道士须五万。然则殆非四十万不能办也。”关道曰:“苟达目的,必竭力为之。”订约而别。不旬日,谕旨下,关道竟得放某省巡抚,始终未与李一见也。自是,外省之运动者纷纷来,李择其肥瘠多寡,无不各如所望。然皆绝不接洽,而金已入其橐中,前后共计所得,庚子以前,已数百万。西幸之日,李与其党藏贮之,后为某内监所泄,竟为外人攫得。李大怒,谮某监于太后,杀之。庚子而后,八年之中,复事搜括,所得不下二百余万。及太后崩,彼得以富翁之资格,归老纳福矣。

    拳匪之乱,虽由于端正、刚颜等之主张,实则李之权力为其中坚也。太后既惟李之言是听,于是端王等俱借重于李以自固,因李之言即如太后之言,但得李赞成,太后无不立允。当诸大臣争拳匪不可信时,端王、刚毅等俱在军机处大言:“李总管亦赞成此议,可见事在必行矣。”凡发一谕旨,必故语人曰:“此谕由李总管赞成始下。”其时权力之盛如此。一日,端王等奏,义和团奋勇,似宜加以赏赐,用示鼓励。太后意尚未定,以问莲英。莲英曰:“欲事速成,自宜不吝重赏。所谓重赏之下,必有勇夫也。”太后遂决以十万金赏拳匪。嗣又议:“旬日以来,洋鬼子尚未杀尽,或者重赏之力,有未至欤?

    今欲专注此事,当用何法?”李莲英首先创议:“凡得洋鬼子首级者,立赏百金,杀其酋目有名者千金。则数日间可杀尽矣。”太后亦首肯其议。及联军入京,太后始知莲英之计不可恃,然终不之罪。盖太后非莲英,固如申生所谓“君非姬氏,寝不安,食不饱也”。斯时莲英亦知忧惧,不敢复作大言,恐太后诿罪于己身,则生命不保也。然太后虽震怒,时时向莲英詈骂,终不定其罪名。最奇者,当消息吃紧之际,澜公匆匆入告,谓:“洋鬼子来了。”太后曰:“吾以为尔辈逐洋鬼子去矣。日前尚夸张胜状,今竟尔耶。”因怒容视李莲英,且太息曰:“我所知者,只直隶督臣李秉衡殉节而已,其他尚有何人?”李莲英遂走出,谓诸内监曰:“老佛爷大怒,但亦仍是无法,归结之策,大抵西幸而已。西幸之后,必待救援,再灭洋鬼子未晚也。”至翌晨,遂仓皇出走。途中太后颇泄愤于莲英,莲英不敢作一语,但努力出其小忠小信,以固太后之宠,太后终不罪之。至山西边界,岑西林率兵扈驾,太后喜,谓西林曰:“吾不幸误听彼辈之言,遂至于此。”语时,怒目视莲英。莲英惴惴无人色,然终未加以谴罚也。既抵西安,人有报李之从人在乡间劫掠者,岑以奏太后,请明正典刑。太后重违岑意,立斩内监三人,而莲英仍逍遥事外。岑欲指莲英,恐触太后之忌,卒不得达。自是,岑得太后之信任,于莲英稍淡漠。莲英谓其下曰:“予虽受岑三之苦痛,然处心积虑,必恢复予之势力,但缓以时日而已。”旋荣禄自京来,莲英大喜,以为天助,乃相比而齮龁岑三,卒逐之于外。未几,莲英势力全复,且加炽焉。及后崩,无有能间其宠任者。相传回銮时,彼恐列入罪魁,多方阻挠。后知不及己,始允诺。盖视太后犹傀儡耳。

    ○昌寿公主四则

    慈禧喜养宗室女为己女,以充侍从,壮观瞻,亦其好自夸耀之一端也。养女中人才不一,然老成持重、于紧要时能于太后有所补救者,必推昌寿公主。公主为恭亲王女,幼慧解人意,慈禧爱之,遂蓄于宫中。及长,嫁额附某,劬学早故。公主既孀,仍入宫掖,侍从太后,每岁仅一返其家。性颇贞洁,衣履朴素,绝无嗜好,居恒不与男子通殷勤,毁容不事装饰,虽二十许人,望之若妪媪也。遇事能持正心,不善太后之奢侈,常谓:“此等糜费,殊属无谓,彼清家一老寡妇耳,亦复何心于纷丽?若以此移作他举,无论公私,均为有裨,何必取快一时,徒贻人之口实?吾既承宠爱,不可不尽言,此正吾报恩之日也。”因遇事极谏,不少假借。太后亦稔其戆直,常优容之,称之为“女汲黯”。然所言未必能采用也,但不之罪耳。久之,太后颇畏惮公主,每相见,必为之改容,衣饰匿其奇丽者,容貌态度,力抑其佻巧。宫人窃窃议,反指公主如母教焉。顾公主守礼不阿,无瑕可诋,太后始终谅而敬也,对人语及公主,必曰:“此贞洁之女子,人所难能也。”某岁,太后私制一艳色衣,穷极工丽,费亦不赀,知公主必不见许,先嘱近侍,切不可令公主知。无何,公主业已探悉。一日,从容言:“儿爱母甚,时时念母所喜者。衣饰若何,起居若何,苟可效忠者,无不愿陈诸左右。顾转一念及大体,儿时曾读圣贤书:‘君子爱人以德。’夫爱人犹然,况亲爱之母乎?然儿念母非他人,实天下之母也。任国家之重,有纪纲之责,祖功宗德,实式凭之,故儿万不敢以寻常之爱爱母。曩者曾过某所,见华服纤巧,问之,更有异锦新来,材料颜色俱绝,江南巧工所为也。拟制一衣以娱母意,知母必甚乐。返而思之,实非祖制,恐为母盛德之累,是非儿所以爱母也,遂忍痛而罢。母以为何如?”慈禧默然良久,始乱以他语,不敢斥其非也。既退,慈禧顾谓左右曰:“曩令尔等所制颜色衣,不宜使公主知,今何如耶?使非尔等多言,彼今日何得有是讽谏?”左右惴栗不敢对,然自是慈禧终不敢服所制衣。

    公主性骨鲠,而能持大体,富感情,不计私利,殆妇女中所不可多得者。载湉之立,恭邸中人以为夺溥伦之席,莫不深恶之,欲推翻之以为快。独公主不然,谓:“幼主何罪?乃太后之主张累彼尔。且载湉五龄入宫,失怙恃之乐,无提抱抚育之恩,苟有人心,尚当怜悯。奈何因其得位之故,而怨毒及之?且彼何知天子之尊贵?吾入宫时,每见其涕泣思母,以为天下之至苦痛者,莫过于载湉也。吾辈正宜扶助之,何忍加以怨讟?”其慈祥之性类如此。其后公主复与瑾、珍二妃善。二妃者,广州将军长善女也。长善与恭邸为中表昆季。公主虽年长,而甚爱瑾、珍姊妹,自幼亲之若手足。逮中选入宫,公主又时出入宫掖,相得益欢。瑾、珍知帝不见信于太后,恐后有变,惟自结于公主,或可保全。公主本有意扶助光绪帝,重以瑾、珍姊妹之情感,益倾心为之救护矣。瑾妃勤慎寡言笑,珍妃则婉媚幽娴,富于情愫,实一佳侠含光之好女子也。光绪帝既郁郁不得志,不复系情燕婉,独深知珍妃之德容,宫人中一时无两,爱惜备至。故珍妃虽知身世险巇,而知己之感,铭篆五中。

    尝与公主密语,及太后、光绪帝间之隐憾,辄泫然曰:“妹知帝心实无他,苟有变,惟有一死殉之而已。苟及妹之未死,得有一线之机,可以进言于太后。俾两宫捐除芥蒂,则如天之福,妹死亦含笑于九泉也。”公主以手加额曰:“卓哉,妹之志乎!愚姊必竭绵力以助之。惜太后好昵群小,如李莲英辈,皆足以倾危帝位者。虽然,吾辈苟极注意,互矢忠诚,当不至有若何大变也。”及戊戌事起,公主尚不知康之密谋,珍妃虽有所闻,然杀荣禄、围颐和园之大举,帝未尝一泄于妃也。事变既起,公主时方往热河省亲。珍妃仓猝不知所为,但泣求于太后,恕帝无罪,否则愿以身代。太后怒,意幽珍妃于别室,即杀赐之死,以除珍妃,无他人敢为帝缓颊也,足见珍妃与帝同谋。

    又以平日忤李莲英意,莲英亦欲死之。会公主闻变曰,亟驰入宫视太后,力言此必康党之流言,帝当无此意。太后示之密诏,公主泣曰:“天不佑清,使两宫有此巨祸。然以太后之福,已得转危为安。皇上君临天下垂三十年,其他尚无失德。太后可恕则恕之,一旦变易,动人观听,恐非国家之福。但得太后训示,徐图回复机宜,臣民幸甚。儿意如此,未知当否?”太后寻思良久,曰:“予本思去此大憝。今既为观听计,姑存其名,以俟异日可也。”又曰:“珍妃竟敢为皇上辨护,可谓胆大妄为,不杀之,何以服众?”公主从容进曰:“此所谓跖犬吠尧,各为其主是也。皇上遇珍妃厚,当此患难之际,哀痛惨沮,为之求恕,亦人情耳。若谓怨怼母后,妄思非分,按之珍妃平素为人,当未出此,愿太后平心察之。倘可加恩,幸释之以事皇上,遂其初志。儿请以生命保其无他。”慈禧正色曰:“尔与珍妃有素,固当为之说项。然彼所言狂妄至此,尚令彼等结党,比而谋我,尔独不为我地乎?纵不杀,亦终不能令彼与皇上相见。彼果悔过,历时使复自由不晚也。”公主知不可劝,退而嘱珍妃:“毋自苦,吾必为尔俟机会。太后之怒苟怠,团聚自有日耳。”珍妃感激涕零。不意庚子之变,急切推堕井中。公主知之,业已无及,为之惋悼不怡者累日,常曰:“吾负珍儿。”

    公主有干事才,谙掌故,宫中有大事,太后必与商榷,以其甚娴典礼,且事事能持大礼,虽极忙迫之际不乱也。光绪戊申,帝崩,而太后继之,宫中大忙乱。王大臣俱无立嗣计,皇皇终日夜,置丧礼于不顾,公主入,见殿中左右陈尸,未大殓。

    清制:凡帝、后死,大殓前陈尸板床,去地至近。今一帝、一太后尸横如旧制,而办大丧之王大臣,不知安往,丧殿空无人,尸前仅设双烛,光惨澹如鬼区。公主目击此凄凉之状,悲愤交至,乃曰:“彼辈亦太不顾体统矣。帝、后死,遂无发令治事之人耶?今日我不言,复谁言之!”立诏载沣至,责之曰:“尔今日幸矣,子为帝,尔摄政,云胡不幸?大丧在目,近侍臣以百数,乃无一人执事殿中。倘有殃咎,将孰尸之?岂两宫薄待尔耶,尔乃淡漠若此?”载沣惧,遂遍戒臣工,勤治丧事,殿中人稍稍集。公主左右指挥,一一就绪。自大殓以逮奉安,内政之持,井然有序。隆裕后称妮不谙事体,摄政王亦阑珊不事事,微公主,几不成礼也。

    公主更事既多,又善酬应,晚年更能要事象译,与公使眷属应对,居然顺理成章。初,裕朗西公使女德琳归国,慈禧留之宫中,即近日风行出版物之《清宫二年记》者是也。慈禧自庚子后,渐识外情,知外人之不可不联络。乃时接见公使夫人等,令德琳为舌人。公主常与德琳游,相友善,故能习蟹行文字。久之,亦居然在象鞮之列,虽远不及德琳,而与外人酬酢,亦绰绰有余裕矣。且德琳虽事太后,而相处未久,性情不甚谙悉,语默之间尚多顾忌。惟公主从太后最久,直如属毛离里,故其言易入,常赖裨补阙漏。太后晚年倾心外交,与各公使夫人等情谊接洽者,俱公主为之媒介,俾无陋膜之虞。其后凡?会、跳舞、谈话,公主无不参与,太后亦非公主不欢也。有某公使夫人者,与公主尤契合,谓为满洲妇女中第一流人物,德容言工俱备,惜未游历外国,罕知世界大势。不然,从容假以时日,泽以学问,俾与当世参政女子相颉颃,其才力实未容多让也。后遇某商约订定事,公主往返磋商其间,斡旋之力居多,公然为女外交家矣。惟吾国讳言妇女干预政事,公主亦不愿自为表曝,凡事谦让韬晦,故外间鲜知其详。此实亦公主之好处也。

    ○清末雀戏三则

    麻雀之戏,不知始于何时,在南方先有一种纸牌,状绝与今之麻雀牌相类,亦为五木之遗制,殆即麻雀牌所自昉也。京师则于光绪末叶,甲午战事罢后始渐行;庚子、辛丑回銮而后,斯大盛矣。当其盛时,上自宫廷阀阅,下至肩舆负贩之流,罔不乐从。凡舟车狭巷,辄闻铮铮然声相答也。庆吊事余暇必为之,而狭斜胡同曲院中,无昼夜沈溺于此。自民国而后,曲院中厉行禁止,遂不复闻此骨竹之声。而大家房闼中,其兴高采烈如故也。且益以扑克之戏,亦足见一时之风尚矣。先是,清末宫廷中排日为欢,慈禧虽不甚好此,而亦逢场作戏,不以为忤。于是妃嫔以逮内监李莲英等,无不热心于此。其自外入而赌客中最豪者,即老庆奕劻之福晋是也。每逢召入宫赴雀戏之约,必挟银纸数万金。若大负,尚须遣人至家续取也。其输赢之巨类如此,故奕劻贪黩,亦势出于不得不然。盖交际宫闱,本系彼之一种政策。福晋挟巨金入宫,非特彼所不能干预,且惟恐其不尔。则筹此绝大之运动资本,以供福晋之挥霍,虽欲罢而不能,可知矣。是时宫廷中既倡导于上,而外此王公大臣,部寮百职,以逮诸官眷属,竞以雀戏为款客消遣之具,如茗酒然。其输赢巨者,亦往往至万金。噫!官场直如赌场,安得而不贿赂公行,脏私之案,日出而不可穷耶?坐致败亡,盖有由也。

    奕劻子载振,亦赌兴中最豪者。先是,振贝勒既受杨翠喜,居之天津外室,其内幕乃非金屋,实赌场也。凡入赌者,最小之局,亦必以三千金为一底。底者即胜负之总数,而倍乘之数尚不在内也。振既设此赌场以为之招,凡欲夤缘得优美差缺者,无不麕集于此。振则遣人从旁窥视,以三等资格定其人之高下。

    凡输过三底,尚能再接再厉不少退缩者为上等。盖三底即万金矣,博进过三底者亦如之。上等之客,招待极优厚,饮食游戏,声色狗马唯所欲。然苟一入慳囊,不复出者,必另设他法恫喝,以倾其囊而后已。其次则输过二底及赢过二底者,为中等。即不输过二底而能常应三千元一底以上之局者,亦为中等。再次则输过一底,及赢过一底,亦如之。对于来客皆有暗记,无有能遁出其牢笼者。惟赌客入座,皆不得见主人之面。虽与主人本素稔者,至此亦不得见面也。凡招待之人,皆娴于赌者。最上等之客,则可使杨翠喜自出酬应。或问及贝勒,则辄云:“回京,不在此间。”其实正在秘密室内,与二三知己自乐其乐也。此法行之既久,风声所播,啧有烦言,言官因屡上弹劾。

    老庆不得已,面斥振速行废止,倘不遵依,即明令津门官警干涉,振始唯唯听命。然其后乃反移至京师,开设赌场如故,但稍收敛,不滥招外客耳。庆第二子载扌旉闻之曰:“是何胆怯也?吾誓必继续为之,看穷御史其奈我何?”时扌旉本眷二妓曰苏宝宝、红宝宝,亦寄寓津门,服用舆马之奢,为一时最,挥霍日必数百金,势将告罄,乃思取偿于赌。见其兄之收束,窃笑其胆怯,遂继续而起,大有取代之势,其艳讹则更甚于振。

    盖此双雏者,本非有从扌旉之志,藉是招摇,于计良得。然来者较振时流品益杂,虽车马盈门,而中多稗贩念秧之流。半月来计其出入,殊觉得不偿失,资用渐以不敷,麻雀之帜偃倒。

    于是红宝宝首先告别矣,于某夜与客订定,席卷所有而逸。后虽知其在上海,而以颜面关系,不欲其丑外扬,合浦之珠,遂不复返。而苏宝宝见红如是,继不肯独抱向隅,于是收拾余烬,背城借一。津寓既空,扌旉二爷无法可施,止得吞声忍气,生入正阳门已耳。斯时振正设局于内城,扌旉不得已,亲往就范,自陈愿与兄合伙。振大笑曰:“老二何如?此席固不易居也,今而后知事之难矣。”遂令出资为副,而实行兄弟竭力山成玉之事。顾其后仍不发达,资用益形竭蹶。或曰:“此经理不善之故也。君家兄家锦衣玉食,安知世情变幻,以是树立,岂不危哉?其速改弦更张,别延一能手为经理,自居第二重幕中,取稳健之分子也可。”振、扌旉皆然之,于是乃有第三人出现矣。

    津有商人王某者,善结纳,工心计,向亦识振,曾有所贿赂绍介于振。振之娶杨翠喜,王某与有力焉。闻振兄弟之设赌场而败也,乃自为毛遂,愿效驰驱。振极信之,曰:“竹翁来,事必谐矣。”乃赁大宅于崇文门内东单牌楼之东,谓振曰:“方今警务初立,干涉此等事颇锋厉。然近年来官吏俱畏外人如虎,故宜借外力以拒干涉,方得发达。既发达后,金钱充足,势力扩充,即无患矣。”振然其计,乃觅无赖洋人二,自认为场主。振、扌旉与王某三人处内幕。生涯大发达,每日必获数万金至十数万不等。约旬日,事为民政部所闻。时民政尚书乃肃王善耆也,夙有刚正名,且彼亦磨砺丰夌,沾沾自喜。闻此妖魔之大赌窟,以铲掘为己任。盖其时固以民政兼警务,干涉不正当之营业,乃其专责也。或言:“有外人为护符,势不易动。”善耆正色曰:“吾生平岂畏强御者耶?”乃决计往捕。

    恐冒昧一往,不得巢窟之所在,反为己累。乃先遣心腹伪为赌

    宾,用作内应,以便指导。此赌宾有特别徽识,以为捕时辨认地步。其徽识用素绢剪小胜,系衣钮间。布置既定,善耆乃自往,先制外人。盖所雇之无赖洋人二。俨然作当路先锋,不听闲人阑入,且对人即道系己之住宅,非中国人所得入而干预也。

    无何,善耆自至,入门,悄然无声息。揣其情态,宛然外人住宅,意颇馁缩,已为宅中人所见,出问为谁。善耆转念自语曰:“业已至此,不入虎穴,焉得虎子?设有误,命也。不山穷水尽,吾终不返顾矣。”乃昂然入。转一室,二洋人左右列案坐,曰:“子来何为?”善耆曰:“吾奉上命捕赌。尔辈奈何犯法,作此害人之事?”洋人勃然变色曰:“赌具安在?此事岂可轻加诬蔑耶?不速去,吾手枪固不认人者。”语次,出手枪拟善耆。善耆意已决,且自恃有力,即直前夺其枪。枪落地,徒手与搏。洋人不意其有力抵抗也,颇虚馁。善耆命从者助己,二洋人均就缚。命执送使馆讫,则内部尚未深知,一徽帜者似闻声,出视。善耆大喜,命为导引,曲折入密室。骤睹之,众皆大惊。盖此神鬼不到之区,绝不意飞将军之从天而降也。善耆方顾命警队蜂拥入。举目一视,不觉骇绝。盖亲王、贝勒以下,为己之戚属世交者若而人,福晋、郡王、格格,为己之姻娅家人,尊长者若而人,均且骇且呼,谓:“七王爷行不得,咱们愿罚。”此外尚有商民及娼妓等,一时衣香鬓影,裙屣冠裳,不下数十辈,几乎无可措手。善耆乃声言:“既如是,吾不得不顾全诸位体面。但须允我此后永远不设此等机关。今日备罚金自千元以上不等,以充警费,众意何如?”佥曰:“诺!”于是善耆问地主为谁,众不肯言。良久,善耆愤然欲搜索,乃令振、扌旉兄弟出拜。善耆面数其罪,各令罚五千金,驱逐津商王某出京,不得逗留。于是一天风雨,遂归消散。其后此大赌场移设津门如故,而京师大家之雀戏,仍不稍减,清亡始止。

    ○瓦将军试金台书院

    庚子联军之役,西太后既与帝及诸妃嫔西遁,域中汹汹无主。八国军既入城,各画界分地而治,众推德将瓦德西将军为统帅。瓦稔知中华习俗,人亦和平喜交际,乃建议招致京中绅士,参与安民善后各事宜,每日开会议事。一时士民颇颂之,争先往睹,王公大臣亦有参杂其间者。遍设警察巡逻各地,维持治安,由瓦分派绅士主持。除军、政系联军自主外,其余民事,均与绅士等商榷而后行。列名顾问者多至数十百人,俨然外国政府之上宾,出而骄人矣。其时军机大臣等俱匆匆西走随驾,朝例一空,显宦眷属亦多避往津门或南下。所不能去者,商民而外,则落拓穷途之寒士而已。一日,瓦偶与绅士纵谈中国政治,忽问曰:“吾于民事既多设备矣,独于文学之事,迄未提倡。彼辈学界人材,得毋谓我武人不知是非黑白耶?岂知吾幼受教育,长研学问,最喜助成文学之事。吾既在此综持一切,不可令学士文人向隅。吾欲遍招全国学界,考其优劣,一施赏罚。将用何种手续,诸君其有以教我。”于是绅士纷然建议,或谓宜开科取士者,或谓宜特行殿试者,或谓宜临时举行博学鸿词科者,一一为瓦德西解释。瓦曰:“贵国考试,重在八股试贴。开科取士固系正办,但需时太久,全国士人一时岂易招致?吾亦恐不能居此久候,此条自当取消。至于殿试策论,固足以觇贵国士子之治道,然名义上既为皇帝之特权。吾国亦有皇帝,两国权衡,此等名分,似不可僭越。若博学鸿词性质,据贵绅士所述,亦与殿试相同,且为特典,若仓猝举行,反恐贵国士子讥议,亦非妥善之道。还请贵绅士另议办法。”时绅士中有丁某者,颇狡黠,乃起立曰:“聆将军之教,诚令人悦服。所谓临事不苟,聪明正直者也。鄙人今献一策,似尚当于事理,未识可供采择否?”瓦命速言之,丁绅从容曰:“敝国平时校试士子,乃有书院,犹外国之有学堂也。京师最大之书院曰金台。凡京兆尹及大官到任,俱应莅试。将军有意嘉惠敝国士林,自当戴将军以长官之礼。如承将军不弃,赐以甄别,即于书院中举行,何如?”瓦大喜鼓掌曰:“是吾心也。书院恰如学堂,吾正欲询问及此,何贵大夫之善体人意耶!吾校试学堂,适合吾之位分。其速速办理,明日即示考期,三日内实行可也。”又曰:“即敦请丁先生为考试总裁。凡考试一切事宜,俱由丁先生全权办理。应拨费用若干,预算一表,即付敝处照拨。幸好为之,勿示过俭。须知此亦难得之遭也。”于是众绅闻瓦以全权委丁,且嘱勿示过俭,显然可得肥美之分润,皆艳羡垂涎不置,各悔前此失言,而已无及矣。翌日,丁果呈预算表于瓦,一切布置费用,乃至五万余金。瓦略视之曰:“贵国素崇节俭,凡事皆不铺张,如此表可以概见。君真热心办事人也。”丁唯唯而退,喜极欲狂。又明日,广张示谕,言:“德将军考试金台书院,凡前列者皆得优奖。”时文士之流落都下者,正苦衣食不给,闻考试可得奖,皆跃跃欲一试,宛如饿虎逢狼,较之大比之年,情形更为激切。盖虚荣与实利相较,自不同耳。报名应试者,涌如怒潮,定额本拟千人,三日之间,逾额几两倍,不下三千人矣。丁某命即截止,因为报瓦曰:“以将军威德,士子闻风而来,云集波涌。院中位置,实不能容,计须扩充坐位。然添置之费不赀,溢出预算良多,而奖金更当加额,是否可行?不得不请示于将军。”瓦掀髯曰:“此盛事也,奈何吝惜区区,负人好意?其速行添办。经费一切,随加随支,以俟事竣决算,可不示以限制。请先生即主持,来者不拒可也。”丁唯唯奉命出,趾高气扬,如登云雾矣。及考期,丁先以题目呈于瓦,且释其意,瓦以为忠于己,甚赞成之。是日,书院中坑谷皆满,吚唔之声,闻数里外。题出,则以《不教民战》一章,而试帖则“飞旆入秦中”一句也。士子哗然,或以为辱国,然为得优奖计,不欲捣乱败事。遂各研思抽秘,鏖战夺标。悬奖之额,第一名为百金,以次递减。在瓦视之,尚以为过菲,而金台书院之故事,实破天荒之优奖矣。是日,凡与试者俱给外国点心两枚,以示优异,然人众言庞,膳夫供应不及,食物俱杂以草具,不堪入口矣。卷既集,丁呈于瓦。

    瓦命丁分派各校试者阅荐,然后由丁总阅。阅定,更呈于瓦。

    第一卷为浙江人某,实太史公也。盖其时翰苑诸公困守辇下者正多,得此百金,不无小补,故冒耻为之。而不意瓦不解文义,但善中国楷书匀整。太史公本善书,因此等考试,向不重书法,誊卷半属行草,遂被瓦抑置第五,仅得三十金云,此系某君亲为予言者。榜发,瓦以百金过菲,特于前三名加奖二百金,一名加百金,二、三各加五十金云。事竣,丁某囊中所攫不下三万金,瓦前后盖共费八万金也。

    ○肃顺狱异闻

    慈禧当国之世,众怵于母后之威,咸以肃顺为叛逆。及清亡,私家记载及耆老传述,始敢道其真相。迄今事实大明,乃知肃顺因阻挠垂帘听政而得祸也。肃顺强毅有胆识,遇事不馁,其所短者在不学无术,又疏于防患,计智浅露,易招尤悔耳,故亦卒以是致败。若平心论之,其为人畸于阳,非阴柔之小人可比;而好贤礼士,留心治术,敻异卤莽灭裂之流。若以之比刚毅辈,固高出万万也。先是,肃顺为咸丰帝所信任。帝晚年颇不满意于慈禧,以其佻巧奸诈,将业必以母后擅权,破坏祖训,平时从容与肃顺密谋,欲以钩弋夫人例待之。醇王夫妇以身家力争,得不死。然慈禧固已微知肃顺之倾己矣。及热河之变,帝疾亟,肃顺主立长君,以杜慈禧恃子揽权之阴谋。顾慈安谦退,不肯负责,而慈禧日夜抱其子,聒于上前。上病中不忍其母子失所,业已允之。肃顺主立长君,慈禧乃为先发制人之计。及帝大渐,慈禧即对王大臣语及托孤事,词甚哀切,且云:“帝已许我。”诸大臣见慈禧已有子,托孤寄命,为当然之理,乃不得不效忠于慈禧。于是慈安亦以慈禧有子,自应继统,乃合谋速召恭王、荣禄等至热河。时肃顺与端华定计,以怡亲王载垣为帝,取国有难,宜立长君之义也,而不知咸丰有子,其言不顺,且不与恭王等同意,势力偏于一隅,失败之由,盖因于此。时慈禧既得慈安之助力,而乘恭王等之强有力者,知势已占胜,遂命舁帝榇启行,疾趋京师,欲先一日抵京,发肃顺等之罪。肃顺等知之,恐为先发,乃令怡亲王侍卫兵护送后妃,将于途中杀之。而荣禄以兵队至,预防其变,肃顺等遂不敢动。逾日,慈禧先抵京,肃顺等奉梓宫行,须后三日始到。

    慈禧深幸到京在先,得与恭王等密谋对付之策。且先握得传国之玺,以为嗣子得位之据。布置既定,静待肃顺等至而后发。

    越日,梓宫至,恭王已于前一夕派兵驻札行礼地,以防非常之变故。幼帝及两宫皇太后皆孝服出迎。迎后,即奉梓宫入城,城内亦先设营帐以待之。怡亲王及肃顺等既至,两太后率领咸丰弟及军机大臣桂良、周祖培等咸在。慈禧神态严静,谓怡亲王曰:“东后及予皆深感汝及他同官,护送梓宫,颇能尽其职分。今日大事已毕,监国之名,宜即销去。”怡亲王不意慈禧突有此谕,乃厉声曰:“予之监国,乃大行皇帝遗命所授,两太后无权以去之。皇帝冲龄,非予允许,无论太后及何人,皆无权召见臣工。”慈禧从容曰:“尔意如此?请观其后。”即传谕将怡亲王等三人逮治,一面迎梓宫于皇城大门。途中所列兵队,皆荣禄等所派遣,慈禧之党也。于是肃顺等知已失败,无可奈何。顺乃咎二王,谓:“不听吾言,致有今日。”盖肃顺当皇帝垂危时,即劝怡亲王先攫传国玺,次以兵队监守。两太后不听先还京,一面下诏解除恭王、荣禄职权,夺其兵柄,然后回京行事。而怡亲王怯懦不前,致玺印为慈禧所得,大事业已去矣。又复听慈禧先返京师,令得与恭王、荣禄等密议部署,而自守重滞之梓宫,以致三日后始能抵京。待其计画已定,犹不自悟,空言抵抗,其得祸也,宜哉。肃顺等既诛,而垂帘之局乃大定。

    ○刚愎自用二则

    庚子之祸,固以端王、李莲英为中坚,而助成之者,实刚毅为之魁。刚毅一贪鄙妄人,而能得朝廷之信用,酿成辱国丧师之惨剧,实满洲之戾气所钟也。刚毅生性执拗,愚而好自用,妾自称颂,不值识者一哂。然其恶不在此,乃在一生所长,以贪婪为其本能耳。满人生性好财,不独刚毅为然,其故由于馈赠宫闱亲贵,包衣人尤严主仆之分。主家贫困,包衣虽官宰辅,主至其家,则尊若父母,有所欲取,辄携去,弗能较也。故满人应官多贪鄙,其势不得不然。盖祖宗立制,即以势利相倡导耳。刚毅家世寒微,由清文翻译历官部郎、巡抚,不识汉文,好琐屑鄙事,自谓精能。巡抚广东时,因太后六旬万寿,入都祝嘏,方希大用。时内地及京师,尚普用生银以钱两计,而广东独已早制银币。一日,刚传造币厂总办某道入见,卒然曰:“为我制币三万圆,刻期必成,将携入都中。“苛道唯唯,如期制成,赉往,刚命收讫,默然不复过问,亦不言如何开支。

    某道不得已,列入解京项下报销。刚毅既至京,因内侍献于慈禧,且贿内侍万金,言于慈禧谓:“刚毅知万寿时赏犒繁,特铸新币,以表敬意。”慈禧视币色光耀,喜甚,遂饬收入。宫中有宠者皆赐之,众争宝爱,念刚毅之能不置。寻刚擢户尚,入军机,皆三万银圆之力也。某道以解京报销,太后亦不过问。

    刚毅闻之怒,讽后任劾去之,以为宜赠己也。未几,清粮事起,刚奉命南下,凡江、浙诸省,无不被其搜括,公私为之一空。

    初,某御史言“江、浙地密人稠,开垦已遍,而赋册多列荒地,不报升科。当此国库支绌之秋,何堪再听隐匿?此皆污吏奸民,串通作弊,实有妨于国家惟正之供不鲜。朝廷宜派专使,遍行清丈,使地不隐匿,粮无虚报,庶几国用充裕,良民气平”等语。时方甲午新败之后,朝议正事罗掘,览奏颇动,遂交部议。

    刚毅时掌户曹,力主速办。朝廷遂简刚为专使,励行清丈,志在必成。刚奉命南下,与督抚会商办法,皆主畸零纠葛,骚扰民间,如操切行之,恐酿成祸变。刚以为疆臣有意忤己,大怒不听,乃自发单谕,饬州县自行履勘,无少瞻徇。时地方各长吏知其意在婪财,各集银数十万以贿之。事少缓,然意犹未慊,且搜索及仓库,日夜咆哮于藩署道库间。长吏苦之,乃更贿以若干,始偃旗息鼓而去。此行非特并未规画清丈方法,且于江、浙田赋之统计,未尝一窥也。但前后婪索数百万金,捆载而归耳。自经此搜括,江、浙财力为之大衰,而刚之私囊,充牣有余矣。及拳乱起,刚之家财,悉为联军所得。有家人林某者,乘其将毙时,攫得十余万金,且窃其宠姬某氏,逃往天津。回銮后,设金店于东城及前门外,居然面团团作富家翁矣。顾其后辗转,生一趣闻,亦足见天道之好还也。林某既得宠姬如夫妇,常车马出游,以炫其显赫。某少年者,宗室子也。幼曾出入刚府中,识某姬。偶见于香厂中,知为林某所得,大愤曰:“恶奴敢尔?吾必取而代之。”顾以事无佐证,力难发其覆,计不如以术诱之,施以离间,则彼雌雏必非林某有矣;雌雏既去,金将谁属。于是大施其吊蚌之手段,不旬日而宠姬果入少年之手,渐恶林某如眼中钉。一日,林某愤与姬争,姬亦盛气相向曰:“尔何人?此刚相家财也,尔何人?”于是立往金店及各铺中,宣布林某罪状,嘱于各手续契约中取消其名,仍用刚氏名义。林某惧,愿分一席地,不敢争主权。姬不许,令人闭置一室中,不与饮食,未几毙命。姬竟与少年同居,如夫妇。

    不一载,少年挥霍其产殆尽,姬郁郁得病死,少年仍一贫如洗焉。

    刚毅既不甚识字,而又不肯自安拙陋,遇文人且欲自炫其能。尝在江苏与某抚纵谈,岸然曰:“人皆谓我刚复自用,我知刚直而已,何谓‘刚复’我实不解。”盖误“愎”为“复”

    也。刚粗鄙不文若此,而独与翁同龢善。盖翁愤于李高阳、孙毓汶等之以文法相龃龌,乃奋然曰:“读书人颟顸,不能治事,治事还须蕲不识字者。”以故既入枢垣,便援引刚毅,谓其朴直,可任使也。然刚知贪婪而已,其心固甚无良。翁虽援刚,刚既得志,不以为德,而反倾翁。翁亦无如何,惟诙谐以寄其愤慨耳。刚于文字固茫然不解,而于事理亦绝无见解,盖普通知识不完也。一日,尝偕诸大臣入对,刚力陈总兵龙殿扬之能,谓该镇系“奴才之黄天霸”。众咸匿笑之。翁退,乃诘刚曰:“龙镇是公之黄天霸,公即是施德全耶?”刚无言。刚又尝语:“人凡求治,何必学问?但实事求是,即平生大经济也。如某之一生只作破承题,且亦旋即弃去,不屑为,而今备位宰辅,与彼咬文嚼字,辄夸下笔千言,而落拓穷途,一身且不自保者,何如?”闻者亦不屑与之辨难也。尝于度岁日,命其幕宾作春帖,粘于府门,所拟者均不洽意。一学究为府中录事,妄希荣宠,亦撰一联进呈。刚忽激赏曰:“还让此公。”乃命书之。

    下联为“花暖凤池春”句。“池”误作“墀”,盖学究抄袭旧本,以讹传讹,刚亦不解也。他幕宾见之,相率辞去,谓:“吾辈不甘为白字先生分谤。”刚亦听之。刚曾为云南按察使,忽欲沽名,乃命人编刊《官场必读》,遍赠僚属,且携至京中赠人。展视之,则率载札咨、呈移、告示等程式,了无他物,见者无不失笑。刚以查库,至江宁调查盐务厘金及地方行政簿,繁如牛毛,昧昧不能省视,则举告曰:“但使五岸督销,增认若干。各地方田赋、杂税增额若干,则我事好办矣。”有厘金总办某道,欲固其位,请月增十万金,刚既诺之矣。忽某道挽人进言:“可增至十二万金。”刚曰:“尔速取金来,我夺彼与尔可也。”保甲局岁费止六千金,刚曰:“此属糜费,何益?不如裁之。”后盗贼白昼横行,绝无防卫,不顾也。初,江宁藩司弗审刚意,闻刚至,日督员吏会计钩覈。时盛暑,刚急欲入都覆命,见状不耐,乃曰:“君奚徒自苦?天下事殊易办,日只须两句钟,着坎肩,挽将辫子,一小童掌扇,则诸事毕矣。”藩司会其意,乃润色了之。刚喜速成,束装而去。闻藩司所赠亦不下二万金也。庚子联军既入京,汹汹索罪魁,刚知不免,乃谓人曰:“君辱臣死,今两宫西幸,辱矣。我为国家大臣,敢不死?”乃绝粒。痛饮五色瓜汤,腹泄数日,遂死。

    ○毓屠户六则

    清季之酷吏,当以毓贤为举首。迹其生平,无他能,前半生殃民,后半世召侮。盖自山东知府以至巡抚,以能治盗名,名为治盗,实殃民也;自山东巡抚以至为山西巡抚,以能排外名,仇教杀人,借残酷自鸣忠愤,名为排外,实召侮也。而其最昏诞者,即奉拳匪为神圣,不惜与其前此治盗之宗旨相背驰,诚不知是何肺肠矣。初,毓知山东曹州府。曹多盗,毓至曰:“是易治也。”命木工制大木笼四,高及肩,囊其身于笼,而以木环围琐其颈,植木其中,足下初置砖,渐抽去。弱者半日、强者一日夜死矣。笼骈列署门,若仪注然。某君语予:某岁曾以事过曹,甫及境,哄传“请看毓屠户捕盗。”出观之,十余卫兵汹汹搜一旅邸,得槁项黄馘者十许人,缧绁牵曳而过。或叹曰:“是十许人者,不逾一昼夜,俱送入鬼门关矣。”予骇然,意谳盗定罪,往返亦须数日,安得一昼夜即骈杀尔许人?

    且其间或有冤者,亦须分别鞫讯。然众语如此,不可不一究竟,逡巡往观之,至则太尊高坐堂皇,略问姓名履历,即厉声曰:“站!”站者,立入木笼之简称也。四大笼既有人满之患,其余殆可以候补资格,苟延残喘矣。岂知二门内尚有罗列者六,适符全数。于是十人之生命,一日之间断送而有余。予不忍再视,遂阑珊归寓。明日,往视之,则累累之尸,正如猫犬野盖,横拖倒曳而出,云将投入深谷中。尚有一二呻吟于笼中者,众咸啧啧称为好身手也。予乃语友人:“功令:州县治盗,须详禀上官,得批复而后定谳。即近岁有就地正法、便宜行事之例,然亦非府、县所得擅主,何毓之能有此特权也?”友曰:“斩绞之刑,始谓正法,须由上官请命而后行,若站笼则本非死刑,可以无俟请命。然往往速死,此乃比于格杀勿论之例。因前岁此地劫去饷银数万两,朝廷震怒,特谕州、县治盗,格杀勿论。

    毓素以武健严酷著,简授曹府,陛见时,自请便宜行事,务使盗风尽绝。故站笼之设,乃奉朝旨特许,仿佛视同化外。上官所不过问。即《周礼》‘刑乱,国用重典’之意也。”予曰:“然则是否真盗,可不问耶,何执途人而使之入笼也?”友曰:“此则非予所敢知矣,请还问之府尊。”又明日,遇毓于某巨室中,或问治盗事,则岸然曰:“予到任两月,站三百七十余人矣。然盗风仍未绝迹,曹人诚强项哉。”越日,予去曹,闻后杀千余人,暴民骤起,欲围署戕官。某镇救之,始逃而免。

    毓以能尽法惩治,蒙太后特达之知,不三岁,洊升巡抚。山东故多盗,熟知毓之好杀无厌,不敢复攫其锋。忽一变面目,而以神术习拳,且移其劫掠之能力,以仇洋教。毓私喜盗众之畏己也,而又利其仇洋教之可张己声威也。乃亦大变其面目,举前之斥为化外者,不惜一转移而奖之为义民。按:拳匪初起,承八卦教之遗脉,大都在博山、堂邑之间,设坛练拳。初不甚盛,且畏官府之诘责,不敢公然有所作为。自毓贤以仇杀教士之主张为正当,于是踪迹渐肆,徒党亦渐众。其人皆持大刀往来,声言非杀尽洋鬼子不可,因名其会曰“大刀会”。然溯其原起,实自李秉衡始。毓贤为藩司时,秉衡任巡抚,以仇教相切磋,因是亲善。时大刀会杀二教士,德人以秉衡奖励大刀会,致酿此祸,非褫秉衡职不可。朝议亦主排外,执不允,但调秉衡督川。德人憾不已,遂命开缺;德人坚谓不足蔽辜,卒革职去。去日,谓毓贤曰:“我去公必代,是不啻竟我志事也。朝廷怵于外人势力,不欲决裂开衅,亦具苦心。但我辈坚持此志,当百折不回,非扫尽妖氛,无以表我辈之人格也。幸好为之,吾已密保于上矣。”及秉衡去,毓果得代,乃一循秉衡之旧,几如萧规曹随,后先媲美也。拳匪探知毓意所在,大肆劫掠,于是有所谓“朱红灯”者出现,揭竿悬旗,昌言灭教。毓贤命济南知府卢昌治查办,匪起抗拒,击杀官兵数十人,自称“义和拳”,建“保清灭洋”旗,劫掠教民数十家。毓贤闻其仇教也,即不问其拒捕之罪,反奖为义民,出示安抚,改其名曰“义和团”。盖此嘉名实自毓所赐也。后毓入都,闻士大夫多斥拳匪者,惟刚毅等与己见合,乃倚为盟主,以攻反对者,辄大言曰:“义和团魁首有二,一为鉴帅,其一即我是也。”其敢冒不韪如此。时拳匪树“毓”字旗,焚劫无虚日。教士屡函乞申理,总署令毓保护,毓均置不问,匪势益炽。法使屡责总署,乃召之来京,以袁世凯代为巡抚,拳匪遂闯入直隶境矣。毓贤入都,得端王、庄王、刚毅之赞庇,气焰张甚,辄谓:“朝议太无主张。”阴斥枢臣之媚外。每与端、刚等论议,历述义和团之忠勇可恃,端、刚等遂据以入告,乃仍用为山西巡抚。拜命之日,拳匪额手相庆,皆曰:“吾道其西矣。”盖卫军数十人,皆拳匪首领,早以佳音报知团中矣。自是,山西始有拳匪踪迹。毓乃如饮狂药,自称义和团统领,盖愤于山东之被黜,激而倒行逆施之举也。平阳府教堂被毁,府、县以闻,称曰团匪。毓贤痛斥之,至欲列诸弹章。于是郡、县承风,莫敢诋拳匪矣。

    毓贤在山西日,与端、刚通密函,自言:“阃外事,惟贤所主。晋中洋教得净绝根株,然后更及其他,贤必为公等分忧,对朝廷尽忠,对上官尽职,对地方尽力,对义民尽信,对天下、后世无愧。”云云。其风颠不经,皆此类也。端、刚等叹为义士,隐然倚若长城。故总署迭接外使责言,请撤换晋抚,中朝俱置之勿问也。李莲英语人曰:“方今督抚中惟毓贤一人,可算得尽忠报国。”敏贤闻之,益喜自负,因命太原冶工精制钢刀数百柄,分赐拳童,刀环皆镌“毓”字,呼其众入署,亲谕以“仇杀洋教,宜并力一心,勿负我意”等语,谆谆如训子弟。

    拳童跳踉索钱帛饼饵。毓命与之,谓其左右曰:“此辈天真未凿,要皆忠勇之气所成,不宜拘以礼节。”赏毕,复送之出署,市人鼓掌从之,皆艳羡垂涎,于是无业游民纷纷请习拳。即小负贩者,终朝劳动,不获一饱,亦推担而起曰:“盍习拳?习拳可立富贵。”既愈集愈众,署中应接不暇,毓亦厌苦之,乃令各州、县分给钱米,不复直接供应矣。州、县敢怒不敢言,或毅然不与,则拳匪围署滋扰,汹汹欲火庐杀人。此等案日辄数起,毓置勿问也。拳匪向州、县无所得,则仍来抚署环求。

    毓乃接大师兄入署,与商安插拳众善法。绿舆朱盖,尊若贵宾。

    大师兄亦居之不疑,与中丞公分庭抗礼。及开议,毓长揖就教,大师兄曰:“吾已与部下约:凡得教士产者,以十之三赏首功,十之三分赐各兄弟,其四入团为公费。此后老公祖但奖励团众,许以便宜行事,通令各地方官勿加干预,则彼等饷项充足。取鬼子不义之财,供同胞倡义之费,一举两得,永不复烦公祖抚恤矣。”毓大喜,亟赞为“办理有法,果然天诞奇才,安内攘外,保佑大清,此国家之福也。”是年五月,拳匪扰直隶,联军攻天津,东南各省自保,袁、许等以祸日亟,请速保护使馆教民,勿召外侮。朝旨两可。总署主外交,见祸切肌肤,乃不得不请旨保护教民。廷寄至晋,毓掷之于地曰:“此汉奸所为也,老佛爷必不信此,且端、刚等自有主张,岂至先后矛盾若此?”翌日,端、刚函至,则果饬其力庇团民,痛除洋贼也。

    毓语家人曰:“吾几为汉奸所误。”自此乃于廷寄中见保护外人及调和等词意者,誓不复入目,一意主庇拳仇教。六月,遂命大焚教堂,杀教士,太原为首倡。有最巨丽之教堂被焚,烟焰满城。毓登高观之,叹曰:“天意也。”营官将施救,毓不许,曰:“汝何人,敢违天乎?且非吾有命,胡仆仆为?”

    拳匪焚杀之惨,实推山西为最。盖他处皆拳匪自为之,其力小而弱,惟山西则巡抚为之主张,故其力厚而强也。时洋教士及华人入教者被杀之惨,暗无天日,有目击者尚能言之。大教堂中英教士某者,为毓所诱擒,复逃出,号于众曰:“昔年晋省大饥,赤地千里,吾输财五六万,活数千人,于晋亦不为无功。今独不能贷一死,让我他往耶?”时左右皆拳匪党羽,方鼓兴若狂,无一人为教士缓颊者,且无力者恐祸及己,亦不敢有言,卒为拳匪所戕。又一英妇挟抱婴儿出,跑于道左,言:“吾施医药,岁治数百人,今请贷吾母子一死。”语未绝,卫兵以梃击之,仆于地,兵推置火中,儿已宛转烈焰中矣。妇奋身复出,兵仍推之入,与其儿同烬焉。大教堂既焚,乃命搜获各分教堂教士、教民,令集一处。先下令守城门,禁教士出入,行道者皆检其身有无佩十字章,佩者皆捕之。复移教士老幼于铁路公所,以兵围守,绐言将送之入都,众以为有生望也。

    无何,复命驱入抚署。毓自坐堂皇,厉声数教士惑众之罪,命即日行刑。凡杀英教士男女老幼三十余人,服役者二十余人,枭首悬城门示众。卫兵之与教民有私仇者,任意剖心弃尸,积如丘山,毓勿问也。毓自上奏,言彼设一巧计,将洋人尽数擒捉,以练锁之,均在抚署处决,无漏网者。惟有一洋女人,割乳后逃走,藏于城墙之下。及查得,已死。此等丧心病狂之词,公然见于奏折,可谓一时之戾气。又抚署杀教士之翌日,尽驱法天主教堂童贞女子二百余人,至桑棉局,迫令背教。皆不从,令斩为首者二人,以盎盛血,使诸女遍饮,有十六人争饮尽之,毓乃令缚十六人悬高处,迫其余皆背教。仍不从,求死益坚。

    兵士择貌美者,掠数十人去,欲肆行非礼。闻无一人屈者,或扼杀之而淫其尸焉。其后诸女子皆被杀,尸横如獭祭,见者莫不惨伤。各属教民富者,罔不被拳匪掠夺,其被逼背教,抵抗不从而死者,先后凡数千人。被祸最惨者为大同、朔州、五台、太原、徐沟、榆次、汾州、平定等处,拳匪之势几遍全省。毓虽刚愎,而惧内甚。其夫人亦仇教,胡杀戮之惨,无与挽回者。

    闻后亦知杀女教士之惨,命于女子暂缓。而拳匪得志,乃不从令矣,毓妻卒发背疽,死于晋。联军破天津,报至,毓自请勤王,将率拳匪出发。然其意亦畏洋兵,不欲果往,意端、刚等欲使己为外应,必不令其入京也。无何,朝旨下,命统军来京。

    毓大懊丧,阴讽晋人吁留,拳党亦不愿毓去。朝旨敦促不已,始议就道。濒行,延大师兄等入署,置酒与别,且嘱之曰:“教民罪大,焚杀任汝为之,勿任地方官阻止也。”时联军已破京师,两宫西幸,毓遇之于途次。太后已有悔意,不愿见毓,命暂回本任供差。毓语其家人曰:“吾将得祸。虽然,成败有命,吾何悔哉!”

    八月,李鸿章奉命议和,德国要求第一件在惩办罪魁。案中声言山西杀戮之惨,为各省最。朝旨乃令毓开缺,另候简用,以锡良代为晋抚。时各国以罪魁未经惩办,不允议约。驻德使臣吕海寰,驻俄杨儒、驻英罗丰禄、驻美伍廷芳、驻法裕祥、驻日李盛铎,合电请惩办罪魁,首李秉衡,次毓贤、刚毅、赵舒翘、董福祥、载漪、载澜,并述各国坚决之意。鸿章与刘坤一、张之洞、盛宣怀亦先后电劾,朝旨乃将毓贤褫职,配极边,永不释回,各国意犹不慊。十二月,得旨:毓贤遣发新疆,计已行抵甘肃,着即行正法。于是至惨极恶之毓贤,乃有归结之一日矣。当毓闻京师失陷之变,折回晋境时,拳匪仍肆扰各属不已,劫掠之事,视为惯例。各属亦不复上报,而毓亦知忧惧敛迹,不复如前之兴高采烈。惟拳匪羽翼已成,急切不肯收束,且鸱张益甚,见毓之惧祸灰心也,日聒于抚署,谓:“京中消息,纯系汉奸谣言,实则京中使馆已焚,洋人尽杀,指日可望太平,统领不必愁烦。”毓被嬲不已,乃曰:“朝旨亦可假冒耶?尔等速自为计,毋溷乃公。”拳匪知不复可混,乃啸聚各乡,为攫金鸟兽散之计。是时,州、县强项者,始不关白上官,自行痛剿,毓亦不过问。有平遥令某者,以家财激励死士,捕劫掠之拳匪数百人,骈诛之。拳匪欲报仇,诉于毓。毓曰:“尔辈劫掠为生,即非义民,安知非假冒义和拳者?尔辈须往查明皂白,吾始可为之代办。否则,地方官本为除暴安良计,劫掠者,王法所不赦,吾安能庇尔辈?且吾已为朝旨所驳斥,旦夕待罪此间,尚能为尔辈护符耶?今本省洋教已尽,尔辈宜往京师、天津、山东一带,奋其义勇,自树一帜,切勿在此骚扰良民也。”拳匪语塞,但求抚公怜悯,发给遣散之资,令兄弟辈各寻生活。毓曰:“吾服官以来,清刚自矢,别无藏镪余财,可以为诸英豪壮行色。无已,吾惟有敝衣数箱,尔辈向质库取银,作川资何如?”语毕,命从者出箱示之,皆破烂不堪衣着之物,拳匪乃谢曰:“公真清官也。兄弟辈不敢复有所求,且公行有日,兄弟辈尚当醵资为公寿,公毋自苦,兄弟辈必当吁请于朝廷,保公无罪也。”毓谢之,且嘱其勿尔,令朝廷生疑。

    自是拳匪不复入抚署。

    罪魁惩办之旨下,秉衡、刚毅已前死,惟赵舒翘、毓贤尚存,宜立即正法,以谢外人。时毓贤得发配新疆之旨,将行,寻又得抵甘肃即行正法,着何福坤监视行刑之旨。李廷箫为晋藩,附和毓声,纵拳戕教。既得正法之旨,持以示毓,毓曰:“死,吾分也。执事何如?”廷箫知不免,元旦日,仰药死。

    拳民欲留毓,或又劝毓据晋,率拳民以叛,毓皆不允,且曰:“吾本忠于朝廷,若此,则前日之清勤忠恳,尽付东流矣。”

    盖犹自信为后世有名誉之人物也。抵兰州,兰之士民亦多信义和团者,谓毓无罪,以伏法为冤,集众欲代请命,求朝旨贷一死。毓移书止之,谓:“己杀洋教士时,已办一死;今乃不成,死何足惜?但愿继事吾志者,慎勿忘国仇可耳。”众感其言,或有泣下者。时毓之老母年八十余矣,留太原,惟一妾随行,知行刑有日,乃逼令自裁。妾缢,视其既死,笑曰:“彼乃先驱狐狸于地下也。”旋自作挽联:“臣罪当诛,臣志无他,念小子生死光明,不似终沈三字狱;君恩我负,君忧谁解,愿诸公转旋补救,切须早慰两宫心。”书之悬于逆旅,众或传抄之,忠臣好官之名,颇震一时,识者或嗤之以鼻。然当日毓狼狈之态,亦殊可怜也。正月初六日,何福坤至什字观,呼毓出。毓尚未朝衣,知何来即将行刑,乃请整衣出看,何许之。毓殊不畏缩,及出,随从武员即举刀斫之,伤头不死,毓负痛连呼“求速死”。仆怜其宛转,助之断项,众为集资收葬焉。或追叙其杀洋教士之惨状,乃叹曰:“如此而死,犹幸也。”

    ○寇太监

    光绪帝有寇连材为心腹,亦犹西太后之有李莲英也。顾连材忠耿持正,视莲英之贪邪婪贿,作恶无厌者敻不相同,初,连材稍读书识字,尝究心于君臣大义,谓:“己惜已身为刑余,不能列朝右与士大夫商政治,亦不当与士大夫交,为朝廷羞。

    惟既给事宫廷,亲近人主,自当尽吾职分,令人主安适康健,为天下臣民造福。所愿如此,其他奢望,不敢存也。且令人主知吾辈中尚有良心,非可一概抹杀者。”其志类如此,故平居作事谨慎,保护幼帝起居服食,无不诚敬。光绪帝自幼入宫,不能得慈禧欢心,体极孱弱,饮食衣服,慈禧绝不怜顾,醇王福晋常为之哭泣。惟连材热心调护,帝幸得长成,连材尝作日记详载其事,中略言:帝生母虽与西太后同气,而西太后待遇殊落寞,饥渴寒暖,从未一问。所赖东太后时时抚视之,得无失所。及东太后上宾时,帝甫十一龄耳,自此遂无一人调节起居。连材无状,不敢专擅,但于心不安,亦万不得已,乘间进言于西太后:“衣食宜如何整理,勿听帝自主。彼辈不能尽职,帝年幼,不知施以赏罚。早晚寒暑,漫无节度,或衣垢不浣,或物腐充食,有伤政体,请太后为之查察。”太后反责连材多事:“汝尽职可耳,安得越他人俎而代之谋耶?”连材尝私念帝虽贵为天子,曾不及一乞人儿。本生母醇王福晋每与人言及德宗,未尝不痛哭欲绝。自帝御极,以至福晋卒时,二十余年,母子终未获一面也。

    西太后之忍心如此。后帝患痼疾,精神痿败,不能生育,皆少时衣食不节所致。

    哀哉!连材所记之言,大致如是。李莲英甚憾光绪帝,以尝受帝之呵斥故。而寇太监忠于帝,故莲英深恶之。西太后之恶寇太监,则莲英与有力焉。戊戌之变,当康有为与帝密谋之际,寇微有所闻,蹙然曰:“此事发之太骤,恐难得圆满结果。

    且吕禄握重兵久,根深蒂固,一时不易猝拔。而太后党羽中如刚毅、裕禄、怀塔布、许应骙诸人,皆数十年旧宫僚,资格甚老,门生故吏极多,亦非旦夕所易推倒。今帝所恃者,谋臣则一新进之康,兵师则袁世凯。袁方将受荣之卵翼,安能使之反抗?此事若不熟筹,恐画虎不成,反类狗也。虽然,我一刑余贱者,纵剀切言之,亦乌足动听。”于是忧形于色,寝食俱废。

    帝向知寇之诚恳,凡服食起居,非寇在侧不欢。忽请假数日,知其病剧,乃遣人召之入,询所苦,冠曰:“奴方见皇上近日忧国甚至,恐有伤玉体,故不觉悲戚。念曩昔圣躬之孱弱,皆奴才不善调护所致。今当宵旰忧勤,而奴才终不能分尺寸之忧,皆奴才之罪也。诚惶诚恐,无地可以自容,故不觉至此。”帝觉其宛转陈词,中有微意,乃曰:“子第自爱,幸速愈,容联思之。”寇因泣抚帝足曰:“陛下独不念魏高贵乡公、唐中宗之事乎?一误再误,国与几何?谋定后动,策之上者也。”帝曰:“联知子忠荩,故能容子言。否则,此何等事,而可令宦寺闻之耶?子姑退,朕自有命。”寇退,谓其徒曰:“吾既言之矣,帝苟有不测,吾必死之。”及事泄,太后已传旨坐乾清门,请祖训,奉太宗御棍,将笞帝死于门下矣。寇闻耗,大惊,力疾驰往恭邸求救。昌寿公主闻之,是夜叩西苑门,跽请太后息怒,始得囚帝于瀛台。太后颇疑公主知之过速,必有人走告。

    李莲英知寂监所为,诉于太后。太后怒曰:“此贼留之不祥。”

    命人执以来。讯之,抗辨不屈,乃处以极刑。

    ○刘太监

    慈禧之残忍不德,更仆难数。其对于失欢者固睚眦必报,而奄寺宫人,命等蝼蚁,更罔不受其荼毒。自李莲英专宠,失宠者必置之死地以为快,然无若刘太监之惨者。先是,大内蓄毒剂至多,其毒性种种不一,奇异出人意表,不独宋祖之施牵机药于李后主,为历史上之奇谈已也。闻其药有服之数年而始毙者,有入唇立绝,毫无伤痕者。以视鸩、砒,直寻常菽栗耳。

    相传悉系明代遗物。孝陵之诛翦功臣,成庙之剿绝孝康诸子,大都皆将此物。至孝贞上仙之速,度即此物之为祟也。其后十数年,始有刘太监之奇剧。太监刘姓,忘其名,众以其性行迂缓,而城府极深阻,故侪辈俱戏呼之曰“阴刘”。刘入宫,迥在李莲英前,得太后权宠,亦初在莲英右。及莲英得志,刘宠始稍替。然以资望,究在李上,宫中诸小珰莫不尊事之。那拉氏之起居、服食、嗜好,刘最粗悉。李初恒谄事刘,窥窃其术,学步无所不至。刘固不肯尽泄其秘,然莲英性乖巧,一颦一笑,无不为东施之效也。久之,后意渐移于莲英。又莲英年少,貌虽不美,而作态妩媚。后性恶老,阴刘之不敌莲英,势也。然以习惯上之关系,宠虽衰而太后尚不能忘之,遇故事莲英不能了然,辄曰:“问刘,刘必稔。”刘以是持李短长,莲英积羞成忌。刘、李之间,势遂水火。莲英意非去刘勿快也,乃用其惟一之术,时时谮刘于太后前。顾刘亦工心计者,语动最周密,凡莲英所抵之隙,无不先事预防。李虽百计倾轧,终归无效。

    乃一变其计,为暗箭伤人之伎俩,阳修好于刘,而阴实谋之愈亟,刘果防之稍懈。一日,刘忽以事失西太后意,大受谯诃。

    李乃乘机中西太后之所忌,竭力媒孽。西太后果大忿曰:“是人殆不耐活矣?”一日,御便殿,召刘至,叱使长跪,数其罪至数十事,曰:“此可杀否?”刘自审为莲英所倾,必不免,乃崩角曰:“奴才诚有罪,当万死。求佛爷悯三十年犬马微劳,使获全尸,于愿足矣。”西太后沉吟久之,曰:“子且退,予有后命。”因咤侍女引刘至殿下一小屋中,反扃其户。刘既去,西太后忽笑顾诸侍女曰:“今日有一新鲜活剧,赏尔等一观。

    此剧固数百年不易见也。”因令于某号室内开某字号椟中,有玻璃箧扃鐍极严者,取以来。侍女如言,奉箧至,西太后自揭衣囊,探其中出一小钥,制绝精巧。及启箧,则中有大小玻璃瓶十余事。太后检视良久,取一小瓶,高仅寸许,中伫淡红色药屑如粉,乃以法去塞,倾药粉入一酒杯中,约止分许,和以水,曰:“持此令刘监饮之。饮毕,令其安卧勿动,汝即来复命。”侍者受命往。有顷,返曰:“刘监得药,即叩首谢恩,然后服。服讫,即遵旨安卧矣。”西太后颔之,越炊许,忽语侍者曰:“汝辈欲观奇剧,此其时矣。世界新幻戏,当无如此之巧妙也。”众奉命,相偕入小屋中,启户入视,则刘已不知何往,疑其遁也。惊极,几大号。忽一女子左右视,顾见炕上卧一小儿,亟谛视之,即刘也,已缩小如初生婴,长止尺许。

    抚之已僵,而肤色悉如平时,绝无遇毒状。众乃大慑,有因惊致疾者。西太后闻其状,乃吃吃笑不已。甚哉!其残忍乃过于吕雉、武曌也。

    ○端王与溥俊

    拳匪之乱,实根于戊戌政变之反动力,而为之枢纽者,则端王与大阿哥溥俊是也。初,端王与李莲英极相得,太后常言:“端王载漪秉性忠诚。”故立其长子为大阿哥,实皆莲英为之道地耳。端王性粗暴,绝无意识及威仪,惟见太后极醇谨。

    每太后与之言,辄震惧失次,汗流被体。太后谓为忠诚者,盖以此也。初,太后欲废载湉,既数为中外臣工及外使所阻,乃思立储以俟机会。时文廷式、翁同龢诸帝党皆罢归,李鸿章以文华殿大学士为首相。李故骨鲠,在朝列,慈禧颇敬惮之。己亥冬杪,两广总督出缺,命鸿章往任事。故事:京大员外放,约半月始行。李始陛辞,命下督鸿章殊急。鸿章抵粤未几,某日,法领事询海关监督某:“本日有立储事。”某询:“奚至?”法领谓:“今晨驻京使电巴黎政府,政府转安南法督,更电粤,故知之。”某偕司道谒鸿章。故事:宫中大事由阁臣军机会议后行。时鸿章去京日迩,且此大事,无不先奉诏者。鸿章闻言良久,曰:“宁有此?吾未奉诏,而法领先有闻乎?”

    午后四钟,果奉诏。盖出鸿章时谋已先定,特不欲其知而沮尼耳。太后之专擅乱政,不恤人言至此。溥俊顽呆肖其父,慈禧笃爱之。不乐读书,惟时与内监为嬉戏。及拳匪祸起,尤狂妄附和其父。对于光绪帝傲慢无礼。以帝好读外国文字也,大呼帝为“鬼子徒弟”。太后闻之怒甚,立命将大阿哥抽二十鞭。

    端王知之,大恨。翌日,率拳匪数十人呼噪入宫,找寻二毛子。

    至宁寿宫门,太后尚未起。端王等大呼:“请皇帝出来,皇帝是洋鬼子的朋友。”其时端王粗莽之状,甚可骇异。声为太后所闻,正问讯间,又闻群呼:“杀洋鬼子徒弟。”太后急走出立阶上,诸王公及拳民聚于下。太后大怒,斥端王曰:“尔即自为皇帝乎?胡闹至此,亦复成何体制?尔当知乘此国事纷乱,即谓可任意攫取?此大误矣。速去毋溷。帝位废立与否,惟予有权。尔若依尔子为储贰,遂肆行无忌,不知予可立即可废。

    尔不自量,予顷刻即可废之。尔速领此等人出走。苟不奉旨,不得入也。尔知罪,速叩首请罪而去。”端王大惧,叩首不已。

    太后命罚俸一年,以示薄惩。义和团首领在此叫衅,立即斩首。

    于是人人震惧,不敢觊觎非分矣。大阿哥曾谓太后曰:“请护送太后往热河,让皇帝在京中,与其朋友外国人讲和。”太后斥之,然大阿哥终不悛也。大阿哥年十五,肥胖粗野,状类伧荒,喜着武装。常出外观剧,戴金边毡帽,内着皮衣,外罩红色军服,如夺标者,与伶人、混混等多相稔。颇工马术,亦善音乐。观剧时,如台上鼓板稍错,即离席大骂,或自登台代之。

    怪状劣迹,殆难悉数。有时为太后所闻,则重加鞭责。忽与侍奉太后之宫女有私。太后知之,大怒,不待罪魁之惩办,早有废立之意矣。又时与内监击瓦片水上,计其纵跃次数以赌胜负,俗呼“打水搬”者是也。又尝于西安行宫殿上踢毽子,殿官称宝座前不宜作此,乃骂曰:“宝座是咱所坐,尔敢阻挠耶?”

    太后闻之,心恶其粗鄙。及和议成,端王降庶人,编发新疆,大阿哥遂废。然太后犹怜悯之,月给四百金以养赡焉。

    ○荣禄与袁世凯四则

    荣禄为慈禧太后之侄,早岁即受慈禧之宠用,为步军统领,旋犯嫌疑,褫职。未几,为西安将军,崇文门监督,洊升大学士,充军机处练兵处大臣。刚毅与同列,乃言:“外患可除,富强易致。”慈禧深信之。盖荣禄虽不足称胆识,而心地尚明白,与端、刚等迥不相侔。当拳匪之乱,荣禄颇依违其间,然于暗中周全者不少,俾和议可成,未始非其功也。当刚毅请攻使馆时,荣禄授董福祥、张怀芝等以意,使勿力攻,而外承慈禧谕助刚毅,以智术全身,此其所长也。刚性傲狠,日督兵攻使馆,每午十二句钟往,互击枪数排而退,若符契然,刚粗莽勿察也。一日,酷热,战兵退,刚乘骑急遁。骑遁,坐草间,气喘欲绝。某司员道经,见而讶之。刚遽摇手曰:“勿道!勿道!”时乘骑奔逸,已数里矣,其呆如此。荣禄知之,亦勿劝也。及两宫驻西安,粤人某献石屏,绝新异,慈禧拟赏知县。

    荣禄持不可,曰:“惟名与器,勿可假人,矧官乎?今进石屏赏知县,倘更重于石屏者,朝廷将何以赏之?”遂反其献。荣禄之识,于此可见一斑矣。当拳乱盛时,端、庄二王屡矫旨,荣禄则电李鸿章及东南各督抚,谓:“五月二十四日后矫旨不可信。”鸿章欲入都,禄电江、鄂二督,嘱缓行,俟后命,盖知端、庄特欲害之也。又禄以谋阻废立,因与刘坤一、瞿鸿机、张百熙、魏光焘等益相亲,其能知人、持大体又如此,论者或以太后党而深斥之,不知当日其所补直者,未可厚非也。

    戊戌政变时,新旧胜负之枢纽,实操于荣禄之手,而拨其机捩者,则袁世凯也,然此中亦有天运焉。假使袁竟杀荣,除太后,满洲可以不亡,中国时局,又不知成何一种景象;或者非复今日之数次革命,重建共和亦未可知。但当时慈禧太后之运命尚未告终,则荣禄之人才,当然不致归于失败。故袁之以密谕驰示荣禄,乃天诱其衷也。时荣禄握新军之全权,踞天津要区,袁世凯不过受其卵翼之一人,安能与之相抗?光绪帝自不明形势,轻听新进之狂言,而欲令人操同室之戈,岂非颠耶?事实上论之,固为袁奉密谕,驰往天津告荣禄,而不知蛛丝马迹之黑幕中,太后与荣禄早有布置。袁世凯何人,乃肯为幼稚皇帝所卖耶?相传光绪帝与康密谋于正大光明殿中时,早有一莲英腹心之太监,微闻其语,报与太后,特外面佯示镇定,以观其变耳。此非理想之词,荣禄亦将新军一切布置周备。太后盖与其党深思熟虑已久,即非康谋,亦将借阅操之举废立矣。

    特其后又深入一层,酝酿以成康谋,则更有所藉口以倾帝。袁世凯早入彀中,幼稚之帝不知,乃以矛攻盾,安得而不失败?

    八月初五日,荣禄在天津督署中,方摄衣冠,拟出拜客。忽报袁世凯至,荣即知有非常举动,立命由密室接见,此非彼等先有同谋而然耶?先是,八月初一日,光绪帝召袁世凯入见,时袁为直隶按察使,明系荣之僚属,帝乃误认为忠于己党者。召见时突问:“苟付汝以统领军队之任,能矢忠于朕否?”此问可谓奇特,袁岂肯答以“臣不能矢忠于陛下”乎?袁曰:“臣当竭力以答皇上之恩,一息尚存,必思效忱。”云云。帝以为其忠恳之色溢于眉宇,确系可信,乃下谕云:“现在练兵紧要,直隶按察使袁世凯办事勤奋,校练认真,著开缺以侍郎候补,责成专办练兵事务,所有应办事宜,著随时具奏。当此时局艰难,修明武备,实为第一要务。袁世凯当勉益加勉,切实讲求训练,俾成劲旅,用副朝廷整饬戎行之意。”此谕注重练兵,明明道着意旨所在,以太后之精明老练,岂有不知?相传当袁被召,退下仁寿殿时,太后即召入,详询帝召对时语。太后谓袁曰:“整顿陆军,本是应办之事。此谕甚为通达,但皇帝行之,太觉勿忙。予疑其别有深意,尔俟皇帝第二次召见,再请予之训令可也。”此数语实已洞见症结,于幼稚皇帝之阴谋,明若观火。袁世凯何人,乃肯自寻死路耶?袁退,太后即命人请帝至,谓之曰:“康有为在外昌言无忌,诋毁太后,乃大不法。”命帝即拿办。又以平日责帝之言责之,谓帝近日对己,愈觉改变,于孝道有亏。帝唯唯听命,且陈自愿改悔。太后之于康谋,不啻已明言之。且帝自顾,绝无权力可以抵抗太后,而乃欲雄飞突举,宁非弄巧反拙之事?观此则不待袁之乘车告荣,已可知事之必不成矣。其后荣禄反以曾保荐新党,交吏部议处。太后之作用,可谓十分周密。自是即调荣禄入京,而以裕禄代之,皆太后死党也。荣禄直至临终,常自呼为康党,以为戏谑。太后亦戏之曰:“尔曾得尔友之若何新闻?彼实奸臣,负尔好意,竟致反噬。”荣禄亦失笑。是太后之党直视康等与帝之举动为儿戏,成败之数,宁待事后论定哉!

    政变后,荣禄入都,授军机大臣、兵部尚书,节制北洋军队,兼握全国政治兵队之权。此等重权,实为清代绝无仅有之事。盖太后之信任达于极点,亦以报其忠诚拥护之意也。是时,荣禄颇恶新党,钩治极酷,乃反动之力使然。一日,或言于荣,康党在外造清议,专骂中堂。荣笑曰:“彼等既逋亡海外,何事不可为,即微清议,吾亦知其骂我。”其后拳乱之始,即语人曰:“近支王公无意识之举动,一至如此,得毋为康党庆幸乎?”然端、刚等亦终疑荣禄有媚外心。设非太后信任,早为所倾轧矣。某西字报或论荣之生平,其言绝公允,略谓:荣之为人,据中国士夫之见,实能尽人臣之职分,且颇有大臣风度,通达治理,可任大事。当拳匪乱时,中外皆集矢于荣禄之一身,此实康党之谣言。当时无为之辨白者,亦因使馆中人之偏见,又不能得真实之报告故也。彼实以全力阻止举国若狂之拳匪,用尽方法以劝阻皇族,免铸大错,不可为无功。

    综慈禧听政五十余年以观,有治世之能,而又赤心报国者,仅曾国藩一人。自此以往,则不得不推荣禄。当满洲皇族盲于大计,倒行逆施,既暴且弱之时,荣禄之先见及勇毅,实大有补救于国家也。由其柄国之日,以至辞世之年(1903),吾等观其所为,实乃慈禧最忠之臣,亦为最有识解之参谋。而慈禧之能知人,亦藉以见也。当光绪二十六年拳匪乱时,太后惑于声势之盛及亲贵之附和,复由一己之迷信及希望,漫允端、刚诸人之请,侵夺荣之职权,殆使之无发展之余地。然太后以一时蒙懂,铸此大错,其后仍听荣禄之言,以拘救危局。当国事大败之日,朝廷已陷于危难之境,太后此时所倚恃者,惟荣禄一人。荣亦能尽忠以事太后,不怀贰心。太后初虽未信其言,至后乃服其先见,故中国事势现虽无定,而有一事则毫无疑义者,即吾人当永远记念此明决勇敢之荣禄。其言行可法,无论中外之人,皆当一致。以前所待遇之感情,尚嫌过薄,不足称其功也。当两宫西巡时,众集矢于荣禄之一身;回銮后,使馆中人颇冷视之。彼不知外间之误会,甚以为怒,曾语其近亲曰:“余当日竭全力以抵压拳匪,余毫不悔恨。但不解使馆人仇视冷遇之故,此事余不能无忿忿也。”有人曾记载其言曰:“吾庚子年之所为,非出于爱西人之故,实尽忠于太后及朝廷之故。”言虽如此,然其所为,既大有益于西人,则吾人称誉之亦不为过也。太后与荣禄商议处置维新党之事既久,荣禄主严办,谓非如此,则不足以保存满洲之国运及名誉。于是谭嗣同等六人,遂由刑部审问,荣禄亦承审。凡康党预谋太后之事,审问极详。在康有为寓中抄出文件甚多,凡其党之所谋,皆详载无遗。军机处乃据以定党人之死罪。彼等将谋害太后,已无疑义,群主速办。盖当时满、汉意见极深,若不速办,则其事愈引愈坏也。太后准军机之请,遂斩六人于市。彼等从容就死,观者甚众。复于杨锐处抄出皇帝与彼之信件,皆攻讦太后之语。

    又有杨锐一摺,参太后罪恶数端,并及太后私事,罗列多人,荣禄亦与焉,余皆显要之人。摺后有帝朱批。此事南方广州等处人编为歌谣,以为嘲笑。太后见帝朱批,知帝参预隐谋,遂决计断绝帝与新党之关系。据太后之人所言如此,其事亦可异也。杀六人之旨,乃太后亲笔,荣禄助之,但其名仍出于皇帝。

    此谕以朱笔书之,以示重要,谕云:近因时事多艰,朝廷孜孜图治,力求变法自强。凡所设施,无非为宗社生民之计。朕忧勤宵旰,每切兢兢,乃不意主事康有为,首倡邪说,惑世诬民,而宵小之徒,群相附和,乘变法之际,隐行其乱法之谋,包藏祸心,潜图不轨。前日竟有纠约乱党,谋围颐和园,劫制皇太后,陷害朕躬之事。幸经觉察,立破奸谋。又闻该乱党私立保国会,言“保中国不保大清”,其悖逆情形,实堪发指。朕恭奉慈闱,力崇孝治,此中外臣民所共知。康有为学术乖僻,其平日著述,无非离经畔道、非圣无法之言。前因讲求时务,令在总理各国事务门章京上行走,旋令赴上海办理官报局,乃竟逗遛辇下,构煽阴谋。若非赖祖宗默佑,洞烛几先,其事何堪设想!康有为实为叛逆之首,现已在逃。著各省督抚,一体严拿惩办。康有为之弟康广仁,及御史杨深秀,军机章京谭嗣同、林旭、杨锐、刘光第等,实与康有为结党,隐图煽惑。杨锐等每于召见时,欺蒙狂悖,密保匪人,实属同恶相济,罪大恶极。前经将各该犯革职,拿交刑部讯究。旋有人奏:若稽时日,恐有中变。朕熟思审处,该犯等情节较重,难逃法网。倘语多牵涉,恐致株累,是以未俟覆奏,即于昨日谕令将该犯等速行正法。此事为非常之变,附和奸党,均已明正典刑。康有为首创逆谋,罪恶贯盈,谅亦难逃显戮。现在罪案已定,允宜宣示天下,俾众咸知。我朝以礼教立国,如康有为之大逆不道,人神所共愤,即为覆载所不容。

    鹰鹯之逐,人有同心。至被其诱惑,甘心附从者,党类尚繁,朝廷亦皆察悉。朕心存宽大,业经明降谕旨,概不深究株连。

    嗣后大小臣工,务当以康有为为炯戒,力扶名教,共济时艰,所有一切自强新政,胥关国计民生,不特已有者,亟应实力举行。即尚未兴办者,亦当次第推广,于以挽回积习,渐臻上理,朕实有厚望焉。将此通谕知之。

    此谕实后党所拟,而名义则由帝出者。太后既惩办新党后,拟行幸天津,视察租界情形,兼事游览。荣禄力谏,言党事初定,不宜轻动,恐有危险。太后允之,下谕收回前旨,并颁赏于北洋军队。盖当时直隶正竭力整顿陆军,训练颇勤也。荣禄入京后,直督以裕禄补授。其人极顽固,太后甚信任之。昏庸乖戾,不明事理。其后天津拳匪之乱,实所酿成,其去荣禄甚远矣。西人之论如此,尚不失荣禄之实际。盖荣禄固不得不谓之有用人物也。

    袁世凯既背帝求荣,帝一生之命运,即由于彼之掌中。故帝崩时,遗诏嘱其弟醇王复仇。醇王子既立为宣统帝,己为摄政王,复仇之权大足施展。于是立罢袁世凯职,以足疾令其家居,卒未能明正其罪而翦除之也。不三年,革命军起,仍起袁为内阁总理。于是得乘时际运,由临时总统而正式总统。又至妄希非分,背叛共和,而洪宪帝制发生矣,然卒以是身死名裂。

    迹袁之一生,盛蓄野心,而手术足以济之。其深谋积虑,宠辱不惊之态度,实师荣禄,而野心勃勃,则又过之。予别撰《袁氏外纪》及《洪宪小史》二书详之。

    ○控鹤珍闻十则

    予友著《濛汜室随笔》,记同治帝遗诏立载澍,李高阳负恩事甚详,颇与外间所传帝崩时景象有异。先是,同治帝将立皇后,召满蒙诸大臣女入宫备选。西太后独喜侍郎凤秀女,欲以中宫处之。凤女虽艳秀绝侪辈,而举止殊轻佻,孝贞及同治帝皆不喜之。侍郎崇绮女,年稍稚于凤女,貌亦较逊,而雍容端雅,望而知为有德量者。孝贞深喜之,密询帝意安属,以崇绮女对,册立中宫之意遂定。顾西太后独深恶之。穆皇后气度端凝,不苟言笑,穆宗始终敬礼之。宫中无事,尝举唐诗问后,后背诵如流,上益喜,故伉俪甚笃,燕居时曾无亵狎语。西太后以穆宗之敬后而薄凤女也,益忿怒。每后入见,未尝假以词色,浸而母子间亦乖违矣。后乃禁穆宗不许入后宫,欲令凤女专夕。顾穆宗亦不愿常至凤女宫,遂终岁独居。有时侘傺无聊,宫监辈乃导上为微行,往往步出南城,作狭斜游。上辄自称江西拔贡陈某,与毛文达昶熙相遇于某酒馆中。上微笑点首,文达色变趋出,亟告步军统领某,以勇士十余人密随左右。上数日后见文达,犹责其多事。其后以痘疾,竟致不起,人传为花柳病者,实非也。清宫禁故事,天子欲行幸诸妃嫔,必先由皇后传谕某妃嫔,饬令伺侯,然后大驾始前往。谕必钤皇后玺,若未传谕,或有谕而未钤玺,大驾虽至,诸妃嫔得拒而弗纳,此盖沿明制。明世宗自杨金英谋叛后,始为此制,以防不测也。

    穆宗患痘,已稍愈矣,忽欲往慧妃宫中——慧妃者,凤女也——后不可,上固求之,至长跪不起。后念凤女为西太后所欢,苟坚持,他日必谮我为妒,此非美名,乃不得已,钤玺传谕,上始欣然往。次晨,遽变症,召御医入视,曰:“疾不可为矣。”后闻之大悔。其后之决计身殉,固由西太后之凌虐,然亦未始不缘于此。穆宗疾大渐,一日,命单召军机大臣侍郎李鸿藻入见。鸿藻至,上即命启帘召之入。时后方侍榻侧,欲起引避。

    上止之曰:“毋须,师傅系先帝老臣,汝乃门生媳妇。吾方有要言,何必引避耶?”鸿藻入,见后在侧,急免冠伏地上。上曰:“师傅快起,此时岂讲礼节时耶?”因执鸿藻手曰:“朕疾不起矣。”鸿藻失声哭,后亦哭。上又止之曰:“此非哭时。”因顾后曰:“朕倘不讳,必立嗣子。汝果属意何人?可速言之。”后对曰:“国赖长君,我实不愿居太后之虚,名拥委裘之幼子,而贻宗社以实祸。”上莞尔曰:“汝知此义,吾无忧矣。”乃与鸿藻谋,以贝勒载澍入承大统,且口授遗诏,令鸿藻于御榻侧书之,凡千余言,所以防西太后者甚至。书诏成,上阅之,犹谓鸿藻曰:“甚妥善。师傅且休息,明日或犹得一见也。”鸿藻既出宫,战粟无人色,即驰往西太后宫,请急对。

    西太后召之入见,出诏草袖中以进。西太后阅毕,怒不可谒,立碎其纸,掷之地,叱鸿藻出。旋命尽断医药饮膳,不许入乾清宫,移时报上崩矣。载澍后来得祸,此亦一大原因也。尝谓高阳此举颇类唐裴炎之卖中宗。然中宗惑于艳妻,竟有以天下与后父之愤言。炎直言不获见听,激而为废昏立明之举,犹是人情之所有。然不旋踵而伏尸都市,妻子流徙。高阳则身受穆宗殊遇,岂中宗之于炎可比。而顾缩朒畏葸,不恤负故君以媚牝朝,乃竟以此策殊勋,蒙上赏,晋位正卿,旋参揆席,虽中途蹉跌,罢政柄,就闲地,而恩礼始终勿替,死后犹获上谥。

    以视裴炎,何祸福之不相同耶!天道无知,岂不信哉?此事关系觉罗氏兴亡大局者甚重,不佞闻之丹徒马眉叔,马客李文忠幕,固亲得之文忠者也。

    宫中多秘药,其奇诞有出人意表者,不独前记之刘监所受毒药已也。咸丰中,贵阳丁文诚官翰林。一日,上疏言军事,上大嘉赏,特命召见。上方驻跸圆明园,文诚于黎明诣朝房,候叫起。时六月初旬,天气甚热。丁方御葛衫袍褂,独坐小屋内。忽顾见室隅一小几,几上置玻璃盘一,中贮马乳薄桃十数颗,极肥硕,异于常种,翠色如新撷者。私讶六月初旬,外间蒲桃结实才如豆耳,安得有此鲜熟者?方渴甚,遂试取一枚食之,觉甘香敻异常品,因复食二三枚。俄顷腹中有异征,觉热如炽炭,阳道忽暴长,俄至尺许,坚不可屈,乃大惊。顾上已升殿,第一起入见已良久,次即及己。无如何,则仆地抱腹,宛转号痛,内侍惊入视之,问所患,诡对以痧症骤发,腹痛欲裂,不能起立。内侍不得已,即令人掖以出。然尚不敢起立,并不敢仰卧。其从者以板至,侧身睡其上,舁归海淀一友人家中。友故内务府司官,习知宫内事。询所苦,文诚命屏左右,私语之故,友曰:“此媚药之最烈者。禁中蓄媚药数十种,以此为第一。即奄人服之,亦可骤生人道,与妇人交,药力驰则复其初。此必内监窃出,未及藏庋,而君误食之尔,然亦殆矣。”急延医诊视,困卧十余日始起。

    友某,满洲旧族也,一日语予:“欲观古画乎?”予欣然诣其第,茗谈良久,殊无出画意。予不能耐,亟请焉。友笑曰:“此岂可轻易取出者?子当少安毋躁,俟老人睡,始可出。”

    所谓老人者,盖其父也。予唯唯不之异,想其父宝此画甚,吝示人耳。又久之,延予晚膳讫,纵谈他事。至夜分,予将告归矣,乃命仆觇太爷安寝否。仆报已寝,友始入,良久,捧一古锦匣出。什袭珍重,异于寻常。及出,则册页也。突翻视,不觉失声,盖所绘者满园春色,公然为妙肖之秘戏图。图凡十六叶,备极淫枼诸态。而其男子,则皆为一伟丈夫,须眉生动,十六叶无毫发殊异。女则丰癯颀短,无一不备。装潢精美,确系内府藏本。予舌挢神悚,不知曷以有此。友乃指画低语曰:“此伟男即清高宗圣容也。”

    慈禧最爱华美奢侈,故不得不婪财黩货。其时宫中贿赂风行,为历史所罕见。皇帝每问安一次,内监必索贿五十金,后妃以次各有差。宫眷侍奉太后,亦必有孝敬,始得安其身,否则饱受凌虐,复不许告退。家素丰辄苦于津贴,贫瘠者更因以致命。若近侍臣,以至外省督抚、司道等有进献者,或赐膳观剧,悉应纳金,等级至繁,有多至十余万者,称为宫门费。清介无积蓄者每不屑为,则亦因之失慈眷。南书房翰林,本内廷文学供奉,俸入至清苦,且为翰林高选。凡遇宫廷赏赉词翰及代拟应奉文字,内侍传旨缴进,则文件与贿赂偕往。经手内监知有获,始允进呈,即邀御赏,否即沈没其物,恩眷亦渐疏焉。

    又每遇太后、帝之生辰及三节朝贺,王大臣及外省督抚,例进如意,或贡珍物,由内务府内监递进。其过手费辄万金或数千金不等,至少亦数百金。闻甲午岁刚毅运动入枢垣,制铁花屏风十二面进御。时中外馈献多,太后懒于遍阅,辄命内监照收而已。而刚毅必欲太后赏阅,贿近侍数万金,因置屏风于宫中御道侧。道驾过,内侍奏:“刚毅进屏风铁花殊精奇,老佛爷曾赏览否?”后颔之,命置寝宫,自此眷遇益隆。又商约大臣盛宣怀入为邮部侍郎,进江南贡缎及金银器皿等,宫门费至十万金云。故内侍等无不称颂盛宫保者,慈眷之隆,正由于此。

    又闻内侍婪贿,李莲英为之魁,须独取十之七,其三成分给各内竖。则皆其党也,不敢有异言。光绪帝之内监,则类多清苦异常,宫中有“冷皇帝、热太后”之暗号。综计李之家财,于庚子后八年中所得者,约有二百万金镑。盖其先颐和园修造时侵蚀之费,尚不在内也。而慈禧所自积之镪,始终未悉其确数,或言计共二百兆两。盖彼雅喜囤积,外无发放,故无人知其婪贿之总数。惟亲信内宦掌之,其人则李莲英。是讳莫如深,自难窥其底蕴。庚子联军之入都也,日本由大沽拔帜先登,首据颐和园,以保护为名。盖踵庚申英法联军故事:圆明园宝藏,悉为二国所获,分三等收取。高等归献国王,次由各军官、军士分得,最次则左近无赖贫民得之。除宝藏勿计外,实装载马蹄银三轮船有半。各邦起而责难,仅斥一小军官,而银遂尽入于东京之国库矣。十数年来,日本胜俄与扩张海军等费,实以此款为之主,而二百兆赔款为之辅耗矣。哀哉!中国之财,丧于牝朝也。闻宫中金库悉储金,戊子岁已有八巨椟之富。后属谁氏之手,虽不可知,然李莲英实其大蠹也。隆裕时所受贿赂,虽无慈禧之多,而亦不甚清淡。据知其中秘者,皆言隆裕喜发放生息,与慈禧异。然此亦可见财源之日促矣。隆裕倚滇中妇人缪素筠为左右手,缪供奉如意馆垂三十年,工绘事,亦慈禧旧人也。缪为发放各票庄银行生息,然不得裕数,但知缪经手而已。庚戌岁盛宣怀入都,人皆觊得邮传部尚书,实因载泽之招致。载泽妻桂祥女,隆裕之妹也,与宫闱有密切关系,遂以九千六百万两托盛向外国某银行存放,而以盛为经理人,出纳皆主盛。溥仪既退位,闻洋行有倒账之说,否则盛亦发钜财。

    盛本狡狯,诚伪难必。滋可叹也。

    李莲英于拳匪盛时,气焰张甚。及联军入京,两宫西幸,太后时时怨詈,气稍衰。又遇岑西林之摧折,几有一落千丈之势。然小人之技,以阴柔含忍胜。不二月,岑出于外,莲英之宠用如故,且加炽焉。于是大肆其婪贿之伎俩。在西安行宫时,有时召见大臣,李胆敢不传太后之谕,直说自己“累了,今天公事多得很。”大臣莫敢谁何,太后亦不知也。南方诸省进呈贡物,皆先送李总管处,奇珍异宝,积如山丘。其贡银者,太后取其半,李取五分之一,余交荣禄为发饷之用。此际因无宫禁规制及亲王大臣等之纠察,李权益膨胀。故李意不愿回銮,且恐使馆所开罪魁名单,将己列入,回銮后即如瓮中捉鳌,此亦阻挠回銮之大原因也。时令其心腹内监蔡姓者,探京中消息,每日必报。后得庆王函,知李名不入罪魁,始不阻止回銮。可见慈禧之行止,亦为彼所主持矣。闻当日各省解银约五百余万,皆由李及其手下孙姓内监主管,抑勒婪索,无所不至。一日,湖北有解银至,皆系元宝。李命孙监秤之,谓成色不足,须补水。委员辨曰:“湖北元宝皆足色,不致有错。”孙监怒斥曰:“你解过几次贡银,知道什么?”委员惊惧,然仍争言不致短少。孙监大怒曰:“吾知尔之意,必以为老佛爷之秤是膺鼎也。此尚可恕乎?”正持秤欲击之,太后闻之,走出,令孙监移银入内,亲平之曰:“予意近多走漏,故令太监覆视。免予受欺,无他意也。”委员懊丧而去,遇内务府大臣继禄,诉之,继曰:“我知尔已受苦。虽然,近日老佛爷防内监甚严,彼辈所望亦不奢,尔姑恕之。彼辈所蓄,殆已为拳匪劫尽矣。”委员不敢复言,太息而出。又粤东有进呈贡物二十四种,内监因勒索门包,退还九种。委员大惊,恐将来太后必责以走漏,不得不厚贿之,始允代呈。凡此弊窦,京中固常有之,而于西安行宫为尤甚。又内监多倾轧光绪帝以媚太后,常造种种谣言,以表襮帝之恶名。外间所传帝年虽壮,犹有童心,恒与内监捉迷藏为戏,见太后至,则退匿屋隅。或有时动怒,则如发狂,辄掷磁器投人,伤者累累。此等谣言,实皆莲英所编造也。回銮后,太后渐倾向新政,莲英亦见风使帆,变其旧说,自称赞成维新,于军机所定之预备立宪程序单,彼亦公然附和,可笑也。然其奸滑之意,辄露于词色,彼敢以太后之变法为戏谈,乃曰:“我们现在也成假洋鬼子了。”太后闻之,殊不怒而笑。

    妇人之见,诚不可解。后有两广督臣陶棪奏请裁减太监。莲英先知之,竟匿不上闻,直俟运动成熟,知太后决不允从,然后呈进。其把持之毒焰,可畏也若此。太后崩,莲英年已老,犹拥厚资,与士夫往来,富贵福泽兼之,历史上所罕有也。

    光绪帝得痼疾,或云不男,故皇嗣终虚,然与珍妃感情甚挚,殆所谓非肉欲之爱欤?珍妃才色并茂,且有胆识,实女子中不可多得者。惜埋没宫闱,厄于牝朝孱主,不克尽其才,虽然,名已传矣。庚子之变,联军警信至,太后寅初即起,拟即西幸,身着蓝布服,如乡间农妇,且令改汉妇妆,梳髻如南饰。且叹且语曰:“不意有今日也。”命雇平民骡车三,召帝与妃嫔齐集。将行,珍妃昂然进曰:“皇帝一国之主,宜以社稷为重。太后可避难,皇帝不可不留京。”太后怒甚,视之以目,忽厉声顾命内监曰:“可沈彼于井。”内监即取毡裹妃,欲持去。皇帝哀痛已极,长跽恳求,谓:“彼年幼无知,幸太后恕其生命。”此时太后怒不可遏,曰:“速起,勿言。此时尚暇讲情理乎?彼必求死,不死反负彼。天下不孝之人,当知所戒。不见夫鸱鸮乎,养得羽毛丰满,即啄其母之眼,不杀何待?”盖此语明斥光绪帝戊戍之事也。又曰:“予亦不欲挈之行,途中见之生恨,若留此则拳众如蚁。彼年尚韶稚,倘遭污,莫如死之为愈。”内监知太后意已决,遂持毡裹推之宁寿宫外大井中。帝容忧戚,不敢哭也。及回銮,慈禧见大井,忽追念珍妃。时推妃入井之内监尚在,乃斥之曰:“予向言珍妃遭乱莫如死,惟必死珍妃,乃一时之感愤。今见尔,想见手推时之残忍,犹怦怦心动。”因谪此监于海子当苦差,人皆以为太后果仁慈也。其居心狡诈叵测如此。

    庚子攻使馆未成,而拳民戕德使克林德,以致酿成大辱。

    今京师东城有石坊,巍然建于道中者,即此大辱之纪念碑也。

    当时不知戕者为何人,岂知竟有极风趣之奏闻,表明此主犯为何人者,而当日且为之表功。奇哉!当时京中都察院,亦万不可湔之拳匪罪魁也。闻都察院以此摺奏西安行在,留中未发抄,慈禧亦未加批。乃西安随扈之一官,得此奇趣之奏摺,即抄送上海各报登载云云。奏摺略曰:日内有日本人所雇侦探,在日军领地当铺内查出一时表,上镌“克林德图记”。当铺主人言:此乃一满人名安海者所质,其人住内城车店内。侦探名曰得洛,本族营定字第八队书记。

    查得此事,即报告于日人,立派人往车店内。以二三人先入内,立院中问曰:“安海在此住否?”有一人答曰:“予即安海。”

    乃立时拘去。审问之时,安海神志镇定,毫无畏惧。问官问曰:“德国公使是否为汝所杀?”安海答曰:“我奉长官命令,遇外国人即杀之。我本一兵,只知服从长官命令。有一日,我带领二三十人,在街巡逻,见一外国人坐轿而来。我立于旁,对准外国人放一枪,轿夫立时逃走。我将外国人拖出,已死。

    其胸前有一表,我即取之。同事者有得其手枪者,有得其金戒者。我万不料因此表犯案。但我因杀国仇而死,心中甚乐。汝等即杀予以偿命可也。”翻译又问曰:“你那天是否醉了?”

    安海笑答曰:“酒乃最好之物,我寻常每次可饮四五斤,但那天实未饮一杯。你怕我要倚酒希图减罪吗?”安海真一忠勇之人,侃侃不惧。观者皆为动容,觉中国军中尚有英雄也。次日,即交付德人,于克林德被杀之地杀之。臣等思此事,理当奏闻。

    安海为国而死,当邀皇太后、皇上之悯惜,加以荣典。谨此具奏。

    此奏不知何人领衔,想都老爷之英名,亦可与安海争光也。

    此奏若在端、刚时代,定得传旨嘉奖。

    回銮时之景象,有一部分为《泰晤士报》所登者,极有风趣。兹节润其词录之:十二月三十一日晓,全宫抵正定府,护送者马队一营,官员、太监甚众,行李箱件等载有三千乘之多。一时旅馆宿屋难容,从人至露宿。而天寒在冰点两度下,行人嗟叹,瑟缩流涕,下级官亦几无栖身之所。忽火起于行宫旁之厩中,幸即扑灭。

    一月三日启行,从人皆有无色。盖各怀归志,不愿居此受苦也。

    凡扈驾之王公、官吏,仆仆于冻裂不平之路中,状至凄惨。而太后、帝妃、总管太监等,所行之路则不同。由西安至此,路皆碾以细泥,砥平鉴发,时刷以帚。铺路金每码(二尺五)需费墨银五十圆。平时道芜不治,至此穷极铺张,皆旧习之劣点也。然非此不足以表示专制国体之尊严。时太后自定九时半开车,盖太后最信吉凶,每行动必选择时日。且于家常琐细事,躬亲检量,绝不烦厌,虽执国权四十年,斯事不废,盖天性然也。时京汉路之特别车,已由公司定妥,帝、后于七时半即至站。太后至,帝、后皆跪接。太后见为时尚早,乃查点行李及接见官员,并接见洋员。太后甚奖洋员之周到。故事:帝后行程多秘密,不许参观。此次乘坐火车为破例,乃亦破例任人参观,盖亦开通变更之兆也。九时半启行,凡列车二十一辆,其次序则首为货车九辆,又有载仆役、骡轿等之车,又次为铁路办事人之车,再次则头等车二辆,坐王公大臣,次即皇帝之特别车,又次坐荣禄、袁世凯、宋庆、鹿传霖、岑春煊及内务府诸人,又次即太后之特别车,又次为皇后、妃嫔等之特别车,又二等车二辆,坐侍从太监等,又头等车一辆,坐总管李莲英,最后为杰多第之事务车。时铁路总理为盛宣怀,其办特别车,费殊不赀。太后及帝、后之车,皆以华丽新奇之黄缎装饰之,各有宝座、睡榻、军机厅等。各妃嫔皆备有极厚之帘幕,思想可谓周到,实则各妃嫔皆愿眺览景物,此等帘幕亦不大用之也。

    太后极迷信,钦天监谓:“择定正月七日下午二钟到京。”太后遂嘱杰多第,必须于此时辰到永定门,极为紧要,屡嘱不已。

    于是杰请示保定府开车,必在七时,太后许之。六钟已到车站,从人等之早更可知。顾天气极寒凛,夜景奇丽,人马战栗,绝妙晓行图也。诸臣以头等车止一辆,拥挤不舒,拟加挂一辆,太后不许,遂止。然太后仍亲到车内观察,问诸人安适否,众皆称安。上午十一点半到丰台,太后大喜,但仍以到京时刻为念,时以己之表对铁路之钟。杰多第于此地辞太后下车,太后甚赞其办理妥当。此第一次坐火车,极为满意,言日后当再乘之。又言:“芦汉通车行正式开车礼时,当亲临观之。”赏洋五千元以酬铁路执事华、洋诸人之劳,奖杰多第以双龙宝星。

    占者言太后当于马家堡下车,且可遵祖宗遗制。故日中太后即下车,由永定门坐轿进城。一路繁华,然不胜今昔之感也。当太后下车时,停车场有极大之篷,装饰美丽,中有金漆宝座,以备迎接两宫之用。京内大员数百人,候立此地;另有一特别处,款待西人。车且至,远望三十余辆长列车渐近车站中。由车中一窗得见太后圣容,正察看周围之情形。在太后旁者,则皇后、妃嫔及总管太监李莲英。诸臣见太后已到,皆跪地上,西人则皆脱帽。第一人先下车者为李莲英,即往检点随带各省贡物,箱包积如山陵。既而皇帝亦下,体貌颇健。太后目之,即匆匆上轿而行。虽有百官在旁,并不接见一语。皇帝即行,太后始出,立于车端之台上,小语云:“此间乃多外人。”略举手答礼。庆王趋请圣安,王文韶后随。庆请太后发舆,太后止之曰:“且缓。”立众中约五分钟,时精神颇矍铄。李莲英将箱件清单呈上,太后细视一周,复交于李。其所以不即登舆者,盖为此也。旋允直督袁世凯之请,带铁路洋总管进见。太后谢其一路料量之妥善。洋总管退,太后始升舆,舆旁有一太监随行,指点沿途景物。太后注视,道逢外人,太监呼曰:“老佛爷快看洋鬼子。”太后微笑不语。过南城,直入前门,至所谓关帝庙者,下舆入内拈香。太后跪于神前,有道士数人赞礼。时正阳门楼上立西人颇夥,下视院中,历历可睹。太后仰见之,俯首而笑,遂登舆直入大内。到万寿宫,确系下午二点钟也。亟命太监掘视前所埋藏之金宝,幸未移动。太后甚喜。

    因念珍妃死节,谕赐以身后之荣。盖一则危而复安,亟思收拾人心。一则迷信之念,恐灵魂为祟,欲有以抚慰之也。谕中称其德性节烈,因不能随扈,遂自尽以死,不愿见京城之破、宗庙之辱云云。即赐位号,升位一级。嗟乎!太后殆思晚盖哉,与其注意新政同一用意也。

    太后性奢糜,而实则不喜挥霍。西人记载,俱言其西幸以前,宁寿宫所藏之金银,约有十六兆两,而在西安及太原所收,当亦不下此数,或更多也。最奇者,至老而容色不衰,惟面略苍润,绝无皱纹,或疑其有驻颜术,自谓常服牛乳所致。所服牛乳,常浓厚凝结成酪,食量甚佳。侍者辄攻其多面首,得采补术,如夏姬之鸡皮三少。然宫闱事移,殊鲜佐证。要之得天独厚,颐养佳良,非寻常妇女可比也。性最爱装饰,虽至六十岁后,犹似少妇凝妆,一肌一鬓,一花一粉,不肯丝毫苟同。

    昔小青病剧,犹起理妆,谓不可我生有一日不修洁其容。其人云“一生爱好是天然”,太后殆同此情性也。故每日时间之费于妆台者,约需十之四。晨起及午睡后或晚膳后,夏暑则浴后,浴又不一其时,凡此皆对镜匀面,理鬓薰衣,贴花钿,插玉搔头之时也。其衣饰之奇丽,每日必易数次。织工绣法及颜色支配,备极精妙,必令于意适合,无一毫之缺憾。而珠宝钻翠等之饰物,不下数千种,价值不可胜计。四方珍异之供取携者,即穷人间之所有,而复能出其心思作用。俾配合穿插,动如人意,真可谓天之骄女矣。予友尝给事宫园,某日传见,瞥觇太后首戴牡丹一朵,淡粉轻烟,其巨如盏,与其红润丰腴之颜色相映带,不觉目眩神悚,急敛抑神志,不复敢仰视矣。呜呼!

    天生尤物,古人岂欺我哉!晚年嗜吸鸦片,面稍苍白。但不多吸,每晚事毕,以为消遣之具耳。故其后下禁烟谕旨,谓年过六十之吸烟者,则可宽恕,此即推己及人,以为鸦片足为老年消闲娱乐之品而已。或云,太后暮岁,尚不忘房中术,藉鸦片以鼓练精神,此则非予之所敢断也。

    慈禧于戊戌后,憾光绪帝不已,虽不遽事废立,而实际上待之如隶囚,未尝假以词色,然又一步不许自由,须处处随太后行止,俨然一软禁之重犯也。即如颐和园之居住,皇帝所居之室,虽与太后接近,而使绕道而过,又不使彼可自由出入。

    且皇后所居,亦与帝居隔绝,防闲之法,如此周密,诚可叹也。

    试观德菱所记清宫事实,太后之于帝,可知其切齿腐心。谓太后虽喜悦,一见帝至,即面色冰冷,绝无笑容;而帝亦于平时活泼,至太后前,则直如童矣。噫!母子如此,洵败征也。

    德菱谓:每朝见皇帝,有暇时,必问予英文,所知甚多。余见皇帝,亦有兴味,惟一至太后面前,则仪容肃默,或有时如一呆子;若一离开,俨然又是一人,盖嬉戏玩笑,俱如常也。予从前闻人言皇帝无智识,不说话。余今日日见之,始知不然。

    予以为帝在中国,实聪明有智识之人,且脑力极足,必能做事,但惜无机会用之耳。外间每有多人问余:“帝究有知识勇气否?”此问者系不知中国礼法之严,人子敬从父母之规矩,帝亦为此礼法所拘束,故不能丝毫发展耳。子曾与帝长谈,渐知彼实一聪明人,且颇具坚忍之毅力,惟一生境遇不佳,心中因之郁闷。又幼小之时,即身体孱弱。尝语予读书不多,但性情相近,乃天生一种音乐家,无论何种乐器,稍学即能。最爱批阿娜,常命余指点。正殿中置有极大之批阿娜数器,常供练习。

    又爱外国歌调,予教旁以华尔子简调,帝鼓之甚佳。久之,乃觉皇帝实一好伴。帝亦深信余为人,常告以苦楚,讲西方之文明,予乃惊其事事皆知也。又云:己之志愿,欲求中国之发达。

    又爱百姓,各地方有水旱灾等事,则忧形于色。外间谣言谓帝如何暴虐,皆不足据,此必太监等之伪造也。予未入宫时闻此言,既入宫,见帝殊非所闻之状。帝待太监亦甚好,惟上下之分极严,帝不与太监说话时,则不许开口,又不听太监之谗言。

    予在宫中久,乃知此等太监之极坏也。观此一节,则知帝之无能为役,皆慈禧积威使之然耳。太史公所谓“猛虎在柙,俯首贴耳”也。昔尝谓清制以礼节跪拜困天下奇才,今太后亦以礼节跪拜困大有作为之嗣皇帝耳。毒哉,女祸!

    ○瀛台起居注五则

    瀛台为南海子中一小岛,三面临湖,一面有桥可通出入。

    当戊戌政变事泄后,太后即诱帝至其处,谓:“赦尔一命,可居此中,不得与闻外事。”一面派心腹侍卫,严密防守,凡一举一动,俱有人报告于太后。且最酷者,虽实际上与以幽禁,仍每日须用其木偶之身,使之临朝,召见臣工,其苦正逾锢闭独处者百倍。因既置之大廷广厦之上,则声音笑貌,无一而可也。维时帝乃如颠如矣,如聋如哑,人亦以颠矣聋哑目之,谓帝果无统治之才而已。八月八日,大集朝臣,帝向太后行三跪九叩礼,恳请太后训政,此皆逼迫而为之,帝欲保其生命,则不得不屈从民。帝盖自幼孱弱,胆力不足,内虽明白,终不敢出以冒险。且一次失败,则神丧胆裂,视天下事皆可畏之境,太后如虎如狼,宁自屈抑,勿撄其锋,所谓达心而懦者是。是日下午,荣禄以兵一队,护送帝往月坛致祷,自是帝遂成一高等之祭司。《传》曰:“政由宁氏,祭则寡人。”帝之谓欤?

    慈禧又恐舆论讥其残忍,乃令太监于茶店中播为风说,传帝种种昏庸不道、无端迷信西法,谋杀太后,舆论乃翕然以帝为非,以太后之再训政为是,外人使馆中亦信是说,帝遂益处于孤立地位矣。帝于一身外,虽皇后不敢与之道一密切语,何况他人?故此小岛中之日月,虽玉步未改,宫庭如故,左右侍奉之尊严,表面丝毫未损,而实则无形之独夫、高贵之流囚而已,较之鲁宾孙之寂处孤岛,精神上之苦痛,突过百倍。异哉!此众叛亲离之皇帝,绝非才德之问题,而权利之问题也,顾其时外人亦腾一种强硬之抗论,为太后之箝制,为帝之生命苟不保,外国政府必起干涉,太后颇以为恨。此即端、刚崇信拳匪之言,所由乘间而入也。未几,太后乃以帝病诏告中外,一方面延请名医以证实其事,亦弥缝再起训政之一术耳。

    慈禧以帝名义降谕,谓“自四月以来,朕即觉违和,至今日病势未能轻减”云云,各省乃纷纷应诏求医。江苏巡抚乃送名医陈莲舫入都。陈到京后数日,即由军机处带领上殿。叩称毕,跪于下,太后与皇帝对坐,中置一矮几,皇帝面苍白不华,有倦容,头似发热,喉间有疮,形容瘦弱,鼻如鹰钩,据陈意,颇类一西人。太后威仪严整,一望而知为有权力之人,似极以皇帝之病为虑,小心看护,貌若慈母。故事:医官不得问病,太后乃代述病状,皇帝时时颔首,或说一二字以证实之。殿庭之上,惟闻太后语音。陈则以目视地,不敢仰首。闻太后命诊脉,陈始举手切帝脉,身仍跪地上。据言实茫然未知脉象,虚以手按之而已。诊毕,太后又接述病情,言帝舌苔若何,口中、喉中生疮若何,但既不能亲视,则亦姑妄听之而已。太后语毕,陈遂叩头谢恩而退。又以病案及其治理调护之法上呈军机处,转奏于帝。陈所开案,先言帝之气体热度等,又述呼吸器病已十余年,又言发热则由于身虚心劳之故。方药则系饮片数种,及调养身心之故,亦不知皇帝果服与否也,陈既以年迈,不甘受拜跪之苦,且如此诊治,毫无把握,乃急欲出京回籍。惟官差重大,不得进退自由。后以法行贿于太监,自陈年老多病,不能留京之故,太后亦不问也。盖当时各省延医甚多,留京者尚有十余人,去一陈未必动宫庭之疑。但不行贿,则内监等势将挑拔,令太后动问,则恐生变耳。故陈知其窍,行贿而免,决无后患也。是时,慈禧实有废立之意,风示各省督抚,使之赞同。而两江刘坤一、两湖张之洞,皆上奏反对其事。上海公民推经元善为领袖,上书激切言不可废立之事。太后震怒,命捕经治罪,经逃之律门以免。慈禧又以帝名义降谕,罢免新政,谕谓:

    朝廷振兴商务,筹办一切新政,原为当此时局,冀为国家图富强,为吾民筹生计,并非好为变法,弃旧如遗,此朕不得已之苦衷,当为臣民所共谅。乃体察近日民情,颇觉惶惑。总缘有司奉行不善,未能仰体朕意,以致无识之徒妄相揣测,议论纷腾。即如裁并官缺一事,本为陶汰冗员,而外间不察,遂有以大更制度为请者。举此类推,将以讹传讹,伊于胡底。若不开诚宣示,诚恐胥动浮言,民气因之不靖,殊失朕力图自强之本意。所有现行新政中裁撤之詹事府等衙门,原议将应办之事,分别归并以省繁冗。现在详察情形,此减彼增,转多周折,不若悉仍其旧,著将詹事府、通政使、大理寺、光禄寺、鸿胪寺等衙门,照常设立,毋庸裁并。共各省应行裁并局所冗员,仍著各督抚认真裁汰。至开办《时务官报》,及准令士民上书,原以寓明目达聪之用。惟现在朝廷广开言路,内外臣工条陈时政者,言苟可采,无不立见施行。而章奏竞进,辄多摭拾浮词,雷同附和,甚至语涉荒诞,殊多庞杂,嗣后凡有言责之员,自当各抒谠论,以达民隐而宣国是。其余不应奏事人员,概不准擅递封章,以符定制。《时务官报》无裨政体,徒惑人心,并著即行裁撤。大学堂为培植人才之地,除京师及各省会业已次第兴办外,其各府、州、县议设之小学堂,著该地方察酌情形,听民自便。其各省祠庙不在祀典者,苟非淫祀,一仍其旧,毋庸改为学堂,致于民情不便。此外业经议行及现在交议各事,如通商惠工,重农育材,以及修武备、浚利源,实系有关国计民生者,亟当切实次第举行;其无裨时政而有碍治体者,均毋庸置议,著六部及总理各国事务衙门详加核议,据实奏明,分别办理。方今时势艰难,一切兴革事宜,总须斟酌尽善,期于毫无流弊。朕执两用中,不存成见;大小臣工等,务当善体朕心,共矢公忠,实事求是,以副朝廷励精图治、不厌求详之至意。将此通谕知之。于是帝所经营百日间之新政,一切推翻,而凄凉寂寞之小岛中,黯然无色矣。

    瀛台本为帝、后避暑之所。戊戌政变后,太后驱帝于此,无分冬夏皆居之。每日朝罢,即赐一藤椅,置台中,令帝据其上,中宫及妃嫔皆隔绝,不许通闻问。苟离藤椅,则左右监视之太监必报知。若动笔墨及阅视书籍,尤悬为厉禁。帝遂借痴骙孩气以自韬晦。一日,帝见海子中水鸟飞翔,伫立良久,忽顾命太监,欲得弹弓取中,以为消遣取乐地。盖内监中恒有此器,帝国见之熟也。一小内监不知利害,闻帝有命,欣然往室中取出以授帝。帝援弓发丸,果得中二小鸟。正娱乐间,不知已有他监报于太后,太后命监问讯:“孰敢以弹弓献帝,导为淫乐?”小内监闻之,色变,知不免,乃自投于海子中以死。

    太后闻之,犹罚其他监视者数人,或笞或苦差,无一免者。自是,帝有所命,内监充耳不闻矣。

    日本某军官,庚子联军入京时,曾任军事驻京数月者也。

    自言管领乾清宫一带地,捕获一内监,拘禁之,询以连年太后待帝情状,能举一事者,予以银币一枚,否则杀无赦。内监乃曰:“宫内承值,向分班次,数月或数日一易,予辈固不能常在帝后之侧也,故予自戊戌冬季至己亥秋间,仅入值五次。又以位分卑,不能窥见个中真相。然有二事常映于脑中者,至今犹耿耿不忘。一日,大雪,太后方居慈宁宫,帝在瀛台,约日禺中时,太后忽命内监携狐裘一袭赐帝,谕曰:‘尔可为帝言:老佛爷念万岁爷寒冷,得此裘当温暖。今日虽大雪,正吉日也。此裘钮扣皆系金者,乞万岁爷注意。’又曰:‘下二语须续续言之。俟帝答何语,归以报予。’内监领命,以裘进,如太后旨。帝曰:‘吾知之。’内监仍续言不已,至于十数。帝怒曰:‘吾已知之,尔可归报太后:太后欲吾自死耶?此必不能也!朕得裘,方庆温暖。钮扣金则金耳,于朕何与?’某复命,太后闻之,色顿变,意不怡者累日,自是见上色愈厉,防闲愈密矣。此一事也。又一日,适为小除夕。宫中故事:例设汤团食之,以为吉祥。帝朝慈宁宫,后命以一盎赐帝,计五枚。

    帝食华,问:‘汤团佳乎?’答曰:‘佳。’后命再进五枚,又食尽,复令重进。帝蹙额曰:‘饱欲死,实不能食矣。’慈禧作色曰:‘予赐汝食,汝可违乎?汝既言佳,又安可不食?’帝勉强食尽,而不能下咽,乃窥太后面他向时,即尽吐于袖中。三碗既毕,复连进两碗。太后方因他事料量,不复赐与,帝均佯食。及回宫时,两袖累累皆汤团云。此又一事也。”己亥冬,太后与左右密谋废立。意既定,遂先以溥携为穆宗嗣,谕军机草诏进。后在慈宁宫召帝入,以诏示之。盛气谓曰:“汝意若何?”帝叩首曰:“此素愿也。”太后曰:“汝既愿之,曷缮此诏,行将发布。”言已,命内侍以朱笔进,嘱帝照录一通。诏曰:朕冲龄入承大统,仰承皇太后垂帘训政,殷勤教诲,钜细无遗。迨亲政后,正际时艰,亟思振奋图治,敬报慈恩,即以仰副穆宗毅皇帝付托之重。乃自上年以来,气体违和,庶政殷繁,时虞丛脞。惟念宗社至重,前已吁恳皇太后训政。一年有余,朕躬总未康复,郊坛宗庙诸大祀不克亲行。值兹时事艰难。

    仰见深宫宵肝忧劳,不遑暇逸,抚躬循省,寝食难安。敬溯祖宗缔造之艰难,深恐勿克负荷。且入继之初,曾奉皇太后懿旨,俟朕生有皇子,即承继穆宗毅皇帝为嗣。统系所关,至为重大,忧思及此,无地自容,诸病何能望愈?用再叩恳圣慈,就近于宗室中慎简贤良,为穆宗毅皇帝立嗣,以为将来大统之畀,再四恳求,始蒙俯允,以多罗端郡王载漪之子溥俊继承穆宗毅皇帝为子,钦承懿旨,欣幸莫名,谨敬仰遵慈训,封载漪之子为皇子。将此通谕知之。此等伤心之文,为历史所仅见。谕中不独使自言甘心引退,且以其死刑明告于众,惨何如也!且又不得不谢圣母之恩。慈禧徒以一念之私,遂不惜加害于帝身,以期达其志,亦云忍矣。相传帝以朱笔勉录一过。色沮手颤,屡搁屡起,始能竣事。忽咯血不止,几晕仆于地。后恻然曰:“汝宜保重。”盖此时后亦良心发现,不复能举其傲狠之盛气以临之。向之刘季逑之幽唐昭宗,陈敬则之逼齐末帝,殆又有过,虽无属毛离里之亲,而名分上乃系母子,亦觉良心上太过不去。

    呜呼!忍哉!旋太后命内侍以藤椅至,亲为整理枕褥,扶令上舆,若不胜其慈爱者。此皆慈禧诡诈欺人之术,掩饰愚人耳目者。及帝既回瀛台,而太后之颜色复变矣。翌日,立嗣之诏遂下。

    ○老庆记公司三则

    庆王弈劻之贪婪庸恶,世皆知之,其卖官鬻爵之夥,至于不可胜数。人以其门如市也,戏称之曰“老庆记公司”。上海各新闻纸之牍尾,无不以此为滑稽好题目。盖前此之亲王、贝勒入军机当国者,未尝有赃污贪墨如此之甚者也。初,庆王以辛丑和议成,大受慈眷,然实李文忠未竟之功,而王文韶为之助成,庆王可谓贪天之功矣。顾荣禄未死以前,庆王实绝无议政权;及荣禄死,太后环顾满人中,资格无出庆右者,遂命领袖军机,实则太后亦稔知庆之昏庸,远不及荣禄也。庆之政策无他谬巧,直以徇私婪贿为唯一伎俩,较之树党羽以图权势者,犹为未达一间。其所最喜者,多献礼物,拜为干儿,故门生、干儿满天下,然门生不如干儿之亲也。为干儿之中坚人物者,则为二陈。一陈夔龙,夔龙本许氏婿,其夫人幼即拜老庆为义父,故夔龙实以干婿兼领干儿之职衔者也。陈夫人事义父极孝,凡所贡献,罔不投其嗜好,且能先意承志,问暖嘘寒,老庆亦爱之如所生。陈夫人常居老庆邸中,累日不去,外间有传其常为老庆亲挂朝珠者。冬日寒洹,则先于胸间温之,或赠以律诗一首。结句有云:“百八牟尼亲手挂,朝回犹带乳花香。”亦趣闻也。夔龙督直时,每岁必致冰炭,敬数万,几去其所入之半,其他缎匹、食物、玩好等不计。老庆曾从容言:“尔亦太费心矣,以后还须省事为是。”夔龙则敬对曰:“儿婿区区之忱,尚烦大人过虑,何以自安?以后求大人莫管此等琐事。”

    老庆莞然,盖默契于心也。夔龙无子,夫人妒,不许置姬侍。

    老庆怜之,欲赐以一婢,然恐女不愿,试询之。陈夫人果涕泣跪陈所苦,老庆遂不复过问,后一女死,丧仪糜费,逾于贵宦。

    老庆赐以冥器全副,凡第宅、车马、玩器俱备。最奇者,特延江南巧匠制一美男子、衣冠楚楚,翎顶辉煌,谓之鬼婿以配之,盖夔龙女尚未字人也。时庆之门如市,凡外省运动官缺,皆有价值等差。前门外某金店为之外府,而夔龙则其特别掮客也。

    御史江春霖骨鲠自矢,奋起参劾,中旨恶其诋毁大臣,罢职而去。都下争诵其文,醵资为之祖饯。江氏有诗纪老庆丑史,有云:“儿子弄璋爷弄瓦,寄生草对寄生花。”盖其时庆子贝勒载振亦受段芝贵者为干儿。段之年龄固长于振,群哄传以为异,而陈夫人小名某花者也。其一则为陈璧。璧未得邮部时,颇穷窘。然戚某在京中设金店,常出入庆邸,谓之曰:“子苟肯于此一费心思,吾必当全力相助。他日富贵,幸勿相忘可耳。”

    璧愿求导线,戚乃令璧主其家,渐媒介与邸中人游谈。一日,戚得东珠鼻烟壶数事,重宝也,乘间献之老庆。庆问价几何,戚言:“此某戚陈道某所献。”庆骇曰:“素昧生平,安可受之?”戚言:“彼与某爷交久,诚敬欲见老王爷,特未敢造次耳。”庆笑纳之,嘱暇日来。璧因入拜座下,备极谀媚。老庆大喜,璧因求为干儿,复假某戚金五万以献焉,老庆许之。于是由道藩一跃而入为侍郎,且邮部尚书矣。戚某遂攫得铁路局局长。璧有妾六人,其第五妾颇风格,喜读书谈时务,且好习外国语言。侄某者曾留学东瀛,年少美丰裁,学业优异。五妾慕之,时与谈论,求其指示,意甚殷拳。盖以智识相切磋,实毫无他意也。璧偶见之,不无猜疑。而仆某者,喜挑拨,为侄所斥,五妾亦恶之。仆因谮侄与妾于璧。璧恨甚,乃使仆人夜杀侄而沈其尸于井。侄故供差陆军部,部僚乐与为友。忽数日不出,咸来问讯,家人答以不知,终莫明其究竟。同僚乃毕力探访,微闻其事,乃诉于法厅。时京师已试办检察厅。既起诉,正拟查究,会革命事起,璧避之天津,事几寝矣。民国既定,始有发其覆者,乃出尸于井,用法验之,系用刀杀毙,然后投之井中者。乃拘璧及五妾、仆人等研鞫之。时庆已失势,而璧因金钱之力,卒归罪于仆而己得释焉。闻庆居津门,璧辄避道而过,不一存问也。殆所谓利尽交疏,即真父子且或暌乖,况假父子耶?

    庆于七十诞辰,大开祝典。各省长官以下,及京中尚、侍以下,皆纳资为寿。庆阳戒其属勿收礼物,而阴则署一册籍,判礼之厚薄多寡为四级:一福字册,凡现金万金以上及礼物三万金以上者入之,另存其名手摺中。二禄字册,凡现金五千以上及礼物万金以上者入之。三寿字册,凡千金以上及礼物值三千金以上者入之。四喜字簿,凡现金百金以上及礼物值数百金者入之。其物不满百金者列为一册。寿言、诗文、屏幛、楹联,亦列册记之。闻所受现金计其总数,不下五十万,礼物不下百万云。然三日中自福晋以下所赌麻雀,统计输出之数,亦在三十万左右,其数良可惊矣。有四川候补道某者,粤人也,家本富豪,意在调署一海关道以为荣。盖其家人妇子之见地,俱以海关为有名誉之官缺,苟得之,胜于其他长官百倍。故某意务欲得之。闻庆王好货,苟满其欲壑,无不可如志,乃辇金二十万来京中祝嘏。先以现金十万为寿礼,而门包仆费亦去三万金。

    嗣又悉李莲英之能纳贿也,更遣人至粤,取二十万金来,悉数入宫。于是庆王之福字册上,某竟裒然居首。陈夔龙闻之,亟补送四万金,而已无及矣。盖夔龙先止送六万金也。诞日,庆延某人,置酒奉为上宾,固素未谋面者,同寮亦无一人相识。

    振、扌旉闻其为囊家也,诱与博,一掷万金。顾某生长粤东,粤故赌窟,此事殊惯技,邸中人非其敌,某竟获博进十余万金。

    及去,同人耽耽有垂涎意。明日,某遣人馈振、扌旉等玩物数事,中有钻戒、珠壶、玉玦等,计其值,盖较博进者过数万金,众始服某之识机也。越日,某更约振、扌旉等宴于某所,珠围翠饶,穷极豪奢,一夕盖六千余金去。不半月,某果得瓯海关道。出京时,往庆邸辞行,献一四川邛州方竹杖,云:“可以扶老,以为纪念。”杖中空,有银券三万两云。庆于是喟然曰:“此诚可儿也。”

    庆自革命后颓丧欲绝,宣统帝既宣告退位,彼声言必以老命殉国,实则口硬骨头酥耳。于是家人亲友,俱劝之出京,往居津门,闻其产寄顿外国银行者,约在三百万左右。于壬子正月十三日出京,系其亲家孙宝琦所力劝。庆初意尚欲老死宫门,而孙亲家则强令其家人捆载行李,雇揽大车,凌晨轣辘出正阳门而去。去未数时,而其诸子中历娶各种宝宝最有名之扌旉二爷,及在花柳界足与扌旉二爷相伯仲之隆五爷,竟率领大车数十辆,又某处国兵数名,直入老王之宅,分载财宝以去。到东交民巷某处停车,则各仿照梁山泊中之大秤分金银法,一一瓜分而散。惟时载扌旉常挟美妓往来京、津间。北京韩家潭中有庆余堂小班者,扌旉二爷夙游之地。班主曰:“牛皮阿大”,庞然大物,服御豪侈,总领八大胡同之风月,殆亦七十鸟中之亲贵也。二爷所结识之诸宝宝,多为牛皮阿大所拉之皮条。民国肇建,阿大虽已移其连络亲贵之手段,媚结新国人物,然有时尤不忘旧恩,谄事扌旉二爷甚至。凡扌旉二爷之来踪去迹,阿大特守秘密主义。然遇秘密侦探,则其秘密终须揭破。盖庆余堂中有一名花曰“花艳红”者,实最后与扌旉结不解缘者也。

    民国元年之秋,大总统命令:“镶红旗副都统载扌旉,因病呈请开缺,着准其免职。”云云。此实民国成立后,老庆子姓之名字,得见于公文书中之第一次也。当日老庆记之两小老班,既将老主人之遗产实行民生主义以去,及老庆复归,则大观园中物事,遂已抄洗一空。其老家人如焦大、王善保、周瑞之流,乃告以琏二爷、珍大爷之所为。老庆叹息而言曰:“他们拿去,也就罢了。”神色阳阳如平常,绝不似好货寡人之口吻。于是乃有庆党之人物,为其主辩护曰:“可见庆王并不要钱,特汉人作坏,葬送之耳。”此人乃大守民族主义,汉人某君语之曰:“君言诚然,但譬之妓然。高抬身价之妓女,虽未出门拉客,而客自以金窟奉之。君宁得谓此妓不要钱耶?”庆既侨寓天津,实行其颐养主义。平常大抵聚福晋、格格等打麻雀,其底码大都收束,以百计而不以千计。闻一万元底,则久不义矣。每日饭后起,以四圈或八圈为度,完后则福晋等各散,乃自洗骨牌而打五关矣。

    ○倚翠偎红

    晚清政界趣闻,实推庆邸二子为最。前所述者,略见一斑,然尚未及其正文,正文惟何?则振之杨翠喜案,而配以扌旉之红宝宝是也。但振为惟一之翠,而扌旉乃红不一红,好看煞人哉,此红红翠翠相映带也。初,振常往来京、津间,与外省官僚游宴,号称通达时务,名誉鹊起。盖振曾出使,贺英皇加冕,有《英轺日记》之著述,一时风头颇健。又年少好交游,群小趋附,公然以太原公子自居。有盐商王竹林者,工于谄媚,以依附贝子之末光为荣,遂吮痈舐痔,无所不至。会北洋派中之末弁段某,怀挟运动之野心,思拜庆邸门下而无其由,时于冶游队中得晤此太原公子,因毕力拉拢,得遂其愿,乃竟以年长几倍之身,荫庇于美少年之宇下,而谓他人父。此犹不足,乃怜少父之无庶母,而物色风尘之外,得一色艺双绝之女伶以献之。于是曲意承欢,严君大悦,养子遂树高牙大纛,建旗鼓以独当方面矣。振本爱观剧,尤喜顿脱家风,见杨翠喜妖艳动人,偶露词色,其大养子遂以盐商之媒介,亲置此少父于尤物之房中,交情火热,自当贮以金屋。王竹林锐身自任,为之摒挡脱籍。于是香巢赌窟,一以贯之,迷此太原公子于温柔乡中,此间乐不思蜀矣。无何,鼓钟于宫,声闻于外,彼铁面无情之恶御史,不顾人家好梦,忽然大声疾呼起来,“吹皱一池春水,干卿底事”,都老爷诚不解事人哉。白简一声,春雷起蛰,中朝为大官顾惜名誉,不得不交查办。于是津门之三不管中,有一人来管起。此太原公子之东车站游兴,忽然为之打击,殆如“渔阳鼙鼓动地来,惊破霓裳羽衣曲”也。于是,全只纸老虎尽被铁御史触穿。外间物议沸腾,闹得老庆也动怒起来,说:“你是朝廷大臣,如何这样不顾面子?”振大爷不得已,把此事都推在盐商王竹林身上,轻轻将此位色艺双绝之尤物,也送给这大腹贾了。那大养子更不敢出头露面,好像一些没有关系的样子。于是朝廷所派查办之大员,按照常例覆命,恭恭敬敬呈上八大字,谓之:“事出有因,查无实据。”一天风雨,从此消灭。但可惜如火如荼之振大爷,竟免尚书之职而下台矣。

    哀哉!杨翠喜必自咎曰:“是妾命薄,害了公子。”呜呼!“门前冷落车马稀,老大嫁作商人妇。”竹林之幸,而翠喜之不幸也。

    若夫扌旉二爷之于红宝宝、苏宝宝则异是。今日八千金娶一名妓,明日一万金又娶一艳姬,予取予求,自适其适,绝无政治之臭味,或者于新闻纸中,讥其骄奢淫佚,咒诅老庆,以为悖入悖出之报,不知此乃村妇骂人口吻,于跌宕自喜之二爷,无毫末损也。后闻两宝宝不睦,竟闹出许多笑话来,以至二爷左右为难,乃遣之南下。异哉!终与振大爷之艳史同为一场春梦。彼由外铄,此则内溃。呜呼!女祸烈矣。或取某御史诗句,改窜成一联云:“儿自弄璋爷弄瓦,兄曾偎翠弟偎红。”一段佳话,归结有清二百六十余年之国祚,较之陈圆圆、寇白门、董小宛、顾横波辈,便宜多矣。虽然,今之红、翠尚在,试使一谈往事,必不胜其天宝宫人之感也。

    ○某福晋

    自慈禧有致毒慈安之嫌疑,谈者皆谓与名伶杨月楼有关系,然究不知其确否。惟宣统之季,复有某福晋与小杨月楼私通,偕往汉口漫游之怪剧。初,某福晋好观剧,而尤好小杨月楼之剧。以杨月楼有父风,丰姿、态度、身手,无一不臻美善。某福晋日往厢楼独坐,凡宫中供奉及堂会,尤无不注意。后遂招之邸中,结为腻友。某贝勒心勿善也,而怵于阃威,亦无如之何。某岁夏,汉口忽来一贵游,声势煊赫,自称贝勒,所携眷属曰福晋,日事遨游,殊不与官场通往来。众咸异之,或告于瑞澂。澂命人往觇之,彷佛言是某贝勒。澂骇曰:“某贝勒来此,而不告我耶?”欲自往拜之,幕客某止之曰:“是必有故,得勿福晋为真相,而贝勒则膺鼎耶!”澂憬然若有所悟,乃使警厅密为防范,而己则微服往窥之,果非贝勒;及福晋出,则似曾相识,确为某邸中人物也。于是令警厅出其不意,捕男子出,福晋未之知也。警长严诘之,始供身系伶人,为福晋所劫,令与俱来,冒贝勒非己意。正研鞫间,忽澂遣人传语:“已得京中急电,访问福晋消息,今姑拘留此伶,由我电请京中,得复办理可也。”旋得电“速令回京,勿事逗遛。诚恐体面攸关,徒滋众口,自不必在汉口办理”等语。乃遣人以电示福晋,恳其即日返京。福晋犹大言:“须释杨伶偕行,否则立电京,撤去尔等差使”。语甚强项。澂请福晋启行后,始释放。福晋不允。澂不得已,乃命差官护送还京,实则不啻押解杨伶也。既至京,福晋竟使杨伶自去,而身归邸中,差官不敢与争。及见贝勒,第言护送福晋而已。贝勒亦不追诘,慰奖数语而罢。差官回鄂,含糊复命。适革命义旗起,亦无人复究其事。民国既定,京师新闻界中有揭载其隐者。盖福晋回京后,仍时与杨伶并辇往来。因记及鄂中事,为贝勒所见,乃驰总统府,泣诉袁氏,谓报界污蔑其名誉。袁氏乃特命警厅查禁报馆以慰之。然福晋秽史,业已喧腾人口,无可掩饰矣。

    ○磨盾秘闻十二则

    咸、同间,有忠亲王僧格林沁者,武艺盖世。时率兵平捻,驻紥山东济、历间,门下食客以武技名者数十辈。有贩羊肉者,衣服破敝,肩荷担一,每日过门以为常。一日早归,日未晡,下担憩息邸门外,出胸旁所插短烟杆,盛以烟,燃火吸之。府门左右间石狻猊二,贩夫倚之,且弄其所衔烟。吸毕,突趋而问阍者曰:“吾闻王善武艺,且门下多材,其技果何若耶?”

    阍者置不理。再三问,阍者益鄙之,掉首入内。贩夫怒,举石狻猊各旋之北向,遽去。阍者出见,怪之,思必贩夫所为,惊且惧。时王适他出,阍者恐归受责,奔告食客。食客思旋使复原状,卒不能动少许。方喧嚷间,王归见而异之,以问阍者,阍者以实告。王曰:“人可致乎?”阍者曰:“晨必经此。”

    王曰:“宜留之。”次晨,贩夫来,报于王。王出,令其复旋之南向。贩夫执石狻猊足,以肩腹荷之使旋,如举桌然,王称善者再。既顾见担中盈羊肉,命买二斤。时肉值低,每斤不过三十钱。王命仆往取钱,不计数,竭仆之力取之以与王。王以二指摄立持之,太前足趋后,太后足趋前。顾命贩夫取之,不能动;力取之,终不出一钱,以担绳贯指下,向抽之。王见绳将绝,贩夫汗涔涔下,恐前仆也,命已。出钱,钱已十八九碎。

    贩夫乃伏拜谢罪。王曰:“子所谓质美而未学者也,然亦难矣。”命赠钱十贯,布十匹,遣之。此事某先生为予言。先生固昔日之投笔从戎,久历行间者也。先生复谈数事,因并志之。

    同治六年十月,铭军追捻匪至赣榆县。时捻势已促,而渠魁任柱殊死战。部下有潘贵陛者,与铭军马队营官邓长安为中表亲,久陷捻中,忽愿投诚,密语邓:“自矢刺任柱为贽,功成乞上赏。”邓携见刘铭传,刘谕不必薙发,如得手,保二品官,赏三万银。是日下午,中军驻县西门外,左、右军驻东南、西南两处。正造饭间,探报捻大队由东南来,即拔队迎击。任柱御之,未交绥。潘见任柱来,驰马迎之。任问:“何以得回?”潘曰:“中表邓某保留得不死。”问:“何以不剃发?”

    潘曰:“我伪对刘帅言,留发以便出入两军间,劝大王降也。”

    任问:“刘帅现在何处?”潘指从西来有白龙长旗者,即刘帅坐营。任即传令攻之,潘出不意,奋手枪击其背,毙焉,遂急驰回阵报刘帅。刘不信,将斩之。潘曰:“且复觇之。任柱死,其队必哗乱;若不哗乱,则任未死,大帅杀我未晚也。”顷之,贼队果哗嚣而退。左右两军合击,大破之,追杀四十里,斩万余级。有黄旗马队善庆者,旧隶僧王部下,王薨,遂从刘。其时亦迎击,争潘功以为己功,得上赏,而潘遂仅得三品官、二万银矣。故奏报中死任柱者为善庆,非潘贵陛。同时有伪卫王李永,伪曾王赖汶光,皆被官兵击散。永逃,往投李世忠,世忠缚献安徽巡抚,斩之,赖汶光逃往扬州,为华字营统领记名道吴毓兰擒,斩之。

    皖人朱某者,读书应试,年逾冠不能青一衿,忿而弃去,从军为书记。展转数年,随大军度关陇,隶统领陈姓麾下。统领系记名巴图鲁,饶具武勇者也。朱年少,貌翩翩,性秉和蔼。

    统领甚倚重之,为同僚所不及。一日,统令忽独召朱入,夜饮极欢,既醉,留与同榻,朱不可,拔刀将杀之。不得已,勉从焉。及登席,始知统领为女子,且处女也,大乐。朱由是每夕必宿统领所。同寮咸鄙之,以朱必为龙阳矣。无何,统领腹渐大,将产矣。大惧,无策,又不敢冒昧堕胎,商于朱。朱怂恿直言禀大帅。时征回事急,左文襄督陕甘。朱乃举木兰故事为言,谓必不见斥,从之。文襄得禀,大惊异。欲奏闻,幕僚止之曰:“古今时势殊异。今朝廷方猜疑汉人,恐事涉欺罔,反因之得罪,不如其已。”乃命朱袭陈名,统其军,陈于是易弁而钗矣。后朱从征回国,得功升提督。请归家,更纳二妾。陈大怒,挟其资财与所生子居甘肃省城,遂与朱绝。初,将军多隆阿由湘入陕,道出荆子关。军中募长夫,有童子应募而来。

    面黧黑,且多痘瘢,且硕大多力,人绝不料其雌也。初入营牧马,继拔为正目,得洊升至记名提督巴图鲁。雄飞十年,一旦雌伏。奇矣。江夏范啸云游戎,曾隶其麾下,言其为人豪爽,绝无巾帼气,独喜与文士谈。其以身事朱,殆即赏识于牝牡骊黄之外者也,洵奇人矣。某君欲为作《铁马缘传奇》,未果。

    朱之好色而背此英雄,令佳话不完,宁非薄幸之小人哉!

    湘、淮军中为激励部下计,保奖极滥,部册载记名提督八千人,总兵不下二万人,副将以下,则车载斗量,不可胜数矣。

    故提镇大员,苟欲得实缺,非督抚密保不可。有桐城人陈春万者,农夫也,多力而有胆。同治初投湘军,随大军转战出关陇,亦保至记名提督巴图鲁黄马褂矣。左文襄颇喜其勇,然以其无智虑,又不识字,十年来位不过营官,不但无简任之望,且并数营统领而不可得,郁郁不自聊。文襄既出关,陈营又裁撤,更无赖,贫不能归。迨文襄班师回任,陈欲面求一差委。及见文襄,忽向之称贺。陈骇曰:“标下来求中堂赏饭吃耳,何贺之有?”文襄曰:“尔尚不知耶?尔之印较我印大且倍也。”

    陈愈不解,文襄乃命设香案,命陈跪听宣旨,始知己特简肃州镇挂印总兵。廷寄到已数日,正觅其人不得也。清制:挂印总兵,体制尊崇,与寻常总兵敻异。其制盖始于雍、乾时用兵西南,年兵诸帅所奏请,例准专摺奏事,不受总督节制,如定化镇总兵,乃挂定边左副将军印之类。时文襄颇疑陈以同乡情谊,密求李文忠而得此缺,甚忌之。盖因肃州镇出缺时,例由文襄奏报。即随摺报二人以进,而皆未用故也。后始闻内廷人言,是日,军机开单呈请简放时,帝笔蘸朱太饱,未及见文襄所保之人,而朱墨已滴于陈名之上,帝遂下笔补之曰:“即此可耳。”陈乃得之意中外,亦世俗所谓巧运也。不二年,谢病归。盖齮龁者多,终不克安其位。

    张勤果公轶事颇夥,某君偶述之,乃最书其略如下:公讳曜,字朗斋,本浙之钱塘人,世居吴江同里镇。少年斥弛不羁,恒见恶于乡里。一日为其戚陈批颊而训之,乃大悔恨,走河南,投其姑夫光州知州蒯其。蒯以其无业,不之礼,月给数金豢养而已。勤果壮伟多力,食兼数人,署中两餐不得饱,乃日私食于市,所得金辄不敷,而衣褴缕不顾也。时发捻交哄,各省戒严,光之绅民募乡兵为捍卫计,请于州守,委一人统之,合署无愿任者。勤果请行,蒯许之。遂部勒乡兵壁城外。未几,有捻之大股窜州境。勤果率所部遮击之,斩获无算,捻遂溃。盖为僧忠亲王所败,尾追而至此者。贼退而王至,勤果率众跪迎道左。王壮之,询击贼状,大喜,立畀五品翎顶,以知县列保。

    不二年,洊至河南布政使。因得罪巨绅刘姓,刘族有为御史者,劾以目不识丁,奉旨改南阳镇总兵。仍统所部号为嵩武军者,累立功于河陕、关陇间,擢提督。光绪初,入卫京师,膺慈眷,授山东巡抚。值岁大饥,勤果捐兼俸,并集巨赀以振之,全活无算,山东民至今感之。刘御史后为知府,被劾归,贫无聊赖,乃与勤果通殷勤。勤果岁必以巨金贻之。其书报,则钤以“目不识丁”四字小印,亦谑矣。勤果后被劾,发愤读书,延通人教之,文学大进。其书法尤胜,有颜之骨、宋之肉,颇秀健,尺牍亦隽语络绎。或云其夫人甚通翰墨,得于阃教者为多。勤果最敬礼其夫人,终身不置姬侍。相传有同官自夸不畏其妻者,勤果色变曰:“子毋然,夫人可不畏耶?”其风趣类此。

    勤果之部将有孙金彪者,亦奇士也。与勤果同乡里,居盛泽镇,未达时即以勇侠称。父名孙七,精拳技,恃博为生,有枪船四五十艘。枪船者,首锐棹双舻,瞬息百里,益首置大铳一,中藏四五人,内河寇皆恃此为利器。七有德于镇,镇之人无贫富,皆服焉。七既死,金彪年仅十四,入武庠为诸生,群枪船仍奉之为主,设博场于镇。金彪年虽少,独能以兵法部勒其众,刑赏无所私。时苏城已为粤匪所踞,镇有富人黄某者,虑贼来镇劫掠,密通款于嘉兴贼酋,得伪檄,民赖以安。是江浙商贩自上海出入于贼中者,辄以盛泽为枢纽,镇益殷富,事无大小,皆阴决于黄。会有小鬼法大者,邻镇大猾也。闻盛泽繁盛,率枪船百艘,莅镇设博局。既而忽思大掠以投贼,已密定期,黄闻之大恐。金彪之党谓黄曰:“并世有英雄而君不知,毋怪君束手无策矣。欲制小鬼法大,盍用金彪乎?”黄大喜,盛筵款之,金彪允诺。会有皖北巢湖粮艘千人,避乱萃镇上。

    金彪往说其酋助己,遂与小鬼法大战,擒而磔之,尽夺其舟。

    于是设保卫局,集枪船团练为战守计,事皆一决于金彪矣。初,金彪之灭小鬼法大也,举盛泽附镇,使举酋设博局以为酬。巢酋自恃功高,欲分盛泽博之半。弗得,则怏怏不能平。金彪度巢酋终弗戢也,思并之。会巢酋生日,金彪载羊酒往寿,而伏枪船于芦丛中以待之。饮博至暮,谓酋曰:“今夜月色大佳,吾两人驾小舟纵饮湖上,可乎?”巢酋从之。中流酒酌,金彪请以铳击宿鸟赌胜负。酋三击不中,忿甚。金彪曰:“我一击便中也。”遂洞酋胸,毙湖中。众大噪,伏舟尽出。金彪手佩刀,号于众曰:“若主欲为盛泽患,故除之。若毋恐,从者听吾约束,否则驾尔舟归乡里,决弗汝歼也。”众皆降。于是金彪势大盛,苏贼睨之莫敢犯。会李文忠克吴江,金彪散其众,以保卫功授千总。东南大定,生计日拙。张勤果返自河南,赏其智勇,挈至陕,以功擢记名提督,授陕西汉中镇总兵,赏黄马褂。光绪壬辰、癸巳间,统嵩武军驻山东之烟台,为东军冠军焉。当金彪设保卫局时,一日,闻渔父诟曰:“孰谓孙氏守法者,乃取我大黑鱼而不与值。”夜既半,金彪忽呼庖人治鲙,庖人求鱼不得。方咨嗟间,一卒以鱼献。命渔父质之信,遂斩以徇。自是所部肃然,全镇以安。识者早知其为将才也。

    四川某令积有宦囊,欲赉还其家,患群盗纵横,迟疑未行,适表弟曹某至。曹固以拳勇闻,力敌百夫者也。令大喜,置酒洗尘,终席夸曹不去口,并言欲护赀还家,今得其人矣。幕客蔡氏弟兄请曰:“令表弟之武艺,可赐观否?”令目曹,曹慨然曰:“可!”即撤席,虚中堂,曹挟两白刃起舞,光闪闪不可逼视,座客皆嗟异,蔡氏兄弟无言。令曰:“何如?”蔡曰:“不敢言。”令问:“何故?”蔡曰:“以君之表弟也,故难言。”曹怒曰:“君薄之乎?君能之否?”蔡曰:“操若技以往,命且不保,何论橐中金?”曹不服,欲观两人技能。蔡顾仆曰:“以我兵器来。”仆去,携枪一、刀一、盾一至,置堂上。两蔡曰:“献丑矣。”一持枪,一持刀、盾相扑击,往来跳跃,轻如飞鸟。既而斗益急,如飘风骤雨。座客皆目眩,不辨其为弟兄枪刀也,良久方已。曹大服,因曰:“两君之能,何不作镖客,可得重酬,乃寂寂甘居幕中耶?”蔡曰:“我两人故保镖者也。某年在京师有布镖银三十万,欲保赴苏州。镖行难其人,佥曰:‘非蔡氏兄弟不可。’我家南中,亦欲藉此归视,乃许之。既行,入山东境,天雨道泞,留止客店。偶倚店楼间,望见对楼一少年倚窗观书。时予方吸烟,少年嚄曰:‘好烟!此南中香奇也。’余因寂寞,过少年谈,携烟一包赠之。问姓名,不答,但云:‘君将欲何往?’告以故。少年摇首曰:‘近日绿林豪客甚多,前行大不易。’正谈论间,楼下有过者,虬髯绕颊,肩青蚨十数贯,忽失足颠仆,童稚环睹而笑。虬髯徐起,理其钱,仍肩而去。少年目送之,不少瞬。余曰:‘此行路者,久注视何为?’少年笑曰:‘君不知绿林中暗号耶?虬髯,盗也。跌非真跌也,为暗识于阶下。其党过此,即知镖银在店中,以便认明会集,下手行劫耳。公身为镖客,而不知此等关目乎?’予惶悚而退。越日天霁,次晨将行。少年携酒一壶、熟鸡一只,直据上座,取鸡、酒且酌且啖,大言曰:‘我来观汝等长技,何不一试演?’我兄弟遂取矛、盾,击刺于前,尽生平之能以贡之。少年曰:‘命可保矣,镖银则难保也。’乃曰:‘奈何?’少年曰:‘此亦天缘。吾当送汝曹一行,惟吾言是听则可。’因诺之,遂偕行。先走数程,少年皆曰:‘无妨。’又安睡。一日,少年曰:‘明日宜早住店,且须住某店有楼者。止吾辈一团住,毋留外客。’如其言。比晚,少年令尽移橐银置楼中,约曰:‘汝兄弟各携器械,守前后门,楼上我可独当之。仍令一仆侍我。汝等闻有声响,勿妄动,我命汝乃来。’是夜,予兄弟在前后门,迄不见盗至,但似闻院中有刀杖声。少年不呼,不敢入也。天将晚,少年始呼曰:‘幸无事矣。我杀盗十数,盗退矣。’某等错愕,少年拉至楼后院中,地上血迹淋漓殆满。问所杀之盗今安在,少年曰:‘已移掷二十里外矣。两君前途珍重,更无他虞,吾亦从此别矣,一言奉赠:此后勿再保镖也。’言毕,飘然去。某等召楼上仆,询所见。仆曰:初无动静,少年但对灯默坐。近三鼓,屋瓦戛戛作响,少年已不见。即闻后院有刀杖声。未几,少年又在座。如此者数次。忽一人闯然立灯前,绕颊虬髯如猬,忽与少年俱不见。少年俄又还座。闻楼下大声曰:‘究竟楼上何人?’少年应之曰:‘九郎也。’楼下啧啧太息曰:‘何不早言?徒伤兄弟无数。’后遂寂然。终不知少年为何许人。我等自此不敢保镖。今君技尚不如我等,可挟重赀远行乎?”曹唯唯而退。

    唐将军者,河南人,淡者忘其名。嘉庆初,川、楚教匪作乱,唐在军屡立战功,军中获贼妻女,每赏军士。一日,获贼头目妻,国色也。唐请于主帅,欲得之。主帅曰:“以赏兵则可;汝弁也,不可。”唐曰:“不为弁,可乎?”主帅曰:“不为弁乃可。”唐遂辞官,挈丽人还乡。年余无事,且病,病甚剧。时教匪有苟文明者,麾下有朱漆火枪三千杆,号“无敌”。杨宫保遇春亦患之。诸将聚谋曰:“我等殊血战,唐某独闲居,今病于家。病而死,可惜。不如劝之出,助我辈立功。”

    杨宫保及与唐素善者数人往迎唐,唐病甫痊,具言文明难破状,因劝之出。唐曰:“我出不必至军中,诣贼中为间可耳。我谋文明必以夜。诸君归,视贼营号火起,即发兵援我。”谋将诺之。唐投贼营,文明爱其武勇。又机变能察文明喜怒。文明倚之如左右手,所卧室他人勿能入,惟唐与偕。文明好男色,唐掠美童献之,文明益喜。前后凡得娈童四,进文明。因醉文明以酒,令四童子侍寝。夜三鼓,唐察文明已睡熟,鼾声大作。

    试呼之,不应;以手撼之,不动。犹恐其醒,解衣入被,抱而撼之,文明仍熟寐。唐急起,取佩刀断其头。披衣潜出帐外,乘骏马遁归。唐去移时,贼营始觉,急来追。唐发号火,官军望见来援,贼乃退,三千人遂皆哗散,唐之力也。后滑县教匪起,唐从杨宫保往剿。杨率手下亲兵二百人,行至道口,侦者曰:“此贼巢也,宜由他道走。”宫保曰:“我来剿贼,无避贼理。”当即进道口,唐请先往探之。既入,见群贼方烧羊肉饮酒。唐竟升座饮啖,贼以为其党也,不问。饮毕,唐忽起,拔刀杀数贼。贼惊,群围击之,唐力战死。杨宫保在外闻喊杀声,即与二百人俱进。遂破道口,夺唐将军尸以归。

    河南孟县有苌渭清香,本秀才,好习“易筋经法”,相传其法为岳武穆所遗也。苌习之颇精,力能屈铁。大铁钉长尺许,错置三指间,指一动,已曲如钩。友或戏之曰:“案头石砚颇厚,今欲碎此砚,毋令案动摇。当饮君酒。”苌答曰:“此酒不易得饮。”以手微抚砚,案未动砚已碎,以故苌名闻于四方。

    尝为友人自陕中送万金归豫,盗四人尾之行,皆狰狞少年,各以布裹双刀插腰间。见苌孤身客,挟多金,料必能成事。不测浅深,随十数程未敢下手。将近河南境,苌住店前屋,四人住后屋。苌往见四人,问:“公等将何往?”四人曰:“某等诣河南访友耳。”苌曰:“非也。公等实为我来。亦知河南有苌渭清乎?即我是也。如不信,请视院中石。”盖院中大石长丈许,厚阔各尺许。苌以手上下按之,随手成数段,四人者相顾色变。苌袖出白金八两曰:“诸公远来,今空归,恐缺旅费,以此备一夕之餐。”四人亦不辞,是夜未曙,先苌行矣。时少林寺有梅花和尚者,拳法极高,屡邀苌角艺,苌不往。后苌适某处,道经少林寺,梅花和尚预知之,遣徒数人,候于寺外。

    苌过,共邀之入。梅花和尚出迎,喜曰:“慕苌相公名,如饥如渴。今日见过,真天幸也。”留苌饭。饭毕,和尚请曰:“愿赐教。”苌不可,和尚请之益力,苌乃与偕至大殿。和尚作势,遥立呼苌曰:“苌相公,任汝有何武艺,尽管使来。”苌亦作势敌之。两人作势殿上,于手搏法谓之遒风。相持既久,和尚忽奋掷一腿,苌侧身避,以手按之,举于空中,随以掌拍脚心。和尚上窜,顶撞于梁,复下坠地,半晌方起,拜于苌前曰:“相公真天人也。”苌曰:“我所以不愿交手者,知汝与我功夫不同,汝欲及我,须再加十年功,未卜能成否也。虽然,亦难为汝;若他人,则脑浆破矣。”苏州有善手搏者曰:“金瀑山游大梁,与苌相遇,交甚厚,终未敢角艺。或问金曰:‘河南拳勇,高手几人?’曰:‘甚少。’曰:‘君能胜苌渭清乎?’曰:‘是何言?我曹纵能技击,然身体皮肉也,若苌渭清则铁石且不如也。皮肉不能敌铁石,况过于铁石者乎?’”

    康熙末,南京甘凤池为天下拳师第一。尝遍游海内,访求能者。至四川某山古寺中,有徒数十人从师学艺,甘亦与焉。

    庙中一老僧,年八十矣,一腿偏废不出。一雏僧才十余龄,见甘等习艺,曰:“汝等胡为,终日轰轰,师父将命我殴汝等矣。”言毕,出寺去。甘不为意,师曰:“雏僧言非无意,俟其归,试嬲令出手,一观何如。”雏僧归,甘如言嬲之。雏僧笑曰:“前言戏耳,我焉能解此?”甘固请之,雏僧即举拳挥霍。甘之师者,双目瞽矣,侧耳听之,惊曰:“拳景极高。”因命甘曰:“汝试往见老僧,当有以教汝。”甘肃衣冠,诣老僧求见。

    老僧坐禅床,曰:“汝所能,我已知之矣。汝视我墙中碑非完好者乎?”甘视之,墙中砌有石碑三,果完好。老僧忽伸病腿奋击墙上,其腿较不病者转长,墙屹不动而三碑齐折。老僧曰:“此谓内功,若汝所为,则外功耳。充汝之能,此一腿可使墙碑俱倒,然碑不得断也。”甘大服,请从之学,尽得其秘以归。甘后家居授徒,一僧至门外化缘,予之钱不去,予之米不去,问何所欲亦不应。甘徒皆刚暴好事,怒殴之,僧亦不动,群起奋击,僧仍凝然若不知被殴者。徒大怪之,趋告甘。甘出,僧起立曰:“君在家甚善。明旦约某处城根相见。”甘如期往,僧已先在。僧曰:“我与君之能,尚用较量乎?但我来,与君一验功夫何如耳。”甘曰:“惟命。”僧坦腹负城墙立,曰:“君先拳我腹上三,我亦还击三拳。”甘即运拳击僧腹者三,僧不动。甘念僧腹能支伊拳,艺非常矣,转惧僧拳己勿能胜。

    然不得已,亦坦腹负墙立。僧奋右臂击之,拳且及,甘倏蹲地,拳从肩上过,深入城墙尺许。甘骤起肩其臂,臂断,僧色不变,徐以左手扶右臂出曰:“果然好。后十年再相见。”后竟不来。

    甘尝遇少林寺龙僧吉小山于旅邸,龙吉小山者,与白眉和尚齐名,少林寺最高手也。问知甘姓,且南京人,即曰:“甘凤池,君何人?”甘诡言:“身系凤池之侄。”僧曰:“然则名家子弟必工手搏法。”甘逊谢曰:“粗能之,而未精也。”因与较拳法。初亦相当,无甚高下。既而用器械,僧使铁筋筋。甘见柱石下垫旧铁刀,即起柱石,取刀敌之。斗良久,正吃紧时,甘挥一刀去,计必中僧,万无解免之理。僧头忽缩入项,较寻常多缩入寸许,刀从顶过。甘投刀下拜曰:“我师也。”遂师事之。比归,终不敢言身即甘凤池也。甘官侍卫时,偶于宣武门外闲行,见一道士从城内出,隆冬披葛衣,流汗满面,其行甚疾。甘见光景非常,急避之,道士已从身畔过,擦其肩。甘立不定,坐肉铺木墩上,压墩至地,道士不知何往,木墩碎若粉矣。甘无事,为贩马客医马。新马未调良,欲踢人,皆就甘医。甘以铁棒搅马后窍,马怒。甘坦腹受其踢,仍搅不已。马腿酸,蹄痛,不复踢。则更易他马,盖日医数十马以为常。甘既老,犹保镖,旗书“南京甘黑虎”,盗望见之,皆敛手退。

    舟行至湖广,有女盗三人,在水面飞步至。甘坐船头看书,心甚异之,故示暇闲,仍一手持书,一手执枪以待。一女登舟,即夺其枪,二女助之,甘遂为所杀。甘之子尝习父艺,一日,慨然曰:“我学父艺,艺如父止耳。当尚有进。”遂出外不复归,闻父死乃归,归而复建甘黑虎旗号。保镖赴湖广,至父死所,亦坐船头观书,三女盗复从水面至。甘子闻父死时右手执书,左手执枪,乃左执书、右执枪以待。一女甫登舟,急以书扑其面,而枪中腹矣。女坠水死,二女遁去。

    罗提督思举者,四川人,少为剧贼,犯案甚多,县令擒之至,杖杀之,薄棺埋郊外。罗夜复苏,撑棺破,掀浮土而出,逃入国匪大倭子党。大倭子素闻其名,如虎得翼,引为心腹,所卧室惟罗得入。大倭子凶暴,每以非理虐其党,党人有阴欲谋之者,恨力不敌,计非罗莫能办此。乃厚结罗,且告之谋。

    罗亦恶大倭子之为人,许之。值盛暑,大倭袒腹卧室中,罗入登其床。大倭子有铁烟筒,头锐若枪,坐卧自随。罗取烟筒两手握之,力刺其腹,洞入里矣。大倭犹能跃起,湉罗倒地。罗复起扑倒之,大倭子死。罗为众所不容,走归。时川、楚教匪未靖,罗投官军示自效。乡勇头目皆夙知罗之为人,言于帅,斥勿用。罗不得已,将转投教匪。途中遇老妪,相其貌曰:“汝意非欲投贼耶?是断不可。”罗异其言,问:“何适而可?”

    妪仍劝令从军,且曰:“自此富贵至矣。”罗念军中惟一千总与素好,因往见之。千总留吃饭,问罗技何者最优,罗曰:“某颇矫捷,高数丈可腾身而上。”千总曰:“今教匪聚某山,山壁立,莫能上,正无策破之。汝若破此贼,大可进身。”罗诺之。千总为言于帅,帅问罗需众几何,罗曰:“此非与之战也,乃为偷寨计,需火药五十斤,无需随人。贼山高,亦非他人所能登。”帅疑罗诳药,固欲派人随之。罗因请与二十人俱。

    天傍晚,同至山下。度山势无路可上,惟一处山腰有枯树,可缘附之。而树去地尚远,非超跃可及。因还营,索长木数十株,用绳束之,令二十人扶使植立。罗带火药及火升木颠,跃及树,由树再跃登山,猱附而升,伏于丛莽间。俟夜深潜出,就贼营四面放火。贼仓猝不及备,多烧毙。黑暗中又不知何处兵至,狼奔豨突,自相残杀及残踏死者无数。罗仍伏草中不动。天明视之,贼营尽焚,贼俱散去。罗出割死者首级十数,持以归,诣营报功,帅始收用之。自是每战辄陷敌,累功至今官。任四川提督时,年已七十,两袜犹能各带铁条数枚,于署后设木梯,高四十级,日上下数十次,故矫健至老不衰。既贵,与人言不讳作贼,并于向被埋处建书院,以志不忘。

    善缉捕之役,其技往往与剧盗争名。桐乡陈秀才言其尊人行贾山东,遇一客亦陈姓,尝与象戏,客局败,以其子拍几上,曰:“唉!”棋已嵌入几中,与几面平。陈大惊,加物色焉。

    客曰:“我山东名捕也,今退,不复为矣。”陈曰:“以君之能,任缉捕必称职,何退为?”客曰:“某当捕役时,实有能声,顾因是几得祸。某岁,邻邑有大窃案,邑之捕人不能缉,禀令聘予往。予勘被窃家墙垣,了无出入踪迹,知必远来高手贼,辞不易缉。令再三请,予曰:‘试访之,获否未可必,亦不得限时曰。’令诺,给银作旅费。某遂各处寻缉,偶过一村,见有大户新盖房屋,约百数十间。因于对门茶店小坐,漫问此屋何年兴盖。答言:‘本年。’‘主人土著乎?外来乎?’答:‘以外乡迁来。’问:‘何业?’答:‘不知。’予心动,即于村中僦屋暂居,日诣茶馆吃茶,且与大户仆人通款曲。亦皆系新来之人,不能知主人底蕴。但言:‘主人年七十余,双目皆瞽,此间无亲戚往来,约逾月即远出一次。出必以夜,从水路去,亦不知诣何处。’予因留意,探知伊主某夜当出,先于要路遗粪,而伏于暗处窥之。至三鼓,见二人携灯导一叟出,灯竟前走,并不需扶掖。叟步甚健捷,遇遗粪处,叟俨然旁走避之,并不践粪。予心知其瞽伪也,是可断其非善类。俟其归,往见其仆曰:‘某江湖算命,落魄无聊。汝主多财,幸荐某一推算,获钱当分用之。’仆曰:‘诺。’翌日,仆奔告予:‘主人候汝算命。’予即往,门者引之入。屋甚深,凡进一层屋,则一重门闭。至最后一层,见叟扶几南向坐。予揖之,叟亦不动。予言:‘宅上何人算命?’叟笑曰:‘子为算命来乎?子非山东名捕陈某乎?’某大惊,然心念此时已无路可出,既为猜破,不承认则反示弱。慨然应之曰:‘果然,我陈某也。’叟曰:‘是矣,子姑归,三日内听覆信。’复令人导予出。过三日,无消息。予复踵其门问之,门者传言:‘信已送君枕边,何尚未知?’予归,搜视枕底,则白金二百两,白刃一柄,赫然存焉。予悸欲绝,急往白县令,言末由缉访,噤不敢言叟状。

    自是有戒心,辞役,不复作捕人矣。”

    又有京师老番役一,缉捕最有名,因老退役。后京中连有大窃案,提督严比番役追缉,讫无影响。众役窘,求助于老番役。老番役往被窃家勘视,曰:“京城土贼及外来者,予无勿知,未见有此高手。当留意细访。”久之,无端绪,惟察某处有业薙头者,光景非常。因与游,不能测其底里。念京师除此人更无可疑者,拟下手擒之。薙头铺对面有空屋,老番役常偕薙头者于中闲谈。是日,老番役遣其徒伏空屋后门,徒能运五十斤铁锤,戒之曰:“但门内有人出,急击勿失。”徒携锤往伺。老番役乃约薙头者至空屋中闲谈,均立廊下。薙头者两手扶阑干,老番役佯与谈,举手欲按其手。盖老番役长技,但经伊按住,无得脱者。甫欲按下,薙头者已觉之曰:“嚄!汝欲何为?”老番役不答,急按其手。薙头者忽用蜕皮法,抽两手出。老番役所握者,皮两把而已。其徒在后门外,瞥见一人出,急挥锤击,不中,中地,黑尘坌起。薙头者竟杳无踪。

    ○小德张

    隆裕太后权力远不及慈禧,而亦有宠监著闻,卓者小德张之能继靴子李而兴也。顾小德张之势力与资富,虽自不及李,相传亦有百万私产。在宣统朝,大吏奔走其门下者,实繁有徒。

    民国而后,太后既退居深宫,小德张尚能拥资自乐。惟群监已失婪贿之路,皆欲朔饥欲死,闻小德张独富,遂一见即向之索钱。小德张绝足不敢出宫门一步,并其私宅亦不敢归。然其在前门外大栅栏所开最巨丽之洋货肆,名曰“德义”者,尚金碧耀煌,购物者肩摩毂击也。隆裕下世,小德张遂出宫居私第,公然又为某金店之主人翁矣。得此郎君,于以殿二千年来宦寺之局,即非天之骄子,亦历史上不可不载之人物也。

    ○春阿氏案

    光绪晚年,京师有一奇案,几与前此之四大奇案并称。后虽雪昭,而罪人未诛,冤者又已卒,诚憾事也。初,满人某者,居东城某胡同,有世职食禄,不事事,娶妻亦旧族,即春阿氏是。有后母年尚少,夙著艳名。父死,颇不安于室,然亦未有新著之秽史也。氏貌美而性烈,然事姑孝。满俗:姑媳之间,礼节繁缛,凡早晚问安,以逮饮食、起居、坐立、言动之细故,无不严辨尊卑上下。姑虽年少于媳,而名分所在,责备綦苛,且生性奢糜骄倨,又家渐中落,奴婢星散,至中馈■圊之事,亦须媳代之,而氏服劳奉养,迄无怨言。某性颟顸,嗜酒与博,既不更事,复难养家。氏守常禄及出私蓄以附益之,不足则恒忍饥,人皆知其贤。无何,姑之丑史渐著,所欢者为某旗佐领。禄入亦不敷,则更绍介他金店友以分其劳,故某之门渐如市,秽声四播。某时闻同辈中讥刺,疑之,始留心窥察,信,则大愤,声言欲与金店友为难:非得千金,将擒而置之步军衙门。语且侵佐领。二人惧,以告后母。后母谓:“是混混者妄言耳,尽听之,彼必无奈何。”一日,俟金店友既入,彼竟伏人于门侧,俟其出,要击之。金店发长跪求释,署券百金始罢,自是不敢复至。后母知之,恨甚,自是常外出不复归。

    会母有侄某者,亦无赖,与某素不相能,平日见面不交一语。

    母既憾某不已,思维侄可制之,乃嘱金店友以财餂侄,侄果愿效驰驱。是晚,母忽返,侄挽他友醉某以酒,扶掖而归。则见妻房中一男子翩然出,一瞥不见。大怒觅之,诟厉不已,抶其妻无算。妻以其醉,忍受之,不与较。久之,鼾寝矣。姑召媳入,语某无礼状,反劝慰媳。氏言:“彼醉,儿不与较可耳。

    业已如此,抱怨亦奚益?”谈良久,始归房,乃从旁榻寝。盖某性暴烈,酒后恒不令氏同卧,或非招之,氏不敢自由行动也。

    比醒,天已黎明,某殊无声息。氏意彼酣恬,亦不为意。出房如厕,过姑室窗外,灯火荧荧,犹闻人亵语,太息不已,自言:“家道如此,何以持久?”欲乘夫醒婉劝之。入房审视,不觉惊晕,盖夫已僵卧血泊中,颈上刀痕缕缕,亦不知于何时被人杀死矣。出房惊呼:“有盗!”姑跃而起,若预知者,问:“安得有盗?盗安在?”氏不能对。姑入视某状,大哭曰:“杀吾儿者,必记日间痛抶之仇也。”因立命人缚氏鸣官。氏乃悟陷害之故,自思身命如此,辨亦无益;但此非美名,即亦不承,官其奈我何?既付有司,姑历述当日夫妻反目状,且及房中有男子窜出事。官知为暧昧,而疑氏朴素婉笃,非不贞者,姑妖淫若此,情大可疑。然氏但供其夫不知为谁何所杀,亦无房留男子事,而绝不及姑之有外遇。及访舆论,人言凿凿,皆指斥姑,顾不可据为定谳。以言导氏,氏终不肯承。或私劝之,则曰:“妾命薄,业嫁此家,复何恨?姑虽有外遇,但与杀人是否有涉,吾未目击,徒扬其丑何为?吾甘死于此。苟不能昭雪,亦命也。”始终不言,历问官三五,矢不移,案悬不能结。

    无何,氏得疾,死狱中。某官始访得姑侄杀人状,而侄亦亡命黑龙江,已死。惟姑犹存,欲惩治之,而为氏旌表。革命事起,遂未果。

    ○贺昌运

    贺昌运者,四川富家子,以道员入都营干。偶游香厂,睹一丽人,风骚冠侪辈,因注意焉。未几,托波通辞,竟成邂逅之缘,入此室处,予取予求矣。丽人乃道、咸间某相国之孙媳,某胡同巨第巍峨,家无尊长,仅一庶祖姑,亦聋瞶不事事矣,故贺得出入无忌顾。某相国门生故吏列朝右者颇多,戚友通往来者,不无显赫之辈,闻其状,愤不能平。时贺竟移居相国第中,俨如小夫妇矣。戚某者,又怂恿其庶祖某诉讼,庶祖姑懦,畏贺气焰,谢不敢。后乃得相国族侄某者,诉于官厅,一时哄传都下。以贺某身为职官,犯此奸占之行为,苟不严惩,何以澄叙官方,整饬纲纪。刑官不得已,乃捕贺,置之狱。贺上下行贿,卒以五万入庆邸,而得递解回籍之判决。既出狱,丽人追与之俱曰:“以尔车来,以我贿迁。”从此双宿双飞,薄道员而不为矣。贺家故有妇,丽人愿为夫子妾。后挈之俱居沪,相国遗产为之挥霍殆尽,亦孽缘也。

    ○吏部鬻官案

    吏部鬻官盖时时有之,惟庆邸时则定价招徕,明目张胆,较为显著耳。初,庆邸贿赂公行,外省官吏,几无不以贿得者。

    言官哗然,朝旨终不问。及振大爷之杨翠喜案出,御史江春霖辈上疏力击,反得罪官之结果,言路益愤。诸谏台会议松筠庵曰:“不以法破此獠,吾终不需此乌台矣。”或曰:“擒贼擒王,固痛快之事。但机会未至,徒劳何益?吾意不若翦其羽翼,则事易办也。”众皆然之。或乃言:“今吏部员曹悉系庆党。

    平时为其经商卖力者,不知凡几。以予所得凿凿有证者,某事某官,咸可指数。不如从此处着手,官小力薄,纵庆欲回护,然物议如此,彼必不能以一手掩尽天下耳目。揆之救大不救小之例,亦当易于得力。苟有动机,吾辈徐图进行,为得寸得尺计。此法殊占便宜。”佥曰:“诺。”疏上,而吏部郎官王宪章者拿问矣。王宪章为某曹郎中,庆邸走狗也。每岁鬻州县官者百计,以十分之五呈庆,而自取其二,余则同侪分润焉,行之有年。至此破裂,急求救于庆邸。庆邸报之曰:“牺牲子之一身,以保我名誉。吾官尔子孙,令尔含笑于九泉可也。”王遂正法于京市。

    ○流星有声

    同乡赵先生子敬为予言:宣统辛亥春间,即武昌举革命旗之岁也。某夜在寓,集友人手谈。方思索间,室内沉静无声,忽闻隆隆霍霍,起于空中,似雷非雷,咸疑汽车远过,然声亦不类。侍者大呼曰:“流星,光何巨也!”予与友疾趋出视之,光甚闪烁,照耀万丈,而其声即随之,愈远愈剧,回音作爆裂响,约五分钟始不见。自西北往东南,其行甚缓,不似寻常流星之一瞥即过也。是夜,见者甚多。合之各地所谈,情形大略相同。惟东南各处友人来函,则并云未见,或得止京师一地所见欤?占验若何,则未之闻。予虽不信禨祥,惟赵君所述则甚确,并有数友证明之。
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